Um ano após o fim da publicação diária no Alabama e em Nova Orleans, o mercado de mídia está 'fraturado'

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SER. Mintz está atento à ironia: depois do New Orleans Times-Picayune de 176 anos cessou a publicação diária há um ano esta semana , “As pessoas tomaram a posição,‘ estou tão zangado por ter que ler o jornal online, que vou ler minhas notícias em outro lugar online ’”, disse ele.

Mintz é editor e editor de NOLA Defender , um site de notícias e artes de 3 anos. Não por coincidência, disse ele, o número de leitores do site dobrou e sua receita de publicidade aumentou mais de 50 por cento desde que os cortes do T-P foram anunciados.



Além de Nova Orleans, as comunidades de Huntsville, Birmingham e Mobile, Ala. E Pascagoula, Mississippi, também perderam seus jornais diários em 1 ° de outubro de 2012, como parte de uma reestruturação radical 'primeiro no digital' pela Advance Publications, a da nação segundo maior empresa privada de mídia. Depois de publicar diariamente por um total combinado de mais de 500 anos, os jornais se tornaram operações principalmente digitais aumentadas por papéis impressos menos frequentes. (Desde essas reestruturações, a Advance lançou mudanças semelhantes em seus jornais em Syracuse, N.Y. , Harrisburg, Penn. , Cleveland e Portland, Ore .)



Edição do The Advocate’s New Orleans ao lado do Times-Picayune em uma banca de jornal em Metairie, Louisiana, em setembro passado (AP Photo / Gerald Herbert)

Sou um ex-repórter do The Times-Picayune e no ano passado me envolvi profundamente no esforço malsucedido de salvar o jornal diário. Posteriormente, escrevi um livro , sendo publicado este mês, sobre essa batalha e a dinâmica que turva o setor jornalístico que provocou essas mudanças.

Para este relatório, entrevistei 17 residentes, jornalistas, empresários e acadêmicos que vivem e trabalham em Nova Orleans e nas três comunidades do Alabama.



Todos, exceto um - um repórter do Times-Picayune - disseram que suas comunidades agora recebem produtos impressos com uma redução acentuada em relatórios empresariais e investigativos.

“No dia a dia, você pode notar a diferença no que não está sendo coberto”, disse Chris Roberts, ex-editor e repórter de jornais no Alabama e na Carolina do Sul, que agora é professor de jornalismo na Universidade do Alabama e escreveu um capítulo sobre o componente Alabama da iniciativa digital primeiro da Advance para um próximo livro editado por professores de comunicação de massa na Louisiana State University.

O ano passado foi 'um buraco negro para notícias nesta cidade', disse Doug Jones, um advogado de Birmingham que ganhou destaque nacional por reabrir e processar com sucesso o infame caso de bombardeio da 16th Street Church em 1963 enquanto servia como procurador dos EUA para o norte do Alabama distrito.



Jones disse que ele e sua esposa estão pensando em abandonar a assinatura do Birmingham News em favor do ainda diário Tuscaloosa News, com sede a cerca de 60 milhas ao sul, que está testando as águas competitivas oferecendo assinaturas em alguns bairros de Birmingham.

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“Temos alguns bons jornalistas que ainda escrevem para al.com e, ocasionalmente, eles apresentam uma ótima cobertura e análise, mas acho que provavelmente estão mais frustrados do que os leitores com o que tudo aconteceu, ' ele adicionou. “Nem tudo está completamente perdido, mas está chegando lá, se eles não tomarem cuidado.”

“Tem sido um ano difícil em todas as frentes”, disse o repórter ambiental Mark Schleifstein do Times-Picayune, a única pessoa ainda empregada na Advance ou na recém-constituída empresa-mãe do The Times-Picayune, NOLA Media Group, para falar comigo no-the- registro para o livro ou para este relatório. (Como no passado, nem o Editor Jim Amoss, sob o qual trabalhei durante minha gestão lá, nem o Editor Ricky Mathews responderam aos meus pedidos de entrevistas.)



“Como um dos repórteres restantes do que foi The Times-Picayune, posso dizer que agora é uma redação completamente diferente”, acrescentou. “Acho que estamos nos segurando em termos de nossa cobertura, com algumas vagas menores que precisam ser preenchidas. Em termos do que ouvimos, estamos nos segurando na frente da circulação e estamos mais do que nos segurando na frente eletrônica. E estamos batendo o inferno fora da competição. ”

A competição era algo com que a Advance raramente se preocupava - o falecido S.I. “Sam” Newhouse, o fundador da empresa, almejava mercados de monopólio para suas aquisições de jornais e a maioria continua sendo o principal veículo em suas comunidades. Mas o maneira desastrosa os funcionários, leitores e anunciantes do T-P souberam das mudanças em maio de 2012 - cortesia de O jornal New York Times - levou à indignação que alimentou e encorajou outros meios de comunicação.

Desde então, o bilionário de Nova Orleans John Georges adquiriu o Advocate baseado em Baton Rouge e expandiu agressivamente o Edição de Nova Orleans que seus proprietários anteriores haviam lançado em resposta aos cortes do The Times-Picayune.

