Anos atrás, esse torcedor dos Cubs era um bode expiatório da World Series. Agora, ele é um mistério para os repórteres

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O braço esquerdo do jogador de beisebol Moises Alou do Chicago Cubs é visto alcançando as arquibancadas, à direita, sem sucesso por uma bola de falta junto com o fã Steve Bartman, à esquerda, usando fones de ouvido, óculos e um boné do Cubs. (AP Photo / Morry Gash)

Na Ryder Cup de 1997 na Espanha, passei uma manhã caminhando pelos fairways com Michael Jordan e a tarde conversando com o ex-presidente George Bush por 45 minutos no gramado 17.



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Isso é uma boa mudança de nome.

Mencionei esse dia porque, depois de mais de três décadas no mercado, você acumula uma longa lista de encontros com pessoas importantes. Demora um pouco para ficar impressionado com uma celebridade.

No entanto, com os Cubs finalmente alcançando sua primeira World Series desde 1945, lembro-me da única pessoa que está em primeiro lugar na minha lista de desejos para entrevistas: Steve Bartman.



O sucesso dos Cubs colocou os holofotes novamente sobre aquele pobre velho fã que por acaso estava no lugar errado na hora errada. Treze anos depois, a imagem de Bartman está aparecendo na Fox, ESPN, no New York Times e em todos os outros meios de comunicação que narram a saga da equipe desamparada de Chicago.

A história do cara de aparência mansa com fones de ouvido geeks foi contada tantas vezes que se tornou uma lenda. Com os Cubs a cinco eliminados da World Series de 2003, Bartman, junto com outros fãs, tocou uma bola de falta em seu assento na primeira fila ao longo da linha de campo esquerdo no Wrigley Field. Em vez de o outfielder Moises Alou registrar a segunda saída do inning - e ainda é discutível se ele teria acertado - o jogo virou rapidamente, enquanto os Cubs caíam em um inferno sem precedentes, mesmo para seus baixos padrões.

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O ávido fã dos Cubs se tornou o bode expiatório conveniente. A partir desse ponto, a futilidade do Cubs agora tinha um nome: Bartman.



O mais incrível da história é que Bartman apareceu ao vivo na televisão por cerca de 20 a 25 minutos. À medida que a entrada se desintegrava, a situação piorava para ele. Eventualmente, a segurança o tirou do estádio. Foi a única noite em que os chamados “limites amigáveis” de Wrigley Field foram tudo menos.

E foi isso. Nunca mais vimos Bartman. Na verdade, nunca o ouvimos falar. Ele emitiu um comunicado no dia seguinte, pedindo desculpas desnecessárias por seu papel na peça. Todo mundo ignorou que o fato de que o shortstop dos Cubs, Alex Gonzalez, estragou uma jogada dupla naquele inning que pode ter feito do incidente de Bartman uma mera nota de rodapé.

Bartman desapareceu completamente de vista. Sem entrevistas. Sem nada.



Sempre fui fascinado pela aleatoriedade do que aconteceu com Bartman - poderia ter sido o cara ao lado dele - e como isso mudou para sempre sua vida. É difícil imaginar como ele pode assistir seus Cubs na World Series sabendo que pode haver um flashback de 2003 a qualquer momento durante a cobertura.

Muitas perguntas ficaram sem resposta:

  • Qual foi a sua versão do que aconteceu?
  • Ele se sente como se tivesse sido tratado injustamente pelos fãs do Cubs?
  • Ele ainda é um fã dos Cubs?
  • E o grande: como é ser Steve Bartman atualmente?

Parece que o mais próximo que um repórter chegou de falar com Bartman foi Wayne Drehs. Dentro uma história para ESPN.com, Drehs encontra seu assunto caminhando para seu carro em um estacionamento.

Da história:

“Lamento fazer isso aqui, assim. Eu me sinto muito desconfortável, mas quero me apresentar. Meu nome é Wayne Drehs. Sou um fã obstinado do Cub desde sempre e redator de reportagens do ESPN.com.

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“Meus editores me designaram uma história sobre você, e eu lutei a semana toda para descobrir como escrevê-la. Cheguei à conclusão de que a melhor coisa a fazer é apenas falar com você, perguntar, fazer você contar sua história.

“Estou aqui para lhe pedir uma entrevista.”

Muito educadamente, Bartman disse a Drehs que teria de consultar sua equipe jurídica sobre o pedido de entrevista. Drehs admitiu ter sido pego de surpresa que Bartman tinha uma equipe jurídica. Desnecessário dizer que ele nunca conseguiu a entrevista.

Paul Sullivan do Chicago Tribune realmente conectou com o advogado de Bartman para uma história em 2013, o 10º aniversário do jogo infame. O advogado basicamente disse a Sullivan que Bartman está vivendo sua vida e que todos deveriam seguir em frente.
Durante uma recente entrevista comigo para uma coluna do Poynter sobre a cobertura dos Cubs, Sullivan disse que espera que Bartman mantenha seu silêncio.

“Acho muito legal que ele nunca tenha falado”, disse Sullivan. “Ele nunca sentiu necessidade de se explicar. Eu o admiro por isso. ”

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Na verdade, Sullivan disse que já faz muito tempo que os fãs do Cubs não viram Bartman, ele poderia estar sentado ao lado deles em um jogo da World Series em Wrigley Field e eles nunca saberiam disso.

Na verdade, Bartman deve colocar um alto valor em permanecer em segundo plano. Como ele descobriu, a fama não é o que parece ser.

Talvez se os Cubs vencerem a World Series, Bartman finalmente quebrará seu silêncio. Afinal, os Cubs serão os vencedores, e Bartman, junto com o Billy Goat e as outras maldições dos Cubs, estará fora do gancho.

Mas não conte com isso. Bartman não deve nada a ninguém, especialmente aos fãs dos Cubs. Algumas perguntas não precisam ser respondidas.