Com um novo podcast, o Huffington Post está falando sobre os maiores fracassos de Washington

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Sam Stein (à direita) e Jason Cherkis (à esquerda), apresentador de 'Candidate Confessional', querem que o programa seja uma janela franca e coloquial para o angustiante e às vezes doloroso negócio de se candidatar a um cargo público. (Foto cedida pelo The Huffington Post)

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Washington, D.C. está cheio de perdedores.



Pense nisso: para cada autoridade eleita no Capitólio, há um (ou às vezes mais) candidato que foi derrotado e agora o está atacando como lobista, trabalhando como consultor político ou trabalhando no circuito de oradores públicos. Quando a última votação é contada e um vencedor é coroado, a mídia passa a cobrir o mandato do vencedor, deixando o perdedor sozinho para fugir da vida pública.



Sam Stein , Editor sênior de política do Huffington Post, acha que é uma pena. Porque os perdedores, por mais impotentes que sejam, têm as melhores histórias.

“Eles são as histórias mais emocionantes da disputa presidencial e provavelmente os personagens mais abertos”, disse Stein. “Eu diria que eles são provavelmente as pessoas mais identificáveis, também - porque todos perdem na vida.”



Para os ouvintes que buscam um vislumbre sincero do negócio difícil das eleições, quem poderia ser um guia melhor do que os políticos que já passaram pelo ringue e saíram do outro lado? Essa é a pergunta que inspirou “ Candidato Confessional , ”Um novo podcast do HuffPost Politics que apresenta os despossuídos de Washington: pessoas como a ex-deputada do Minnesota, Michele Bachmann, o ex-governador de Vermont, Howard Dean, e a candidata a governador do Texas, Wendy Davis. Anunciado como uma série de discussões sobre 'o drama humano e a agonia' da procura de um cargo, o podcast visa servir conversas catárticas que soam como se tivessem vindo direto do divã dos terapeutas.

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Também representa uma ruptura com a forma como a política é tipicamente narrada em Washington. Junto com o cargo eleito, o político vencedor também herda um bando de repórteres que examina cada movimento seu. Isso não é sem mérito, é claro; na noite da eleição, os governantes ganham poder que deve ser monitorado de perto pela imprensa. Mas a obsessão da mídia com os vencedores faz com que algumas histórias que não se encaixam em um livro que conta tudo de uma campanha não sejam contadas.



Até agora, as entrevistas renderam alguns momentos reveladores, disse Stein. Na dúzia ou mais de conversas já gravadas, Stein e HuffPost’s Jason Cherkis ouvi de políticos que foram vaiados e questionados; que suportaram adversidades por causa de sua raça; que passou por quatro roupas por dia na trilha da campanha. Durante sua entrevista, Davis discutiu como a imprensa dissecado sua história infeliz de uma mãe solteira deu certo.

A franqueza é uma das vantagens de entrevistar os perdedores das eleições, disse Stein. Como os ex-candidatos não estão de olho na reeleição, eles se sentem livres para falar sobre tópicos incômodos que podem fazer com que um oficial em exercício recue. Eles são até transparentes quanto à opacidade. Um entrevistado, o ex-deputado da Geórgia Jack Kingston, discutiu passar por sete variações da mesma resposta em sua cabeça e analisar suas possíveis implicações antes de abrir a boca.

“Quando você é destituído de um cargo eletivo, não sente que precisa se conter tanto”, disse Stein. “Eu entrevistei pessoas que estão atualmente em cargos eleitos que estão pensando sobre a próxima eleição. E você pode ver as engrenagens na parte de trás de suas cabeças que estão girando enquanto eles tentam pensar na coisa certa a dizer. ”



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Embora muitas das entrevistas apresentem ex-candidatos a cargos de destaque, Stein e Cherkis também planejam levar ao ar conversas com ex-candidatos em disputas menos proeminentes. A maioria desses entrevistados foi selecionada porque seus concursos eram culturalmente significativos ou continham elementos que os tornavam particularmente interessantes, como a derrota de Karl Kassel por quatro votos para o titular Mike Kelly por um assento na Câmara do Estado do Alasca.

Até agora, 'Candidate Confessional' tem se concentrado na política, embora Stein diga que planejam apresentar alguns entrevistados que não se encaixam nesse molde. A título de exemplo, ele citou uma entrevista com um homem que participou do Concurso de Comer Cachorro-Quente de Nathan por 17 anos sem ganhar. A única coisa que todos os entrevistados têm em comum: eles são todos perdedores (de uma espécie).

Para Stein, as conversas são um lembrete de que, sob o verniz de pontos de discussão e linhas de aplauso, os políticos são pessoas. Pode ser tentador escrever uma história rápida e implacável sobre a última gafe de um candidato, mas Stein diz que é menos provável que arquive uma cópia impiedosa agora que deu uma olhada em primeira mão no peso emocional que essas histórias carregam.

“Especialmente com a Internet, há uma pressão muito forte para fazer as coisas rapidamente - apontar coisas que são críticas a alguém”, disse Stein. “E talvez o instinto nem sempre seja o de sentar e contar histórias ou se aprofundar em uma pessoa. E espero que esta experiência me permita reconhecer isso. ”

HuffPost Politics está fazendo para bate-papo do Facebook com Howard Dean para promover o primeiro episódio de “Confissões de candidatos”.