Por que funcionou: uma análise retórica do discurso de Obama sobre raça

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A Conferência Nacional de Professores de Inglês (NCTE) declarou hoje o Dia Nacional da Redação. Eu celebro esse dia. A introdução do meu livro 'Ferramentas de escrita' imagina como seria a aparência e o som da América se nos declarássemos uma “nação de escritores”. Afinal, de que serve a liberdade de expressão se não temos os meios para nos expressarmos?

Para marcar este dia - e homenagear os professores de artes da linguagem em todos os lugares - Poynter está republicando um ensaio que escrevi há quase uma década. Lembrar? Era a primavera de 2008 e Barack Obama estava concorrendo à presidência. Muitos de nós nos perguntamos se os Estados Unidos estavam prontos para eleger um presidente afro-americano (um homem com o nome do meio Hussein).

Para dissipar os temores de alguns americanos brancos e aumentar suas chances de eleição, Obama fez um importante discurso sobre raça na América, um discurso que foi elogiado até por alguns de seus adversários. Obama tinha / tem dom para a linguagem. Ele é um orador habilidoso. Para neutralizar essa vantagem, seus oponentes - incluindo Hillary Clinton em um ponto - caracterizariam as palavras de Obama como uma 'retórica' ​​vazia - um elaborado truque de linguagem.



A primavera de 2008 parece muito tempo atrás. Um momento antes da Grande Recessão. Um pouco antes do predomínio das redes sociais e dos trolls que tentam envenená-las. Um tempo antes de se dizer que as vidas dos negros importavam de uma forma mais assertiva. Um tempo antes de uma notícia falsa era algo mais perigoso do que uma sátira no Onion. Um tempo antes de Colin Kaepernick se ajoelhar - exceto quando estava cansado. Um tempo antes, os supremacistas brancos empunhando tochas marcharam noite adentro em Charlottesville, Virgínia.

Parece o momento perfeito para reiniciar uma conversa sobre corrida. Para nos preparar, vamos dar uma nova olhada nas palavras de Barack Obama antes de ele ser presidente. Vamos revisar o que ele disse e, mais importante, como e por que ele disse. Minha análise radiográfica daquele discurso não pretende ser uma palavra final sobre aquele momento histórico, mas um convite, uma porta de entrada para uma sala onde todos possamos refletir sobre a história americana e a língua americana.

Tenha um ótimo Dia Nacional da Redação.

* * *

Há mais de um século, o acadêmico e jornalista W.E.B. DuBois escreveu um único parágrafo sobre como a raça é vivenciada na América. Aprendi mais com essas 112 palavras do que com a maioria dos estudos de livros sobre o assunto:

Depois do egípcio e do índio, do grego e do romano, do teutão e do mongol, o negro é uma espécie de sétimo filho, nascido com um véu e dotado de uma segunda visão neste mundo americano, um mundo que não lhe dá um verdadeiro eu. consciência, mas apenas permite que ele se veja através da revelação do outro mundo. É uma sensação peculiar, essa dupla consciência, essa sensação de sempre olhar para si mesmo com os olhos dos outros, de medir a própria alma pela fita de um mundo que olha com divertido desprezo e piedade. Sempre se sente sua dualidade - um americano, um negro; duas almas, dois pensamentos, dois esforços inconciliáveis; dois ideais conflitantes em um corpo escuro, cuja obstinada força por si só o impede de ser dilacerado. '

Muito se tem falado sobre o poder e o brilho do Discurso de Barack Obama em 18 de março na corrida, mesmo por alguns de seus detratores. O foco tem sido na disposição do orador de dizer coisas em público sobre raça que raramente são faladas, mesmo em privado, e em seu desejo expresso de mudar o país para um lugar novo e melhor. Também houve atenção ao propósito imediato do discurso, que era tranquilizar os eleitores brancos de que eles nada tinham a temer da congregação de um fervoroso pastor afro-americano, o reverendo Jeremiah Wright.

Em meio a todos os comentários, ainda não vi uma leitura radiológica do texto que tornasse visíveis as estratégias retóricas que o orador e os autores usaram com tanta eficácia. Quando recebidos no ouvido, esses efeitos passam por nós como uma canção harmoniosa. Quando inspecionados com o olho, esses movimentos se tornam mais aparentes, como ler uma partitura de uma música difícil e finalmente reconhecer as mudanças de acorde.

