Por que é tão difícil para os jornalistas entrarem em hospitais para documentar casos COVID-19

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O governo Trump emitiu diretrizes em 5 de maio que tornavam quase impossível para os hospitais conceder acesso aos jornalistas.

A capelã sênior Nancy Many, à esquerda, ora com Rafael Lopez em uma unidade COVID-19 no Providence Holy Cross Medical Center na seção Mission Hills de Los Angeles em 22 de dezembro de 2020. (AP Photo / Jae C. Hong, Arquivo)

PARA Vídeo de 25 de março por uma enfermeira do pronto-socorro em Queens foi um dos primeiros acordes para a profundidade da crise COVID-19 que estava prestes a se abater sobre nós. Ver é crer.



Colunista de opinião do New York Times Nicholas Kristof levou o público mais fundo para a crise com um ensaio em vídeo que documentou o desespero em torno da escassez de suprimentos de emergência e o esgotamento da equipe do hospital.



Por que tão poucos hospitais permitiram aos jornalistas um acesso mais próximo às linhas de frente, um acesso que pode ter embotado a dúvida e a desinformação? Existem respostas óbvias: os hospitais não querem expor estranhos ao vírus, eles estão ocupados, os regulamentos da HIPAA protegem a privacidade do paciente e os pacientes do COVID-19 não estão em condições de renunciar a essas proteções. Tudo isso é significativo e verdadeiro.

Mas há algo mais. The Intercept diz a administração Trump, por meio de Roger Severino, chefe do Escritório de Direitos Civis do Departamento de Saúde e Serviços Humanos, emitiu diretrizes em 5 de maio isso tornava quase impossível para os hospitais conceder acesso a jornalistas. A orientação incluiu o seguinte:



Não é suficiente para um provedor de saúde coberto exigir que a mídia mascare as identidades dos pacientes ao transmitir o vídeo gravado (como embaçamento, pixilação ou alteração de voz), após o fato. Antes, é sempre necessária a autorização expressa do paciente.

Por exemplo, um hospital coberto pode não permitir que o pessoal da mídia acesse o departamento de emergência onde os pacientes estão recebendo tratamento para COVID-19, sem primeiro obter a autorização de cada paciente para tal filmagem.

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Uma das disposições mais importantes aqui é que a permissão deve ser concedida anterior para gravar ou fotografar. Você não tem esse tipo de acesso de pré-admissão em uma crise COVID-19. As pessoas aparecem doentes na sala de emergência e pioram.



A interceptação continua:

As diretrizes da mídia anunciadas por Severino em maio reforçaram as restrições da HIPAA e alertaram os hospitais de que as violações poderiam resultar em multas de milhões de dólares. O anúncio não foi divulgado por publicações de interesse geral, mas por veículos de notícias do setor de saúde percebido o que tinha acontecido. O título de uma daquelas histórias da indústria foi direto: “A privacidade do paciente prevalece sobre a cobertura da mídia da Covid-19”.

A orientação de Severino, pouco conhecida fora do setor de saúde, pode ajudar a resolver um dos mistérios da pandemia: por que os americanos viram relativamente poucas imagens de pessoas sofrendo de Covid-19? Embora haja um longo debate sobre a influência de imagens perturbadoras de morte e morte - se elas realmente movem a opinião pública - a relativa escassez de vídeos e fotos das vítimas da pandemia pode ajudar a explicar por que o ceticismo de Covid-19 prosperou com a morte o número de vítimas na América atinge o nível de 11 de setembro todos os dias.



A história fala dos esforços extraordinários que os jornalistas fizeram para documentar o desenrolar da história em Nova York:

Lucas Jackson, fotógrafo sênior da Reuters, lembra que, no início da pandemia em março, ele trabalhou com uma equipe da Reuters que ligou para quase todos os hospitais e enfermarias de trauma da cidade de Nova York. Eles criaram uma planilha dos hospitais e se eles foram contatados e qual foi sua resposta. Apenas alguns responderam e nenhum concedeu acesso, embora a Reuters tenha oferecido níveis de controle de Guantánamo à equipe do hospital, concordando em obter alta dos pacientes e permitindo que a equipe do hospital olhasse todas as fotos para se certificar de que nenhum nome ou identidade fosse revelado. “Se for necessário, estamos dispostos a fazê-lo”, disse Jackson ao The Intercept.

O diretor de fotografia da Getty Images diz que para cada mil ligações que sua agência faz para ter acesso, eles podem receber três sim e, mesmo assim, antes que o acesso seja concedido, os hospitais recuam. O resultado é previsível. O Intercept diz que sua auditoria nas primeiras páginas dos jornais de uma cidade grande mostrou poucas imagens de dentro dos hospitais. Mesmo quando o faziam, as imagens geralmente eram de médicos e enfermeiras. As notas de interceptação:

Porque isso não acontece com frequência, quando uma foto poderosa de dentro de um hospital acontece de surgir - como a foto de Go Nakamura de um médico abraçando um paciente Covid-19 no mês passado - recebe uma enorme atenção.

Um médico da área de Seattle põe desta forma:

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Certamente, os hospitais que desejam ser vistos como locais de cura e conforto podem não querer enviar mensagens de que as pessoas no hospital estão morrendo e que os funcionários não estão adequadamente protegidos. Pode ser, como eles dizem, 'mensagem off'.

Mas é injusto emitir uma acusação geral de que os departamentos de relações públicas dos hospitais estão tentando silenciar a cobertura do COVID-19 porque você tem que considerar a ameaça de mega-multas que enfrentam por violar as ordens do governo.

O Intercept oferece esta visão pensativa sobre as pressões que os hospitais têm de medir em relação às suas solicitações de acesso:

Adam Greene, um especialista em HIPAA e um sócio do escritório de advocacia Davis Wright Tremaine, disse que se trata da quantidade de risco legal que um hospital está disposto a assumir e a quantidade de tempo que está disposto a dedicar para descobrir isso. Um hospital tem que lidar com uma série de questões regulatórias antes de decidir deixar um jornalista entrar, e isso significa recorrer a recursos legais que podem ser escassos ou caros. E se for tomada a decisão de conceder acesso, sempre há uma chance de que algo possa dar errado e uma violação de privacidade possa acontecer. “Quando você olha para os incentivos para hospitais, é muito mais fácil recusar o pedido e evitar qualquer risco de penalidade”, disse Greene. “Não há muito que eles gastem tempo e recursos para navegar no HIPAA e encontrar uma maneira de fazer isso.”

Este pode ser um bom momento para nos lembrarmos de que o HIPAA se aplica a prestadores de cuidados de saúde, não jornalistas .

Este artigo apareceu originalmente em Cobrindo COVID-19 , um resumo diário do Poynter de ideias para histórias sobre o coronavírus e outros tópicos oportunos para jornalistas. Inscreva-se aqui para que seja entregue em sua caixa de entrada todas as manhãs dos dias da semana.