Com a imprensa sob ataque, as apostas são muito altas para os jornalistas falharem na ética básica

Ética E Confiança

O presidente Trump agrediu a imprensa de tantas maneiras que é difícil acompanhar, mas a revelação do apreensão secreta das comunicações privadas de um repórter - seguindo um precedente estabelecido pelo governo Obama - é uma das mais importantes.

É um esforço para interromper o fluxo de vazamentos de interesse público, impedindo os repórteres de expor ações ocultas do governo por meio de fontes intimidatórias, silenciando denunciantes e minando a fé na imprensa. Então, por que não estamos ouvindo mais sobre isso?



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Quando registros de New York Times , Associated Press e Notícias da raposa jornalistas foram coletados durante investigações da era Obama de suas fontes, os jornalistas se tornaram símbolos, seus casos reunindo pontos em defesa da Primeira Emenda. Desta vez, clamor de defensores da imprensa sobre o convulsão dos registros de telefone e e-mail do repórter Ali Watkins do New York Times foram abafados pela revelação de que Watkins, 26, estava em um relacionamento secreto de anos com James A. Wolfe, o casado, diretor de segurança de 57 anos da o Comitê de Inteligência do Senado, enquanto cobria o comitê antes de entrar para o Times.



Watkins negou que Wolfe tenha dado a ela informações confidenciais. O Times denunciou a apreensão do governo - antes de dizer que investigar seu trabalho para o jornal à luz das revelações.

Um caso entre um repórter e uma fonte turva as águas - e é certamente por isso que a administração Trump escolheu este caso. Qual a melhor maneira de derrubar um suspeito de vazamento e desacreditar um repórter, seus empregadores e a mídia do que expor um segredo embaraçoso que faz a imprensa parecer antiética?



A intrusão do Departamento de Justiça em fontes confidenciais de repórteres é totalmente inaceitável. Mas também o é o fracasso de um repórter e de seus gerentes em seguir alguns dos princípios mais fundamentais do jornalismo ético.

Num momento em que a mídia está sob ataque contínuo do presidente e de seus partidários - com falsas alegações de que fabricamos histórias, ameaças para suprimir as notícias e ataques violentos e prisões dos repórteres - as apostas são tão altas que é essencial que nos conduzamos de maneiras que estão acima de qualquer reprovação. Se violarmos as normas de uma imprensa independente e com princípios, minamos nossa causa e credibilidade.

Os jornalistas que responsabilizam os funcionários atendem ao público ao coletar informações de maneira imparcial, evitando conflitos de interesse reais ou percebidos que poderiam desacreditar nossa reportagem, e agindo com transparência. Esses três princípios básicos não foram seguidos aqui.



Watkins e seus chefes não são acusados ​​de nenhum crime; não é ilegal publicar vazamentos. Mas se há um momento de ensino para a ética do jornalismo, é isso. Um relacionamento romântico com uma fonte é uma linha que não vale a pena cruzar. Isso lança uma sombra sobre a reportagem, levantando preocupações sobre se favores foram negociados, cobertura preferencial foi dada ou um machado foi o motivo de uma fonte. Na era #MeToo, inevitavelmente surgirão questões sobre poder e acesso. Se o relacionamento superar todos esses obstáculos, então busque o romance - mas saia da batida.

Não é novidade que você pode ter um parceiro romântico e pode ter uma fonte, mas eles não podem ser a mesma pessoa. Na década de 1970, Abe Rosenthal, então editor do Times, soube que um novo repórter do Philadelphia Inquirer estivera envolvido com um político da Pensilvânia que ela havia coberto lá. Rosenthal a despediu, e foi notoriamente citado dizendo: 'Eu não me importo se você foder um elefante, contanto que você não cubra o circo.'

Wolfe, que por 30 anos foi chefe de segurança do comitê de inteligência, foi indiciado por supostamente mentir para investigadores do FBI sobre contatos com Watkins e outros repórteres para os quais ele é suspeito de vazar informações classificadas. Watkins foi aparentemente o único cujos registros foram apreendidos.



De acordo com acusação , o relacionamento deles supostamente começou por volta de dezembro de 2013, quando Watkins era uma estagiária da faculdade relatando no comitê, entre outras coisas, e terminou por volta de dezembro de 2017, o mês em que ela entrou para o The New York Times e mudou para a polícia. Watkins foi um finalista do Pulitzer por reportar no comitê de inteligência do Senado como estagiário e repórter novato, e desfrutou de uma ascensão meteórica na segurança nacional, uma das batidas mais difíceis em Washington. Ela foi contratada por cinco redações de prestígio em quatro anos.