Tal análise, embora interessante em si mesma, poderia ser pouco mais do que uma curiosidade acadêmica se não estivéssemos tão preocupados com as questões de linguagem do discurso político. A opinião popular é que nosso atual presidente, embora fale claramente, é desajeitado com a linguagem. Justa ou não, essa percepção produziu a esperança de que nosso próximo presidente seja um comunicador mais poderoso, um Kennedy ou Reagan, talvez, que pode usar a linguagem menos como uma forma de sinalizar ideologia e mais como um meio de trazer as partes díspares de a nação junto. Os jornalistas precisam prestar mais atenção à linguagem política do que nunca.

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Como a maioria das peças memoráveis ​​de oratória, o discurso de Obama soa melhor do que parece. Não temos como saber se isso era verdade no discurso de Lincoln em Gettysburg, mas certamente é verdade no discurso 'Eu tenho um sonho' do Dr. King. Se você duvida dessa afirmação, teste-a. Leia o discurso e depois experimente em seu ambiente original recitado por sua voz comovente.

A eficácia do discurso de Obama repousa sobre quatro estratégias retóricas relacionadas:

1. O poder da alusão e suas associações patrióticas.
2. A ressonância oratória das construções paralelas.
3. A 'dualidade' da textura, para usar o termo útil de DuBois.
4. Sua capacidade de se incluir como personagem em uma narrativa sobre raça.

Dica
Parte do que fez o discurso do Dr. King ressoar, não apenas para os negros, mas para alguns brancos, foi o enquadramento da igualdade racial em termos patrióticos familiares: 'Este será o dia em que todos os filhos de Deus serão capazes para cantar com um novo significado, 'meu país' é de ti, doce terra da liberdade de ti eu canto. Terra onde meus pais morreram, terra do orgulho do peregrino, de todas as encostas da montanha, deixe a liberdade ressoar. ' O que se segue, é claro, é a grande ladainha de topografia icônica de King que transporta os ouvintes pela paisagem americana: 'Que a liberdade ressoe nas montanhas rochosas cobertas de neve do Colorado! ...'

Nessa tradição, Obama começa com 'Nós, o povo, para formar uma união mais perfeita', uma citação da Constituição que se torna um refrão recorrente que liga as partes do discurso. O que vem a seguir é 'Duzentos e vinte e um anos atrás', uma abertura que o coloca na tradição de Lincoln em Gettysburg e do Dr. King no Memorial de Lincoln: 'Cinco vintenas de anos atrás.'

Na primeira página, Obama menciona as palavras democracia, Declaração da Independência, convenção da Filadélfia, 1787, as colônias, os fundadores, a Constituição, liberdade, justiça, cidadania perante a lei, pergaminho, igual, livre, próspero e a presidência. Não é tão conhecido como deveria ser que muitos líderes negros, incluindo o Dr. King, usam dois modos diferentes de discurso quando se dirigem a públicos brancos versus negros, uma ignorância que levou a alguma histeria sobre alguns dos Rev. Wright & apos ; s comentários.

O léxico patriótico de Obama visa confortar ouvidos brancos e acalmar os medos dos brancos. O que impede o discurso de cair em um mar de slogans é a linguagem que revela, não os ideais, mas os fracassos do experimento americano: 'Foi manchado pelo pecado original da escravidão desta nação, uma questão que dividiu as colônias e levou a convenção a um impasse até que os fundadores decidiram permitir que o comércio de escravos continuasse por pelo menos mais vinte anos, e deixar qualquer resolução final para as gerações futuras. ' E 'o que seria necessário eram americanos em gerações sucessivas que estivessem dispostos a fazer sua parte ... para reduzir a lacuna entre a promessa de nossos ideais e a realidade de seu tempo'.

Para que uma visão sombria da América não desilude eleitores em potencial, Obama retorna às evocações familiares da história nacional, ideais e linguagem:

- 'Entre muitos, somos verdadeiramente um.'
- 'sobreviveu a uma depressão.'
- 'um homem que serviu seu país'
- 'no caminho de uma união mais perfeita'
- 'uma medida completa de justiça'
- 'o imigrante tentando alimentar sua família'
- 'onde nossa união se fortalece'
- 'um bando de patriotas assinou aquele documento.'

Paralelismo
Correndo o risco de lembrar as piores memórias da aula de gramática, invoco a sabedoria de que as construções paralelas ajudam os autores e oradores a tornar o significado memorável. Para lembrar como funciona o paralelismo, pense em termos iguais para expressar ideias iguais. Portanto, o Dr. King sonhou que um dia seus quatro filhos 'não seriam julgados pela cor de sua pele, mas pelo conteúdo de seu caráter'. (Pelo conteúdo de seu personagemé paralelo apela cor de sua pele.)

