Sim, há dinheiro por trás dos boatos do COVID-19 e os predadores estão lucrando com o desespero

Verificando Os Fatos

Por Siraj Ahmad / Shutterstock

No dia 17 de março, Luiza Bandeira, auxiliar de pesquisa do Laboratório de pesquisa forense digital do Atlantic Council , encontrou um conjunto de páginas e perfis do Facebook que eram estranhamente semelhantes. Todos eles foram criados na África do Sul com poucos dias de intervalo. Todos incluíam conteúdo assustador de coronavírus. E todos eles estavam vendendo máscaras.



Luiza e sua equipe no Conselho do Atlântico investigou a relação entre essas páginas e perfis e concluiu que havia ainda mais conexões entre eles.



Eles compartilhavam os mesmos gerentes e alguns deles estavam conectados a perfis falsos recém-criados. Todos estavam espalhando informações incorretas do COVID-19 para milhares de usuários do Facebook em todo o mundo.

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A lógica por trás dessas 33 páginas - criadas por uma empresa de marketing digital - era bastante simples e baseada na psicologia.



Os usuários do Facebook que já estavam extremamente preocupados e amedrontados com o novo coronavírus acessariam facilmente essas páginas para compartilhar suas ansiedades. Em algumas horas ou dias, eles receberiam links com informações como: “Duas casas funerárias de Wuhan que cremam mais de 300 corpos por dia”. “O criador da Lei de Armas Biológicas dos EUA diz que o Coronavirus é uma arma de guerra biológica;” e “Os médicos de Hubei alertam sobre a reinfecção do coronavírus ainda mais mortal que causa ataques cardíacos repentinos”. Todos foram planejados para aumentar seu pânico.

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Depois de alarmar seus seguidores, as páginas e perfis baseados na África do Sul ofereceriam um milagre: um conjunto de máscaras por 179 rands sul-africanos, ou US $ 10.

“O que você está fazendo hoje para proteger você e sua família?” disse a mensagem, no momento certo.



Eu sei. Dói saber que existem pessoas neste mundo que estão dispostas a tirar vantagem do desespero apenas para ganhar dinheiro. Mas não há pior cego do que aquele que não quer ver. Então, vamos nos preparar para essas sanguessugas digitais.

Investigações como a do Atlantic Council são mais necessárias do que nunca. Eles complementam o trabalho dos verificadores de fatos. Na verdade, eles devem ser totalmente coordenados. O verificador de fatos aponta para um embuste. Os investigadores tentam entender como ele nasceu. No final desta linha, deve haver uma plataforma de mídia social em ação. No caso da África do Sul, foi o Facebook.

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“Removemos essas páginas e grupos por enganar as pessoas sobre seu propósito e tentar fugir de nosso proibição da venda de equipamentos médicos ”, Disse um porta-voz da empresa do Facebook em um comunicado enviado ao Atlantic Council.



Mas, segundo Luiza, o problema continua. Motivos financeiros impulsionam a distribuição de falsidades.

Há poucos dias, Luiza encontrou páginas do Facebook e grupos de WhatsApp no ​​Brasil com características semelhantes. Mais uma vez, a desinformação sobre o COVID-19 estava sendo usada para causar pânico e encorajar os usuários a comprar um ... gerador de ozônio! Oh. sim.

“Vendo geradores de ozônio. Os interessados, por favor, me enviem mensagens em privado. O Ozone combate o vírus tanto no meio ambiente quanto dentro do corpo ”, escreveu, em português, um membro de um grupo do WhatsApp chamado“ Urgent Corona virus ”.

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Assim como verificadores de fatos, Luiza e os pesquisadores do Atlantic Council perseguem esses boatos pandêmicos ao redor do mundo. E não, ozônio não cura COVID-19 .

Leia este artigo em espanhol em Univision .

* Cristina Tardáguila é diretora associada da International Fact-Checking Network e fundadora da Agência Lupa. Ela pode ser contatada em ctardaguila@poynter.org.