Por que as mulheres não contribuem para as páginas de opinião com a mesma frequência que os homens e o que podemos fazer a respeito

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Mulheres têm fez o caso por anos que não há vozes femininas suficientes nas páginas de opinião. A raiz do problema, porém, não é tanto que as organizações de notícias não estejam apresentando colaboradoras; é que eles não estão contribuindo em primeiro lugar.

As razões que eles citam são infinitas, diz Catherine Orenstein, fundadora da Projeto Op-Ed , que se destina a enriquecer a conversa pública, expandindo a gama de vozes que ouvimos e, especialmente, aumentando o número de mulheres que participam.



Não sou especialista em nada. Você realmente deveria perguntar a outra pessoa. Eu não quero ser pretensioso ou arrogante. Eu não tenho um Ph.D. …



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“O efeito de todas essas declarações é que as mulheres estão se retirando da discussão”, disse Orenstein em uma entrevista por telefone. “Muitos deles irão, de alguma forma, descontar a si próprios e a seus conhecimentos. Se você pensar bem, o que significa é que há uma desconexão entre o que sabemos e nossa sensação de que realmente importa. ”

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Orenstein fundou o Op-Ed Project há quatro anos, em parte para ajudar as mulheres a perceberem que suas contribuições são valiosas. Cerca de 4.000 mulheres passaram pelo Projeto Op-Ed, que alcança mulheres e especialistas em assuntos de minorias e as incentiva a cultivar e compartilhar suas ideias com o público. Muitas dessas mulheres passaram por o programa nacional de mentoria do Projeto , onde eles são encontrados com o pessoal da mídia de nível sênior que lhes oferece suporte.

Augusta Hagen-Dillon do Projeto Op-Ed tem rastreado como está a diferença de gênero nas seções de opinião de nove veículos de notícias. TEMPO DE VIDA , uma organização para escritoras, também rastreou assinaturas e divulgou um estudo no início deste mês mostrando o falta de escritoras em publicações como The New Yorker, Harper’s e The Atlantic . Vários mulheres têm respondeu para as descobertas , incluindo Katha Pollitt, que escreveu um artigo da Slate dizendo se as revistas querem mais escritoras, precisam de mais editoras .

As descobertas de Hagen-Dillon representam dados iniciais não verificados, mas o Projeto Op-Ed planeja lançar um relatório com dados mais formais em algumas semanas.



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Com base na contagem de assinaturas, Hagen-Dillon descobriu que publicações impressas legadas, como The New York Times e The Washington Post tendem a apresentar o menor número de vozes femininas (geralmente cerca de 15 a 25 por cento). Os sites on-line mais novos tendem a ter mais assinaturas femininas, enquanto as publicações dirigidas por estudantes têm mais. Mas eles ainda são esmagadoramente masculinos. O mesmo é verdade em alguns sites que não são de notícias, como Wikipedia .

Colunista do New York Times Gail Collins , que foi a primeira editora da página editorial do Times, disse que quando ela era editora, o Times conduziu várias reuniões e estudos relacionados para descobrir por que as vozes das mulheres eram sub-representadas. Tem agora contratou uma nova editora de opinião , Trish Hall, que começou há apenas duas semanas.

“Uma coisa que sempre foi verdade é que as mulheres não levantam as mãos com tanta frequência quanto os homens”, disse Collins por e-mail. “Quando fizemos nosso primeiro estudo há quase 10 anos, acho que descobrimos que em cartas ao editor e em artigos de opinião não solicitados, a preponderância de homens estava fora das tabelas.”



Hall disse que ainda assim parece, com os homens contribuindo com a maioria das peças que chegam não solicitadas.

Collins disse que a maioria das mulheres que escrevem para o The New York Times escreve sobre questões relacionadas a crianças e educação. Ela ressaltou, porém, que o Times não está 'procurando o tipo de equidade que vem com a presunção de que as mulheres estão apenas interessadas em questões familiares'. Quando se tratava de cartas no endereço do Estado da União , os contribuintes do sexo masculino predominaram por 4-1, disse Collins.

É claro que cartas ao editor não são a única maneira de as mulheres compartilharem suas ideias atualmente; eles podem compartilhá-los em fóruns online, em blogs e na seção de comentários de histórias. Michael Larabee, do The Washington Post, que seleciona as cartas do Post ao editor, tenta apresentar uma diversidade de vozes nas cartas , mas diz que é difícil porque ele não solicita colaboradores.