Outras organizações de notícias de Nova Orleans, como o semanário alternativo The Gambit, o site investigativo e de políticas públicas sem fins lucrativos The Lens, a estação de rádio pública WWNO e os sites hiperlocais Uptown Messenger e Mid-City Messenger relatam audiências moderadamente a substancialmente maiores desde que o Picayune foi para um reduzido imprimir cronograma de publicação.

“Como o ambiente de notícias aqui está em transição e ainda se recuperando, as pessoas estão dispostas a olhar para todos os tipos e diferentes fontes de notícias, e isso nos beneficia”, disse o gerente geral da WWNO, Paul Maassen.

Os jornais alternativos das comunidades relatam um crescimento significativo e se expandiram ou planejam fazê-lo em 2014. “Definitivamente, vimos um grande aumento nos últimos dois trimestres, e acho que parte disso se deve ao fato de que o diário é acabou ”, disse Rob Holbert, co-editor e editor-chefe da revista quinzenal Lagniappe da Mobile, que planeja ser lançada semanalmente em 2014.“ Isso mudou o cenário por aqui, e o mercado realmente se expandiu para nós. Se [o Press-Register] está abandonando o mercado de impressão, certamente estamos dispostos a aceitá-lo. ”

As mudanças nas operações dos jornais diários também geraram alianças com a mídia. WWL-TV, a estação dominante de Nova Orleans, tem parcerias com The Advocate and the Messengers, enquanto a WVUE-TV, afiliada da Fox da região, é aliada com NOLA.com, e The Lens com WWNO. Além disso, The Lens disponibiliza seus relatórios gratuitamente para veículos que os publicam com atribuição, e seu trabalho apareceu nas páginas do The Advocate e do The Times-Picayune.

Em Birmingham, o al.com tem uma aliança com o Alabama Public Radio, enquanto o alt-semanário Weld para Birmingham tem uma parceria de distribuição com o Tuscaloosa News e parcerias de conteúdo com a afiliada regional da CBS TV e o Birmingham Mountain Radio.

A experiência da Advance veio em resposta ao declínio das receitas de assinantes e anúncios que os jornais norte-americanos têm experimentado por pelo menos uma década. O relatório mais recente apresentado ao grupo da indústria Alliance for Audited Media mostrou que a média de circulação impressa aos domingos do jornal caiu 9 por cento, para 140.243, ano após ano. No entanto, a circulação combinada de impressão e “digital não réplica” - esta última que o editor Mathews disse à Poynter “representa a média de usuários únicos de nossos aplicativos digitais” - subiu 13 por cento, para 175.097 no mesmo período.

A circulação média combinada de domingo nos três jornais da Advance no Alabama caiu cerca de 8 por cento durante o mesmo período, com a então nascente circulação da edição digital tendo pouco efeito ali.

Embora o The Times-Picayune tenha feito uma série de novas contratações editoriais, mais da metade de sua antiga redação foi dispensada nas mudanças, enquanto um total de mais de 600 funcionários foi cortado nos três estados. Essas reduções se refletem na qualidade das notícias, tanto online quanto impressas, disse a maioria dos entrevistados.

“O que vi, pelo menos neste primeiro ano, é que, devido à redução dos recursos comprometidos com a reportagem local, experimentamos uma queda dramática na qualidade das notícias disponíveis para a comunidade”, disse Jim Aucoin, professor e presidente do o Departamento de Comunicações da University of South Alabama em Mobile. “A cobertura investigativa e empresarial simplesmente não existe mais.”

O advogado Jones de Birmingham criticou especificamente o al.com e o que ele caracterizou como uma cobertura geralmente superficial. “Você fica online e há todos esses teasers, mas quando você clica neles, há apenas dois ou três parágrafos”, disse ele. “E não há cobertura nacional decente. Inferno, não podemos nem mesmo ter uma boa cobertura do futebol da Universidade do Alabama. ”

Os leitores de Huntsville, altamente experientes em tecnologia, podem ficar menos preocupados. “Acho que a al.com respondeu razoavelmente bem ao aumento da demanda [digital], fornecendo acesso online conveniente e gratuito aos principais jornais do estado”, disse Eletra Gilchrist-Petty, professora associada de Estudos de Comunicação da Universidade do Alabama em Huntsville. “No geral, parece haver mais pontos fortes do que limitações associadas ao al.com.”

Desde a mudança, Amoss insiste que a agência tem uma equipe de reportagem comparável em tamanho a antes da mudança. Pew's Relatório do estado da mídia para 2013, o jornal demitiu 84 de suas 171 pessoas na redação e que “no final das contas, a equipe, incluindo 8 pessoas que já trabalhavam na NOLA, cresceu para cerca de 150. Portanto, a perda de pessoal foi de 20 a 30 cargos junto com algumas mudanças na mistura de status de trabalho e funções. ” Amoss escreveu em janeiro que a equipe era de 155, um número que diverge tanto do meu relatório para o livro quanto Reportagem de Ryan Chittum no CJR .

