Por que uma estrada na Costa do Golfo da Flórida tem o nome de um jornal de Ohio

Relatórios E Edição

Uma visão peculiar cumprimenta os viajantes que sobem ou descem a I-75 na costa do Golfo da Flórida.

Não o shopping Ellenton Premium Outlets, com seus estacionamentos cheios de placas canadenses a mais de mil milhas da fronteira norte mais próxima. Não os vários rinques de gelo internos em um estado que quase nunca vê as coisas naturalmente.

Estou falando sobre a Toledo Blade Boulevard, uma via pública de 13,5 km em North Port, Flórida, que leva o nome de um jornal a cerca de 1.200 milhas de distância.



Assim como aposentados e caçadores de sol da Nova Inglaterra costumam seguir a I-95 até a costa leste da Flórida, a I-75 tende a desviar as pessoas da região dos Grandes Lagos para o lado oeste do Estado do Sol. Mas para alguém consagrar o nome de um jornal como uma estrada, especialmente quando a mídia de notícias não é exatamente a coisa mais popular do país? Isso parece um pouco mais notável.

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Tudo começou com um repórter.

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Thomas A. Ferris trabalhou no Toledo Blade na década de 1930 - um artigo arquivado de 19 de dezembro de 2010 dos relatórios reais do Toledo Blade - mas na década de 1950 estava trabalhando para um desenvolvedor chamado Mackle Co. na Flórida.

Como ele conseguiu o emprego se perdeu na história. Alguns relatórios sugerem que Ferris teve uma carreira de sucesso no Blade antes de 'se encontrar' ao serviço do desenvolvedor. Um relatório da Associated Press de 1959, com curadoria do ex-repórter e blogueiro Ron Haines , oferece uma imagem menos otimista.

Ferris começou sua carreira como auxiliar de cargueiros marítimos e depois passou para o Newark Ledger, Toledo Blade e a Associated Press, antes de se juntar a uma empresa de publicidade em Miami Beach. Ele logo abriu sua própria empresa, ganhou o suficiente para se aposentar, perdeu seu dinheiro em investimentos ruins, se recuperou, depois caiu novamente, acabou desempregado em Pompano Beach, Flórida, dirigiu um caminhão de cimento por um tempo e depois conseguiu um emprego em uma pequena empresa de desenvolvimento chamada Mackle Brothers em Miami.

Como ele chegou lá, as funções de Ferris logo incluíram a venda de lotes em novas comunidades construídas em um trecho de 22 quilômetros ao longo da trilha Tamiami, na Flórida. A empresa comprou 70.000 acres de terra de um fazendeiro por US $ 2,3 milhões e começou a parcelá-la, construindo casas de dois quartos e vendendo-as por apenas US $ 10 e US $ 10 por mês, a colunista Lindsey Williams relatou para o North Port Sun em 1993. Para atrair aposentados para suas novas comunidades, a empresa bombardeou jornais do norte - incluindo o Toledo Blade, ex-empregador de Ferris - com anúncios ensolarados.

O desenvolvimento explodiu. Em pouco tempo, Mackle vendeu 125.000 lotes. Williams relatou que os topógrafos trabalharam do amanhecer ao anoitecer para traçar as muitas novas ruas necessárias para as comunidades.

Como vice-presidente executivo, parte do trabalho de Ferris era redigir nomes para as novas ruas que Mackle estava desenvolvendo. Os primeiros nomes incluíam Elkcam Boulevard (Mackle escrito ao contrário) e Easy Street (quem não ficaria tentado a se mudar para lá?). A empresa construiu tantas casas que a imaginação dos funcionários foi drenada, relatou Williams.

Os desenvolvedores logo ficaram sem parentes e amigos para homenagear com um nome de rua. Flores, árvores, frutas, plantas exóticas, estados, cidades, mares, pássaros, animais - e suas variações estrangeiras - logo se exauriram. As ruas numeradas são eficientes, mas não têm apelo de vendas.

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Ferris se lembrou do Blade mais uma vez, possivelmente por causa de sua conexão, mas também possivelmente para recompensar o jornal por ajudar Mackle a vender tantas casas.

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E assim surgiu o Toledo Blade Boulevard. Sessenta anos depois, qualquer pessoa que pegue a saída 179 da I-75 desce um pedaço tangível do currículo de Tom Ferris.

O verdadeiro Toledo Blade, em si um aceno com Toledo, cidade irmã de Ohio na Espanha, uma vez conhecida pela fabricação de espadas e facas , tem uma fotografia emoldurada da placa da rodovia pendurada em sua redação.

Cortesia Dave Murray / Toledo Blade

Toledo Blade Boulevard não é o único nome de estrada relacionado à mídia na área. Ferris batizou uma rua perto de Port Charlotte em homenagem a um amigo do Blade, George Jenks. E a relativamente próxima Radio Road está nomeado em homenagem a WNOG , que teve uma torre de transmissão na estrada por quase 30 anos.

E quem sabe? Talvez uma mudança de carreira na meia-idade traga ao mundo um Buffalo News Boulevard ou um Lockport Union-Sun & Journal Lane.

Agradecimentos especiais para David Shedden , bibliotecário de coleções especiais da University of South Florida St. Petersburg, por sua ajuda na pesquisa deste artigo.