Por que os sites de notícias se beneficiam por ter escritores com formação jurídica

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Do Instagram novos e famosos termos de serviço entram em vigor no sábado . As organizações de notícias acabaram de receber um sério aviso sobre a extração de fotos do Twitter. Não seria um ótimo momento para uma agência de notícias ter um advogado de direitos autorais na equipe?

A editora-gerente da Verge, Nilay Patel, é uma ex-advogada de direitos autorais. Em dezembro passado, quando o que parecia ser toda a Internet pirou com os novos termos do Instagram, Patel escreveu um post explicando por que eles “ na verdade, tornam as coisas mais claras e - mais importante - mais limitadas . ” O Instagram cedeu de qualquer maneira. “Isso certamente parece uma vitória para os consumidores, mas na verdade é uma perda”, escreveu ele:



[A] cláusula de termos de serviço recém-restabelecida é objetivamente pior para os usuários do que a nova, e é redigida de forma muito mais vaga - a linguagem parece familiar e reconfortante, mas você está abrindo mão de mais direitos sobre suas fotos.



“Os blogueiros de tecnologia, em particular, são treinados para acreditar que podem usar sua força ao longo de uma história”, disse Patel a Poynter em uma entrevista por telefone. “Você precisa ter o treinamento.”

O próprio Patel uma vez escreveu os termos de serviço. Depois de se formar na faculdade de direito da Universidade de Wisconsin, ele trabalhou para o Saper Law Offices em Chicago. Os terríveis problemas legais do Napster inspiraram Patel a fazer dos direitos autorais o trabalho de sua vida como estudante de graduação, disse ele. “Entrei em uma grande briga com a Universidade de Chicago sobre se eles tinham o direito de bloquear o Napster no campus.” (Patel estava em bandas como os anos 68 e os setenta do céu , em que ele tocou violão.)

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Mas a vida como advogado não era a travessura de cruzadas que ele pensava que seria. Patel disse que passou muito tempo na Saper aconselhando universitários acusados ​​de violação de direitos autorais por compartilhamento de arquivos para resolver: “Você não ganha. Você mal consegue lutar ”, disse ele. “Todos esses casos encerram em US $ 5.000. Eu estava dizendo aos universitários da DePaul que você precisa largar a escola por um semestre e trabalhar em uma pizzaria. ”



Ele também estava escrevendo para o site de tecnologia Engadget, um trabalho que conseguiu mandando um e-mail para o site e dizendo que achava que a cobertura legal deles estava abaixo da média. Quando Engadget lhe ofereceu um emprego de tempo integral em 2008, Patel disse: “A decisão de deixar de ser advogado, em minha opinião, levou noites agonizantes olhando para uma garrafa”. Sua esposa, disse ele, lembra que ele realmente tomou a decisão rapidamente.

Depois que o editor do Engadget, Josh Topolsky, deixou o site na primavera de 2011, supostamente frustrado com a gestão da AOL , Patel o seguiu até The Verge, que foi lançado naquele mês de novembro.

Patel disse que no The Verge, ele faz “Law School 101” com suas reportagens, tentando fazer a linguagem do advogado ser analisada por humanos (seu termo). “Os advogados tendem a escrever uns para os outros nesta linguagem codificada que parece inglês, mas definitivamente não é inglês”, disse ele. “Acho que é por isso que as pessoas não gostam de advogados: os advogados exigem formalidade e rigor na linguagem.”



Veja o Instagram, novamente. “A frase‘ Instagram pode vender suas fotos é uma frase totalmente nebulosa do ponto de vista jurídico ”, disse Patel. “Isso não significa nada.” Outros relatos “diziam que o Instagram estava vendendo sua foto e a licenciaria para um hotel. Isso está muito além dos limites do que aquela licença dizia. ”

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Quando se trata de reportagem legal, as organizações de notícias fornecem aos leitores “uma série infinita de falhas”, disse Patel. Parte do problema: narrativas jurídicas, disse ele, raramente têm um final satisfatório. Quando a Apple processou a cidade de Nova York por causa de seu plano de colocar um símbolo de maçã verde nos táxis, não foi um exemplo de uma empresa de informática estar em um “ humor particularmente litigioso , ”Como escreveu um repórter do New York Times; era na verdade “um sistema funcionando conforme o esperado”, disse Patel. “O que eles farão é chegar a um acordo como todas essas grandes empresas fazem. O ‘Vai ficar tudo bem’ nunca foi relatado. ”

Relatórios jurídicos inadequados, disse Patel, impedem 'uma interação positiva com o sistema'. Ele quer que os leitores “construam empresas e contribuam de volta para este mundo que todos amamos. Dizer a eles que 'o sistema de patentes vai te foder', por exemplo, reforça 'a crença de que eles não podem fazer as coisas'.



Perguntei a Patel se a crítica da mídia é um componente importante de seu trabalho. Ele gostaria que não fosse, disse ele. Ele tem mais orgulho do The Verge's cobertura do teste Apple-Samsung , que “não tinha nenhum elemento de crítica da mídia”.

Então, por que mais organizações de notícias não estão contratando advogados para escrever para humanos? Não pode ser que ninguém esteja disponível: 'Isso é a coisa mais engraçada para mim', disse Patel. “Há todo esse exército de estudantes de direito desempregados e nenhum deles está competindo comigo.”