Sim, Virgínia, é normal um escritor brincar com a forma

Relatórios E Edição

Nota do editor: Esta história foi publicada pela primeira vez em 25 de dezembro de 2014. Sua premissa é especialmente atual neste ano de 'notícias falsas', então decidimos repeti-la novamente.

Quando menino, meu gênero de história favorito era o filme de cowboy. Quando fiquei um pouco mais velho, deixei Hopalong Cassidy para trás em favor de paródias de filmes de cowboy, o tipo de coisa que a revista Mad produziu ou Mel Brooks aperfeiçoou em Blazing Saddles .

Sem dúvida, bons escritores aprendem como cumprir os requisitos de uma forma de escrita particular, seja a pirâmide invertida ou a peça de três atos. Um sinal de domínio é a capacidade de parodiar. Para ridicularizar algo bem, você precisa descobrir seus elementos reais. Essa é uma lição que aprendi com o poeta Donald Hall e seu livro de 1973 Escrevendo bem .



Ele inclui um exemplo do jornalista Oliver Jensen zombando da maneira como o presidente Eisenhower falava. Primeiro, Jensen deve aprender as peculiaridades da retórica estranha de Ike. Em seguida, ele o aplica ao Discurso de Gettysburg. Lincoln pode ter dito: “Quatro vintenas e sete anos atrás, nossos pais criaram neste continente uma nova nação ...” A versão de Ike pode ter sido: 'Não verifiquei esses números, mas há 87 anos, acho que foi, vários indivíduos organizaram uma estrutura governamental aqui neste país ...'

Em 2013 foi a minha vez. O que eu escrevi não era uma paródia de Politfato , mas como uma manipulação jocosa da forma de checagem de fatos jornalística nos dias de hoje. Eu o construí com base nesta pergunta de Natal: e se Virginia tivesse perguntado a um editor hoje se Papai Noel fosse real?

Espero que gostem desta reprise do experimento no Tampa Bay Times :

Bons repórteres sempre verificaram as coisas. Indiscutivelmente o caso mais famoso de verificação de fatos - muito antes do Tampa Bay Times & apos; PolitiFact incendiou suas primeiras calças - remonta a 21 de setembro de 1897. Apareceu em um editorial não assinado no New York Sun , intitulado 'Sim, Virgínia, há um Papai Noel.' O autor foi Francis Pharcellus Church, um ex-correspondente da Guerra Civil, que ganhou um lugar como um santo padroeiro da verificação de fatos.

Seu editorial - descrito como 'o mais copiado' da história do jornal - respondeu a uma pergunta de uma menina de 8 anos chamada Virginia O & apos; Hanlon. A filha de um médico no Upper West Side de Nova York, Virgínia, escreveu:

CARO EDITOR: Tenho 8 anos.

Alguns de meus amiguinhos dizem que Papai Noel não existe.

Papai diz: 'Se você vê no SOL, é assim'.

Por favor me diga a verdade; existe um Papai Noel?

Virginia cresceu e se tornou uma educadora respeitada. Ela morreu em 1971. Sua história e o editorial que inspirou tornaram-se parte de Americana, como evidenciado por sua recontagem em um livro infantil, drama de televisão, uma cantata de música clássica, um especial de TV animado, um filme feito para a TV , um musical de férias e muito mais.

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Embora não possa citar evidências empíricas, é possível que a frase mais citada na história dos jornais seja aquela que inicia este parágrafo:

Sim, Virgínia, há um Papai Noel. Ele existe com tanta certeza quanto o amor, a generosidade e a devoção existem, e você sabe que eles abundam e dão à sua vida a mais alta beleza e alegria. Ai de mim! Como seria triste o mundo se Papai Noel não existisse. Seria tão triste quanto não haver Virginias. Não haveria então nenhuma fé infantil, nenhuma poesia, nenhum romance para tornar tolerável esta existência. Não devemos ter prazer, exceto nos sentidos e na visão. A luz eterna com que a infância enche o mundo se extinguiria.

O que nos leva à seguinte questão: O que teria acontecido se Virgínia tivesse vivido em nosso tempo? E se ela tivesse enviado sua pergunta aos editores da Tampa Bay Times ? Armados com a máquina de checagem de fatos de 2013, como os editorialistas teriam respondido?

Eu não trabalho para o PolitiFact, pessoal. Seu reino é o triste mundo da política. Este ensaio tem uma vocação maior: examinar uma das histórias populares mais poderosas já contadas e testar as alegações comuns sobre o Papai Noel contra as evidências disponíveis ou imagináveis. Para cima, para cima e para longe:

Reivindicação # 1: Porque você não pode ver o 'verdadeiro' Papai Noel, ele não deve existir.

