Com o experimento Amazon Polly, o The Washington Post espera capitalizar o interesse crescente em áudio

Tecnologia E Ferramentas

The Washington Post

A última coluna do Washington Post que encontrei só foi interessante porque um computador leu para mim.



Amazon Polly é um serviço de conversão de texto em voz que soa como um cruzamento entre um agente de atendimento ao cliente e o Siri. Sua leitura “realista” é desapaixonada e cada vírgula provoca uma pausa excessivamente longa entre as palavras. Ainda assim, eu me peguei ouvindo vários artigos por pelo menos alguns minutos cada, enquanto olhava para o espaço vazio no trabalho.

E é exatamente isso que o Post está buscando.

“O público está ficando mais confortável com o uso de áudio e incorporando isso em suas vidas”, disse Joseph Price, gerente de produto sênior do jornal. “Uma coisa que nos deixa felizes é que aqueles que começam a ouvir estão ouvindo uma quantidade surpreendente.”



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No próximo mês, o jornal permitirá que seus usuários móveis ouçam quatro versões em áudio de histórias de negócios, estilo de vida, tecnologia e entretenimento diariamente usando Polly, um serviço da Web da Amazon. O Post, que pertence ao fundador da Amazon, Jeff Bezos, trabalhou com o patrocinador do lançamento, Lincoln Motor Company, para decidir que tipo de conteúdo seria a curadoria do experimento, disse Price. As histórias políticas de assinatura do jornal não estão incluídas atualmente entre os artigos de voz.

Mais de 25 por cento dos leitores do Post que optam por pressionar o play em alguns artigos de voz estão ouvindo a coisa toda, em média, disse Price. Isso não é ruim, considerando que cada gravação de áudio tem cerca de cinco a seis minutos de duração, e a maioria das organizações de notícias ficaria feliz se os leitores ficassem nas páginas pela metade desse tempo. E faz apenas uma semana desde The Post anunciou o experimento .

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Apesar de interesse generalizado no experimento do jornal com o serviço de conversão de texto em voz da Amazon, é apenas isso - um experimento.

“Sabemos que não é para todos”, disse Price. “Não acho que seja assim que os usuários desejam se envolver com essa tecnologia. A longo prazo, acho que o melhor tipo de modelo de interação para isso são listas de reprodução personalizadas ou com curadoria que serviriam para um monte de artigos. ”

Os serviços de áudio para artigos de notícias não são novidade. Pocket, o aplicativo de smartphone popular que permite aos usuários salvar artigos para mais tarde, tem um recurso de conversão de texto em voz chamado Ouvir que emprega a funcionalidade de conversão de texto em voz integrada aos dispositivos. O Google tem um aplicativo Android com um recurso semelhante, como faz Dragon NaturallySpeaking . Quer pular os intermediários? Os usuários do iPhone podem ligar a opção Falar tela em suas configurações e o Siri lerá qualquer página da web de volta para eles.



Então, por que o Post está fazendo experiências com Polly se essas ferramentas já existem? Price diz que os leitores querem “ouvir a primeira página” diretamente do jornal.

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“Os usuários dizem que desejam mais áudio do The Post”, disse ele. “Essa é a nossa visão - ter mais conteúdo de áudio, para desbloquear nossos artigos para um consumo mais amplo.”

É fácil perceber por quê. De acordo com o recente relatório State of the Media do Pew Research Center, mais americanos estão sintonizando rádio na Internet do que nunca - especialmente no carro - e a proporção de pessoas que ouvem podcasts cresceu substancialmente desde apenas alguns anos atrás. As principais organizações de notícias, como The New York Times, NPR e o próprio The Post, investiram em uma ampla gama de novos podcasts, desde o noticiário geral de grande sucesso do repórter Michael Barbaro, O diário , para o show competitivo de Rachel Martin, David Greene e Steve Inskeep, Up First .

Pew Research Center

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Mas além de fornecer ao público do Post maneiras alternativas de consumir o jornalismo do jornal, Price disse que sua equipe espera que o experimento Polly forneça uma ferramenta muito necessária para usuários com deficiência visual. Ele tem trabalhado especificamente com o editor do Post, Peter Wallsten, cuja visão está se deteriorando devido à doença de Stargardt, para explorar as melhores maneiras de alcançar pessoas que normalmente não poderiam ler as histórias do jornal.

“Muitas pessoas sofrem silenciosamente e muitas pessoas não sabem como obter as ferramentas que as ajudarão”, disse Price. “Podemos tornar realmente muito mais fácil interagir com nosso conteúdo, dando a eles um simples botão de reprodução.”

Nas próximas semanas, Price disse que o Post continuará a experimentar a funcionalidade de conversão de texto em fala de Polly, com o objetivo específico de melhorar a qualidade humana de sua voz. A tecnologia por trás do serviço é semelhante à de outros produtos da Amazon, como Alexa e Echo, e como Polly se integra bem ao back-end do jornal, Price disse que fazer alterações deve ser relativamente flexível. Recursos futuros podem incluir reprodução de áudio offline, listas de reprodução personalizadas, atualizações dinâmicas para áudio em texto e integração com a família de aplicativos nativos do Post.

“Do jeito que está hoje, não é tão bom quanto o áudio de leitura humana, mas o que ele tem é a nossa capacidade de dimensioná-lo”, disse Price. “Polly é um salto geracional em relação aos serviços existentes de conversão de texto em voz.”

Os leitores podem ouvir artigos de áudio piloto aqui em dispositivos móveis.