De volta a Obama: 'Esta foi uma das tarefas que estabelecemos no início desta campanha - continuar a longa marcha daqueles que vieram antes de nós, uma marcha por um mais justo, mais igual, mais livre, mais atencioso e mais próspera América. ' Se você está contando, são cinco frases paralelas entre 43 palavras.

E há muito mais:

'… Podemos não ter vindo do mesmo lugar, mas todos queremos ir na mesma direção.' 'Então, quando eles são instruídos a levar seus filhos de ônibus a uma escola do outro lado da cidade; quando ouvem que um afro-americano está obtendo vantagem em conseguir um bom emprego ou uma vaga em uma boa faculdade por causa de uma injustiça que eles próprios nunca cometeram; quando lhes é dito que seus temores sobre o crime em bairros urbanos são de alguma forma preconceituosos, o ressentimento aumenta com o tempo. ' '... abraçando os fardos do nosso passado sem nos tornarmos vítimas do nosso passado.'

Dualidade
Eu poderia argumentar que o discurso de Obama é uma meditação sobre DuBois; teoria de uma experiência dupla de raça na América. Não há menção a DuBois ou dualidade, mas está tudo lá na textura. Na verdade, uma vez que você começa a pesquisa, é notável a quantidade de exemplos de dualidade que aparecem:

- 'através de protestos e lutas'
- 'nas ruas e nos tribunais'
- 'através da guerra civil e desobediência civil'
- 'Sou filho de um negro do Quênia e de uma branca do Kansas.'
- 'Branco e preto'
- 'preto e marrom'
- 'melhores escolas ... nações mais pobres'
- 'muito preto ou não preto o suficiente'
- 'o médico e a mãe do bem-estar'
- 'o aluno modelo e ex-gangue…'
- 'riso estridente e às vezes humor obsceno'
- 'politicamente correto ou racismo reverso'
- 'seus sonhos não precisam vir às custas dos meus sonhos'

Tal linguagem consegue criar tensão e equilíbrio e, sem ser excessivamente messiânica, permite que Obama se apresente como o construtor de pontes, o reconciliador da divisão racial da América.

Autobiografia
Há uma tendência desagradável entre os candidatos políticos de enquadrar sua história de vida como uma luta contra a pobreza ou as circunstâncias difíceis. Como o satírico Stephen Colbert certa vez observou sobre os candidatos presidenciais, não basta ser um milionário comum. Para apelar aos instintos populistas, torna-se de rigueur ser descendente de 'criadores de cocô de cabra' na França.

Sem insistir nisso, Obama nos lembra que seu pai era negro e sua mãe branca, que ele veio do Quênia, mas ela veio do Kansas: 'Sou casado com uma americana negra que carrega dentro de si o sangue de escravos e donos de escravos - uma herança que passamos para nossas duas filhas preciosas. Tenho irmãos, irmãs, sobrinhas, sobrinhos, tios e primos, de todas as raças e todos os matizes, espalhados por três continentes, e enquanto eu viver, nunca esquecerei que em nenhum outro país da Terra a minha história é sequer possível.'

A palavra 'história' é reveladora, pois sempre é trabalho do candidato (como responsabilidade e estratagema) descrever a si mesmo como um personagem em uma história que ele mesmo criou. Nos discursos, como nas homilias, as histórias quase sempre carregam o peso da parábola, com lições de moral a serem tiradas.

O mais memorável, claro, é a história no final do discurso - é por isso que ela aparece no final. É a história de Ashley Baia, uma jovem voluntária de Obama, branca, da Carolina do Sul, cuja família era tão pobre que ela convenceu a mãe de que sua refeição favorita era um sanduíche de mostarda com condimentos.

trunfo notícias falsas em entrevista coletiva

'De qualquer forma, Ashley termina sua história e depois anda pela sala e pergunta a todos os outros por que eles estão apoiando a campanha. Todos eles têm histórias e motivos diferentes. Muitos mencionam um problema específico. E, finalmente, eles chegam a este homem negro idoso que está sentado ali em silêncio o tempo todo. … Ele simplesmente diz a todos na sala, 'estou aqui por causa de Ashley.'

Durante a maior parte do século 20, os demagogos, especialmente no Sul, ganharam força política colocando brancos e negros da classe trabalhadora uns contra os outros. É muito apropriado, então, que a história de Obama aponte na direção oposta por meio de um velho negro que sente a dor de uma jovem branca.

CORREÇÃO: Uma versão anterior deste post atribuiu incorretamente a frase, 'Nós, o povo, a fim de formar uma união mais perfeita' à Declaração de Independência.

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