“Estamos atentos à diversidade, mas o conteúdo continua sendo o número um; queremos algo interessante, inteligente, fresco, justo, com boa redação ”, disse Larabee por telefone. “Uma vez que a maioria das cartas vem de homens, é lógico que essa disparidade se reflita no que dirigimos.”

A falecida Deborah Howell escreveu sobre esta disparidade em 2008, dizendo: “O artigo do Post é muito masculino e muito branco” e que “as mulheres e pessoas de cor não enviam tantos artigos quanto os homens brancos.”

Existem algumas exceções. Recentemente, por exemplo, o Post publicou um pacote de cartas sobre “ Hino de batalha da mãe tigre ”E recebeu muito mais inscrições de mulheres. Todas as quatro letras que Larabee apresentou eram de mulheres.

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Por que mais mulheres não contribuem

Existem vários motivos pelos quais as mulheres não contribuem tanto quanto os homens.

“Vivemos em uma cultura de sub-representação”, disse Orenstein. “O problema é que nos faz focar mais em nosso próprio medo de estarmos nos gabando ou exagerando e menos focados no valor de nosso conhecimento e na obrigação social de avançar nas conversas do mundo.”

Ela também destacou que obtemos ideias das pessoas com quem circulamos e de pessoas que se parecem e soam como nós. Isso é verdadeiro tanto para mulheres quanto para pessoas de diferentes origens étnicas e raciais. Se não virmos pessoas como nós falando abertamente, disse Orenstein, pode não nos ocorrer que devemos falar abertamente.

Ter vozes mais diversas nas páginas de opinião, disse Orenstein, ajuda a expandir nossa compreensão das questões.

“Estamos obtendo apenas uma pequena fração do conhecimento mundial e as melhores ideias. Existe um enorme buraco negro de ignorância ”, disse Orenstein. “Não há nada de errado com as pessoas que têm o microfone do mundo ... mas o resto de nós precisa ter uma voz mais forte.”

Um problema “vamos lamber em um futuro próximo”

Algumas organizações de notícias têm feito um esforço concentrado para encontrar mais colaboradoras do sexo feminino. PBS 'Need to Know decidiu desde o início que queria apresentar uma mistura de colaboradores femininos e masculinos para seu Coluna “Vozes” , mas teve dificuldade em encontrar mulheres que estivessem dispostas a escrever.

“Faço uma pausa para generalizar que as mulheres não são tão confiantes quanto os homens, mas é o que descobri. Há essa sensação de, ‘Quem sou eu para ser tão estridente no papel e por que as pessoas iriam querer me ouvir?’ ”, Disse Jeanne Park, editora online de Need to Know.

Para recrutar mais colaboradoras, Park começou a trabalhar com o Projeto Op-Ed e Project Syndicate , que fornece aos meios de comunicação comentários de opinião.

Agora, a coluna Voices apresenta 20 colaboradores, 9 dos quais são mulheres. Algumas das contribuições mais fortes do site, disse Park por telefone, são de mulheres antropólogas, professoras e ativistas políticas que estão escrevendo sobre terrorismo , reforma da saúde e os efeitos do terremoto no Haiti .

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“Quanto mais mulheres você vê nas colunas de opinião, mais você começa a perceber que não é uma coisa inédita colocar você e sua escrita lá fora”, disse Park, que observou que sua “grande chance” no jornalismo veio quando ela conseguiu um artigo de opinião publicado no The New York Times quando eu era adolescente.

Quando ela relembra os últimos cinco anos, Orenstein disse que acha que as organizações de notícias estão se saindo 'notavelmente melhor' em apresentar mais vozes femininas e que mais mulheres estão começando a se manifestar. Collins também está otimista quanto à redução da lacuna de gênero.

“Estou bastante confiante de que esse é um problema que vamos resolver em um futuro próximo”, disse Collins. “Foi apenas cerca de um quarto de segundo, historicamente falando, que as mulheres foram incentivadas a participar do debate público. Agora eles estão completamente engajados, e eu sei que isso se refletirá nas páginas e sites de opinião. ”