Na mesma peça, Amoss detalhou seis importantes relatórios investigativos e empresariais que a NOLA.com produziu recentemente , e destacou sua capital de estado, artes, gastronomia, entretenimento, esportes e cobertura comunitária. “Os leitores tiveram que aceitar com fé nossas garantias de que manteríamos a excelência jornalística que eles esperam de nós. ... Agora que temos mais de três meses sob nosso controle, você tem uma base para julgar nosso desempenho. ”

O proprietário do New Advocate, Georges, lançou a resposta mais agressiva do país às mudanças do Advance. Ele contratou cerca de 30 ex-funcionários do Times-Picayune desde a aquisição do jornal no final de abril, e recentemente lançou uma campanha de marketing com publicidade na TV, juntamente com alianças com a New Orleans Saints e New Orleans Pelicans , e Equipes esportivas da LSU .

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“Talvez eu ganhe, talvez não, mas posso dizer que tenho uma perspectiva de muito longo prazo e um limiar muito alto de dor”, Georges me disse em uma entrevista para o livro em maio. Mas mesmo se ele atingir sua circulação de assinatura doméstica meta de 30.000 no final do ano, The Advocate ainda terá cerca de um quarto da atual tiragem média do The Times-Picayune.

“Em termos de alcançar o público que senti que era importante para mim, este ainda é o lugar para estar”, disse Schleifstein sobre o NOLA Media Group e sua circulação muito maior.

Em uma semana de cada lado da aquisição do The Advocate por Georges, o NOLA Media Group lançou o BR, um tablóide semanal gratuito que circulou em Baton Rouge e um tablóide de banca de jornal disponível nos três dias da semana em que o The Times-Picayune não publica mais.

Mesmo entre outras empresas privadas, Advance é particularmente reservado, então qualquer análise financeira do sucesso inicial do digital first é especulativa.

Ken Doctor, analista do setor de notícias ao consumidor da empresa global de consultoria e pesquisa Outsell, estimou que a Advance cortou 25% de suas despesas e reteve 90% de sua receita de publicidade. Isso “significa que a estratégia está funcionando muito bem” do ponto de vista financeiro, ele me disse em uma entrevista para o livro em maio, e afirmou esta semana.

No entanto, “um ano provavelmente é um pouco cedo para dizer” qualquer coisa significativa, disse o analista de negócios da Poynter, Rick Edmonds. “Isso não é algo que foi feito para obter uma recompensa imediata.”

Assim, a grande questão permanece: os anunciantes de Nova Orleans migrarão online com NOLA.com e apoiarão dois jornais e vários canais online e de transmissão?

“O fato imutável é que se não houvesse publicidade impressa suficiente para um jornal diário há um ano, isso é ainda mais verdadeiro hoje”, disse o editor da Gambit, Kevin Allman. “Portanto, agora temos dois jornais competindo pelo mesmo pote de dinheiro para publicidade e pela mesma base de assinantes em declínio. A próxima grande batalha será a guerra terrestre para anunciantes e assinantes. ”

A editora do Gambit, Margo Dubos, observou que o The Times-Picayune até agora se agarrou aos lucrativos suplementos de publicidade de pré-impressão. Mas as entrevistas que realizei para o livro mostraram que a redução das edições impressas fez com que pelo menos quatro grandes anunciantes reduzissem significativamente os gastos gerais com publicidade com o NOLA Media Group ou parassem de anunciar nos produtos da empresa.

“As ações que eles tomaram nos últimos meses estão nos afastando de sua publicação impressa”, Rick Haase, presidente da Latter & Blum, Inc., com sede em Nova Orleans, a maior agência imobiliária do Golfo do Sul e The Times-Picayune's maior anunciante na categoria de imóveis, disse-me para o livro.

“Sempre apoiamos empresas locais e continuaremos a fazê-lo, mas se [NOLA Media Group] pensava que cortar o número de edições impressas iria direcionar nossos gastos com impressão para o espaço digital NOLA.com, eles cometeram um erro grave. Achamos que eles estão realmente se machucando. ”

Executivos de três outros anunciantes anteriormente importantes ofereceram avaliações semelhantes.

Mas se os anunciantes locais adotarem a publicidade digital, outra ironia pode surgir.

O NOLA Media Group “legitimou as notícias online da noite para o dia”, disse Robert Morris, fundador dos Mensageiros, que ele disse ter dobrado tanto visitantes únicos quanto receitas de anúncios desde o anúncio do The Times-Picayune na primavera de 2012. “Eles tinham o monopólio dos jornais impressos , e então, de repente, diretamente por causa da ação que eles tomaram, agora temos dois jornais na cidade.

o número de telefone do jornal oklahoman

“O mercado era impenetrável, mas agora está completa e totalmente fragmentado.”

Rebecca Theim cresceu em Huntsville e foi repórter do Times-Picayune de 1988-94. O livro dela, Inferno e águas altas: a batalha para salvar o New Orleans Times-Picayune diário , publicado pela Pelican Publishing Co., estará nas livrarias ainda este mês.