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Ao longo de três anos e meio, Watkins e Wolfe 'trocaram dezenas de milhares de comunicações eletrônicas, muitas vezes incluindo textos diários e chamadas telefônicas, e frequentemente se encontravam pessoalmente em vários locais, incluindo escadas do Hart Senate Office Building, restaurantes, e apartamento [de Watkins] ”, alega o governo. Ele citou 82 mensagens de texto e um telefonema de 28 minutos entre a dupla em 17 de março de 2017, o dia em que o comitê de inteligência do Senado soube que espiões russos tentaram recrutar o ex-conselheiro de Trump, Carter Page, uma história que Watkins mais tarde divulgou para o Buzzfeed News.

britânico e Mídia australiana aproveitou esta semana em tuítes de Watkins sobre 'House of Cards', o drama da Netflix no qual uma jovem repórter chamada Zoe Barnes tem um caso malfadado com um congressista casado. Em junho de 2013, Watkins, então estagiário, tweetou : “Então, em uma escala de 1 a ético, como todos se sentem ao usar um @RealZoeBarnes para ideias de histórias? #TOTALLYKIDDING @HouseofCards. ” Foi uma piada feita por um aluno do último ano da faculdade, mas os críticos atacaram esta semana, postando réplicas sarcásticas no Twitter.

Em 2014, Watkins fez parte de uma equipe de três pessoas na McClatchy mais tarde chamada Finalistas do Pulitzer “Pela cobertura oportuna do relatório do Comitê de Inteligência do Senado sobre a tortura da CIA ... superando os esforços do governo para ocultar os detalhes.” Vice-presidente de notícias da McClatchy, Tim Grieve contado Erik Wemple, do Washington Post, que a empresa não tinha conhecimento do relacionamento e está considerando se uma revisão ética da gestão de Watkins se justifica.

Seus ex-chefes no HuffPost e no Buzzfeed News disseram que Watkins revelou o relacionamento e a situação foi “administrada”, sem explicar como eles garantiram que seu relacionamento não fosse usado para obter informações. O fato de Watkins ser estagiário quando o romance começou, de acordo com o cronograma do governo , e pode ter sido mal aconselhado por gerentes que permitiram que ela ficasse em um local onde ela tinha um conflito de interesses não faz a imprensa parecer melhor.

Assim como não pagamos por informações para que não sejam contaminadas, ter um relacionamento com uma fonte compromete a integridade de seu relato. É por isso que os jornalistas se recusam a cobrir questões nas quais eles, seus parceiros ou familiares próximos tenham um interesse significativo ou acesso a informações não públicas.

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Em uma reviravolta bizarra, um funcionário da Alfândega e Proteção de Fronteiras confrontado Watkins no ano passado com datas de viagens ao exterior que ela fez com Wolfe, tentando coagi-la a investigar outros repórteres e suas fontes confidenciais. Inquieta, Watkins relatou o incidente a seus supervisores no Politico, que o trataram como um problema de segurança. Em retrospecto, é difícil entender como uma jovem repórter que contou a gerentes mais experientes em três redações sobre seu relacionamento não foi impedida de cobrir o comitê de inteligência, considerando que qualquer indício de impropriedade minaria essas histórias.

Se Wolfe não era uma fonte de seus furos, a suspeita lançada sobre o trabalho árduo de Watkins deve ser esmagadora para ela e seus colegas. Um site pró-Trump Grandeza americana girou-o como um conto de moralidade: 'Não durma até chegar ao topo.' Isso pode ser injusto para um repórter incrível, mas comprometer a independência de uma fonte mina sua credibilidade perante o público.

Os tempos' política de ética afirma que “os relacionamentos com as fontes exigem o máximo de bom senso e autodisciplina ... Claramente, o envolvimento romântico com uma fonte de notícias fomentaria uma aparência de parcialidade. Portanto, os membros da equipe que desenvolvem relacionamentos próximos com pessoas que podem figurar na cobertura que fornecem, editam, empacotam ou supervisionam devem divulgar esses relacionamentos. ” Em alguns casos, “nenhuma ação adicional pode ser necessária”. Em outros, os jornalistas podem ter que se recusar a certas coberturas ou ser transferidos para um novo departamento (lembre-se: “não cubra o circo”).

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Depois que ela foi contratada e antes de começar no Times em dezembro passado, Watkins revelou seu relacionamento, que ela disse ter terminado. Algumas sobrancelhas se ergueram, mas ela havia sido contratada para um cargo diferente, então a questão parecia discutível. Seguindo o conselho de seu advogado, Watkins não disse a seus chefes do Times que seu e-mail e registros telefônicos foram apreendidos quando ela foi informada em fevereiro. Não sou advogado, mas nós, jornalistas, estamos no negócio da transparência e parece uma má ideia reter informações dos editores.

Os editores do Times com certeza gostariam de saber antes, especialmente porque tiveram os registros confiscados durante o governo Obama. O repórter Matt Apuzzo, vencedor do Prêmio Pulitzer - cujos registros foram coletados quando ele estava na AP - anotado no podcast do Times O diário esta semana que não saberíamos sobre “sites negros” da CIA, espionagem de americanos, uso de drones para matar suspeitos, incluindo um americano, e muito mais, não fosse por fontes que vazaram informações de interesse público - um duto do governo está tentando cortar.

As histórias que Watkins contava também eram importantes - uma investigação da tortura; CIA espionando um comitê do Senado; Espiões russos tentando recrutar um conselheiro Trump. E também é verdade que ter um relacionamento sob controle a tornou vulnerável a tentativas de extorsão, a ter sua vida pessoal exposta em uma acusação, a questões sobre sua credibilidade.

Nossas carreiras devem ser mais longas do que qualquer furo ou série. Isso significa jogar o jogo longo - e não fazer nada que possa nos custar nossa reputação.