Com Brent Musburger, um aumento de $ 10.000 poderia ter mudado a história do jornalismo esportivo

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O sócio-gerente geral do Los Angeles Raiders, Al Davis, à esquerda, recebe o troféu do Super Bowl do comissário da NFL Pete Rozelle, à direita, enquanto Brent Musburger da CBS-TV assiste no vestiário do Tampa Stadium em Tampa, Flórida, 23 de janeiro de 1984. (AP Photo / stf)

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Em maio, Brent Musburger recebeu o Lifetime Achievement Award no Sports Emmy anual de Nova York. Foi uma honra merecida, dada a extensão de sua carreira.



E pensar que a icônica carreira de transmissão de Musburger poderia não ter acontecido se um editor de esportes do Chicago American estivesse disposto a lhe dar um aumento de $ 10.000.



Tive a oportunidade de falar com Musburger sobre um perfil que apareceu no programa Sports Emmy. Como alguém que cresceu vendo ele entregar notícias esportivas na afiliada local da CBS em Chicago no início dos anos 70, eu sabia que seu trabalho inicial nos anos 60 na verdade era nos jornais. No entanto, no decorrer de nossa conversa, aprendi a que profundidade essas raízes de impressões eram e como essa experiência teve um grande impacto sobre ele como locutor.

É uma boa história que inclui Musburger fazendo parte de uma das fotos icônicas de todos os tempos: Joe Namath conversando com repórteres na piscina antes do Super Bowl III. Mais sobre isso mais tarde.



No início, Musburger teve um contato precoce com a realeza dos jornais quando era jovem em Montana. Quando ele estava na primeira série, ele se sentou ao lado de Arch Ward, o famoso editor de esportes do Chicago Tribune, em um jogo do Harlem Globetrotters. Ward é creditado por criar o jogo All-Star do beisebol, entre outras coisas. Musburger foi fisgado.

“Daquele ponto em diante, a ambição da minha vida era ser jornalista”, disse Musburger.

Musburger acabou indo para a Northwestern para estudar jornalismo. Ele então desembarcou no Chicago American, um jornal vespertino que acabou fechando nos anos 70. Inicialmente, ele cobriu esportes do ensino médio. Ele se lembra de fazer anotações em um torneio de basquete, “pensando que eu era a segunda vinda de Arch Ward”.



O jovem de 22 anos deve ter tido algum talento, porque o americano o designou para a derrota dos White Sox em 1962. Foi uma missão excelente, considerando que os Sox estavam lutando contra os Yankees todas as temporadas pelo galhardete da Liga Americana.

Foi a primeira vez que Musburger cobriu atletas profissionais. Ele diz que a dinâmica foi diferente, com repórteres e jogadores formando um vínculo estreito.

“Dave DeBusschere (um ex-lançador do Sox que ingressou no Hall da Fama da NBA na carreira) e eu éramos jovens e saíamos muito juntos”, disse Musburger. “Nós tivemos algumas noites tarde. Você aprendeu sobre as pressões e inseguranças de ser um atleta e o que suas famílias passam. Achei que sabia, mas não sabia. Não acho que essas relações aconteçam hoje. ”



Musburger teve um encontro memorável no fim de semana após o assassinato de John Kennedy. Ele ficou lívido porque a NFL não cancelou seus jogos naquele domingo. Sua raiva aumentou enquanto estava em uma cabine de imprensa assustadoramente silenciosa em Pittsburgh, antes do jogo Bears-Steelers.

“Eu estava realmente pirando. ‘Quem no mundo pensaria em jogar futebol hoje?’ ”, Disse Musburger. “Um homem mais velho de casaco me ouviu e pegou uma garrafa de Jack Daniels. Ele disse: ‘Jovem, talvez isso faça você se sentir melhor’. Isso me relaxou.

“Mais tarde, perguntei a alguém:‘ Quem é aquele velho? ’Ele disse:‘ Brent, é Art Rooney ’.”

Musburger disse que foi o início de sua amizade com o lendário proprietário do Pittsburgh Steelers.

Musburger logo conheceria outra lenda da NFL, George Halas, quando começou a fazer um cover do Bears. Ele nunca vai esquecer sua primeira conversa com o antigo dono e treinador do Bears.

“Estávamos no campo de treinamento e ele não poderia ter sido mais legal”, disse Musburger. “De repente, ouvi alguns tiros. Eu disse, 'O que é isso?' Ele disse, 'Esse é Doug Atkins (um eventual jogador de linha defensivo do Hall da Fama). Ele tem problemas nas costas. Então, em vez de praticar, ele perguntou se estava tudo bem se ele fosse caçar pombos. '”

Sim, os campos de treinamento da NFL eram diferentes naquela época.

Musburger recebeu aulas de futebol de George Allen, que era treinador defensivo do Bears, e do linebacker do Hall da Fama, Bill George. Novamente, disse ele, envolveu um tipo diferente de reportagem em comparação com o que ocorre hoje.

“Agora, trata-se de falar com agentes e obter informações privilegiadas”, disse Musburger. 'E tudo bem. Existem várias maneiras diferentes de abordar as coisas. Para mim, foi maravilhoso aprender sobre futebol. Eu não tinha ideia de como o jogo poderia ser complexo. ”

Musburger disse que seu trabalho na cobertura dos Bears lançou as bases para seu papel marcante como o apresentador do 'NFL Today' da CBS nos anos 70.

“Eu nunca teria ficado tão confiante na TV se não fosse pela cobertura do Bears e da NFL”, disse Musburger. “Eu não era apenas uma cabeça falante quando apareci na TV. Eu estava por perto dos jogadores e treinadores. Houve essa conexão ao aprender o jogo. ”

Musburger acabou se tornando colunista do Chicago American. Ele não tinha medo de ser controverso. Ele criticou duramente John Carlos e Tommie Smith por sua saudação ao Black Power durante as Olimpíadas de 1968 na Cidade do México.

Musburger achava que seu futuro estava nos jornais. Então, em 1969, ele recebeu uma oferta de emprego para praticar esportes na estação de rádio CBS em Chicago.

“Fiquei muito feliz com o jornal”, disse Musburger. “Mas eu estava ganhando apenas $ 13.500, e eles me ofereceram $ 28.000. (Sua esposa) Arlene e eu estávamos começando uma família e tínhamos contas a pagar. Achei que o editor de esportes me ofereceria um aumento. Se ele tivesse oferecido mais $ 10.000 a mais, eu teria ficado. ”

Em vez disso, disse Musburger, o editor de esportes deu um sermão sobre a audácia de desistir de um trabalho tão importante no jornal. Naquela época, os colunistas esportivos tinham as maiores vozes na mídia.

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“Eu disse:‘ Faça as contas ’. Eu teria ficado louco se ficasse”, disse Musburger.

Portanto, por uma diferença de US $ 10.000, o curso da história das transmissões esportivas foi alterado. Musburger logo estava no caminho certo para se tornar um superstar na CBS.

Mas antes de partir, Musburger ainda tinha uma última memória indelével como jornalista. As coisas eram cerca de um milhão de vezes mais discretas durante os primeiros dias do Super Bowl. Então, quando um grupo de repórteres viu Namath em uma poltrona à beira da piscina, eles se reuniram para uma entrevista.

Há um jovem Musburger em um pulôver preto e tênis branco olhando para o quarterback do Jets como a famosa foto foi tirada por Walter Iooss Jr. para a Sports Illustrated.

“Eu só pedi a um atleta para autografar uma foto”, disse Musburger. 'Foi aquele.'