Francis Church descartou esse argumento em 1897: 'Ninguém pode conceber ou imaginar todas as maravilhas que existem e não podem ser vistas no mundo.' Mas esse é um argumento fantasioso. Que tal um da ciência? Em 1964, um físico chamado Peter Higgs tentou resolver uma das questões mais intrigantes do mundo: de onde vem toda a matéria? Ele postulou a existência de uma partícula subatômica invisível que ficou conhecida como o bóson de Higgs. Demorou quase meio século, mas os cientistas usando supercolliders foram finalmente capazes de identificar a famosa 'partícula de Deus', não por sua presença visual, mas por seus efeitos. Higgs acaba de ganhar um Prêmio Nobel. Mesmo se você não puder ver o Papai Noel, poderá ver seus efeitos.

Nós avaliamos esta afirmação: Falso.

Reivindicação 2: Papai Noel é um cara branco gordo.

A afirmação se apóia em representações artísticas do personagem conhecido como Papai Noel, Pai Natal, Kris Kringle e St. Nick. Fizemos uma pesquisa de imagens no Google com esses nomes e está claro que a figura é consistentemente retratada como 'corpulenta'. Não existem papais noéis magros. Por outro lado, há fotos em que ele aparece com uma obesidade quase mórbida. Enquanto alguns podem ver isso como um reflexo da abundância sazonal, outros podem detectar uma projeção dos horríveis hábitos alimentares da América. Em algumas imagens, o Papai Noel tem uma grande barriga, mas em outras ele se parece mais com um atacante vestido contra o frio em um volumoso terno vermelho. Quanto ao Papai Noel ser branco, não precisamos confiar no que diz a (ex) âncora da Fox News Megyn Kelly, precisamos apenas voltar às origens mais antigas do Papai Noel - São Nicolau de Bari - que nasceu no que agora é a Turquia. Ele provavelmente tinha uma pele morena. E temos evidências de que o Papai Noel tem uma espécie de qualidade camaleônica benevolente que permite que ele apareça na etnia das crianças que está servindo.

Classificamos esta reivindicação como: Metade da verdade.

Reivindicação nº 3: Papai Noel mora no Pólo Norte.

Vários países reivindicam uma residência oficial para o Papai Noel. O único elemento comum para essas reivindicações conflitantes é um domínio gelado do norte, que dá crédito ao Pólo Norte, para onde convergem essas várias massas de terra. Muito peso deve ser dado às atividades do Comando de Defesa Aérea da América do Norte, que rastreia as viagens do Papai Noel na véspera de Natal desde 1958. O Canadá até designou um código postal para o Pólo Norte: H0H 0H0, uma referência à maioria de SC provérbio famoso e freqüentemente repetido. Não temos evidências para apoiar a alegação de que o Sr. Claus está preocupado com o encolhimento da calota polar devido ao aquecimento global.

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Nós avaliamos esta afirmação: Verdadeiro.

Reivindicação # 4: Papai Noel desce a chaminé.

De todos os mitos que cercam o Papai Noel e suas atividades, este é o mais problemático, especialmente para os habitantes da Flórida, onde as chaminés são a exceção e não a regra. É bem aceito que muitas tradições religiosas derivam suas origens de rituais pagãos, e este pode ser um deles. Nas histórias sobre os deuses nórdicos, dizia-se que Odin entrava nas casas durante as celebrações do solstício pelas chaminés e por outras aberturas.

Dada a circunferência do Papai Noel, o eixo estreito de chaminés, a maior parte dos presentes e os perigos óbvios de voltar às chamas, nós avaliamos esta afirmação: Calças em chamas.

Reivindicação # 5: O culto do papai noel comercializa a festa, desviando a atenção do que deveria seja o seu verdadeiro significado religioso.

Isso acabou sendo uma reivindicação antiga, primeiro promulgada por puritanos e calvinistas, que desaprovavam a alegria exuberante associada ao feriado de Natal em geral. Mas foi essa mesma ética puritana que criou as bases para uma economia de livre mercado, que depende, em grande medida, de quanto dinheiro os consumidores gastam nas festas de fim de ano. Dito isso, há ampla evidência de que toda a atenção em dar presentes pode degenerar em desejo egoísta de presentes. Para cada criança que se alegra em conseguir uma bicicleta, há outra que fica desapontada por não conseguir uma pistola de ar comprimido (sim, você vai dar um tiro no olho, garoto). Por que tantas pessoas ficam deprimidas perto dos feriados? Pode ser porque as expressões mais simples e humildes da temporada foram perdidas.

Nós avaliamos esta afirmação: Metade da verdade.

Reivindicação # 6: 'Sim, Virgínia, há um Papai Noel. '

Deixamos as últimas palavras para Francis Church: 'Não, Papai Noel! Graças a Deus! ele vive e vive para sempre. Daqui a mil anos, Virgínia, não, dez vezes dez mil anos a partir de agora, ele continuará a alegrar o coração da infância.

Nós avaliamos esta afirmação: Principalmente verdadeiro.

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