Com a legalização histórica da cannabis em Nova Jersey, vêm muitas novas histórias para jornalistas locais

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'Daqui para frente, há muitos compromissos com a igualdade social e racial no projeto de lei, e estou realmente interessado em ver se eles os honram'

A cultivadora Heather Randazzo corta folhas de plantas de maconha no dispensário de maconha medicinal da Compassionate Care Foundation em Egg Harbor Township, N.J. nesta foto de 2019. (AP Photo / Julio Cortez, Arquivo)

Em 22 de fevereiro, quando o governador de Nova Jersey, Phil Murphy assinou três notas que em parte legalizou a maconha recreativa, Amanda Hoover estava em seu quarto digitando furiosamente. Por causa do COVID-19, o repórter que cobria a indústria da cannabis para a NJ Advance Media - como outros jornalistas que acompanhavam a história de perto - estava trabalhando remotamente.

Quando o prazo para Murphy assinar o projeto chegou e passou, Hoover fez uma série de ligações para fontes para tentar descobrir se ele o havia assinado ou não.



“Foi um dia louco”, disse Hoover. “Isso parou e começou tantas vezes que nada foi um home run, nunca.”

Passaram-se mais de três anos desde que Murphy assumiu o cargo com a promessa de legalizar a maconha, com muitos obstáculos e negociações ao longo do caminho.

Com Nova Jersey se tornando o 13º estado a legalizar a maconha, os jornalistas locais que cobrem a indústria agora se deparam com mais novidades e histórias para explorar. Alguns jornalistas falaram com Poynter sobre o que eles esperam reportar e examinar mais de perto agora.

“Quando planejamos nossos eventos e, mesmo em nosso sourcing, realmente tentamos nos concentrar na diversidade e na representação e falando sobre muitos desses problemas nas diferentes histórias. Essa realmente tem sido uma parte significativa da conversa de Nova Jersey ”, disse Hoover, que também escreve para NJ Cannabis Insider , um produto premium semanal da NJ.com que oferece análises exclusivas de uma equipe de repórteres de cannabis, bem como oportunidades exclusivas de networking e conferências VIP.

“Tem havido muita pressão para que a receita tributária vá para as comunidades que foram afetadas pela guerra às drogas”, disse Hoover. “Há muitas vozes diversas no espaço que você pode, como repórter, ir e elevar ... Acho que isso vai ser uma grande parte disso.”

Hoover disse que ela relatou a polícia ainda prende pessoas por maconha , acrescentando que os presos são desproporcionalmente negros. “No futuro, há muitos compromissos com a igualdade social e racial no projeto de lei e estou realmente interessado em ver se eles os honram”, disse Hoover.

Mike Davis, que cobre a legalização da maconha e notícias locais para o Asbury Park Press, disse que é um “momento muito estranho” cobrir a maconha em Nova Jersey.

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“É quase como se eu tivesse passado a maior parte dos últimos três ou quatro anos cobrindo e escrevendo esta história específica sobre a legalização da maconha em Nova Jersey. E agora que foi transformado em lei, é quase como se estivéssemos entrando no segundo capítulo ”, disse Davis por e-mail. “Não acho que o relatório em si vá mudar: haverá uma tonelada de obstáculos ao longo do caminho enquanto o estado tenta lidar com essa nova realidade e, francamente, isso deve ser esperado com uma grande mudança de política como esta. E, à medida que mais pessoas se envolvem no processo, especialmente aquelas que antes estavam caladas ou se opunham abertamente à legalização, isso vai trazer novos problemas à luz. ”

Mike Davis, que cobre a legalização da maconha e notícias locais para a Asbury Park Press, visto aqui em uma viagem de reportagem em Denver, Colorado. (Cortesia de Mike Davis)

Como repórter, Davis disse que é importante estar autoconsciente e dar um passo atrás na cobertura do dia-a-dia e perceber como este é um momento histórico para Nova Jersey e o resto do país.

Novembro passado, Eleitores de Nova Jersey apoiaram uma questão eleitoral que permitia a posse, venda e uso de maconha para adultos com 21 anos ou mais. Davis disse que a campanha foi impulsionada pela ideia de justiça social. Quando questionado sobre quais matérias ele planeja priorizar para a Asbury Park Press, Davis disse que será interessante ver como vai a implementação das disposições de “justiça social” dessas leis.

Jelani Gibson, líder de conteúdo da NJ Cannabis Insider, disse que se concentrará em negócios e regulamentação na interseção de como as pessoas vão colocar o pé na porta dessa indústria.

“Não vivemos em um país que tem problemas para sustentar a riqueza, vivemos em um país que tem o problema de tornar a oportunidade de criar riqueza o mais inclusiva possível”, disse ele. “A indústria da cannabis pode andar no espectro dessa possibilidade, mas os jornalistas têm que desempenhar um papel responsável de forma factual e pró-ativa no layout da infraestrutura que é necessária e não foi construída a fim de fazê-lo.”

Gibson entrou para a equipe em janeiro, após reportando sobre violência armada no The Kansas City Star por Relatório para a América . “É meu trabalho cobrir como o ecossistema de negócios vai evoluir em um estado que também viu injustiças sistêmicas contra as populações BIPOC”, disse ele.

Mês passado, Gibson relatou sobre Leo Bridgewater, um antigo defensor da maconha baseado em Trenton que foi nomeado entre os 10 beneficiários em um programa nacional de aceleração de negócios para empreendedores sub-representados na indústria.

“A cannabis é frequentemente coberta em um silo onde negócios e regulamentação não estão sendo falados ao lado de justiça social, e o que temos que entender é que - da mesma forma que a injustiça é um negócio regulamentado - então, também , deve justiça, ”Gibson disse.

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NJ Cannabis Insider estará apresentando uma palestra sobre cultivo doméstico e cânhamo com seus assinantes em 13 de abril.

“Acho que o que estou priorizando agora é o fato de que Nova Jersey ainda não tem um mercado legal”, disse Sam Sutton, repórter de saúde do Politico New Jersey. “Eles aprovaram essa emenda constitucional, aprovaram a legislação que permite isso. Houve uma grande briga pela posse de menores que atrasou a assinatura daquela legislação de habilitação, junto com o projeto de descriminalização. Tudo está nos livros, mas agora eles têm que configurá-lo. ”

Cobrir as muitas voltas e reviravoltas para este momento histórico nos últimos anos foi extremamente agitado e emocionante, Sutton disse.

“Foi uma batida muito, muito emocionante, e foi uma história que eu acompanhei por três anos”, disse ele. “Certamente, havia uma quantidade de pressão e empolgação em ver uma história que você acompanha há muito tempo atingir seu clímax , e então entrar em ação. ”