Por que e como o Boletim de Bucareste tentou descobrir o 'paciente zero' da Romênia

Negócios E Trabalho

O site de notícias local manteve os moradores da capital informados sobre o COVID-19 por meio de uma mistura de reportagens em vídeo, jornalismo de dados e um boletim diário.

(Cortesia: Boletim de Bucareste)

Este estudo de caso é parte de Relatórios de resiliência , uma série do Centro Europeu de Jornalismo sobre como as organizações de notícias em toda a Europa estão ajustando suas operações diárias e estratégias de negócios como resultado da crise do COVID-19.

Em poucas palavras: Esta equipe de cinco jornalistas locais de Bucareste e cinco freelancers concentrou seus esforços em escândalos de compras e tentando descobrir como o primeiro caso de COVID-19 do país surgiu.



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Os países da Europa, mesmo os vizinhos, tiveram cronogramas e respostas muito diferentes ao COVID-19. A Romênia foi um dos países onde o novo coronavírus atacou no início - seu primeiro paciente foi confirmado no final de fevereiro. Nas semanas seguintes, devido ao grande número de retornos da diáspora, o país viu um influxo de cidadãos de países altamente infectados.

Para decifrar como o vírus estava se espalhando, site de notícias online baseado em Bucareste Boletim de Bucareste decidiu encontrar o paciente zero (um funcionário de uma instituição pública que mentiu às autoridades sobre suas viagens) e investigar denúncias de corrupção em aquisições como resultado de um estado de emergência instituído pelo governo romeno.

Aqui, Tara Kelly, do European Journalism Center, explica como a startup de mídia local usou pacotes de vídeo e um boletim diário para expor a propagação do vírus e a corrupção governamental ao mesmo tempo.

Boletim de Bucareste (Boletim de Bucareste) é um site de notícias local que informa os leitores sobre o que está acontecendo em Bucareste, capital da Romênia. Foi lançado na primavera de 2019 por Cidadãos Funky , uma associação sem fins lucrativos que desenvolve ferramentas de advocacy on-line baseadas em pesquisas e orientadas por dados para ajudar os jovens cidadãos a compreender e se engajar na responsabilidade do governo.

Com a ajuda de um subsídio obtido da Digital News Initiative do Google, Boletim de Bucareste procurou combinar dados e jornalismo local de uma forma que não havia sido tentada na Romênia antes. A equipe é formada por cinco funcionários e cinco freelancers.

O público-alvo do veículo são jovens romenos que buscam notícias sobre o que está acontecendo na capital e se preocupam em cobrar contas do governo. O Buletin de București geralmente atrai 30.000 leitores mensais para seu site, mas sua audiência online mais do que triplicou durante a pandemia. De acordo com a análise digital, 80% têm entre 25 e 44 anos.

Apesar da liberdade da mídia ser consagrada como um princípio básico na constituição da Romênia, o país experimentou um rápido declínio nos últimos anos e agora ocupa a 48ª posição entre 180 países no Índice Mundial de Liberdade de Imprensa da RSF . A Romênia possui uma propriedade de mídia altamente concentrada, o que é visto como uma ameaça crescente à liberdade de imprensa e à democracia.

Nos últimos anos, jornalistas sofreram inúmeros ataques. Em agosto de 2018, 15 jornalistas estrangeiros e locais foram vítimas de violência física e verbal pela polícia de choque , ações que mais tarde foram defendidas pelo ministro da justiça da Romênia. Veículos de notícias independentes como o Buletin de București são vistos por muitos como uma tábua de salvação para o país, dada a confiança limitada na mídia legada.

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Buletin de București é atualmente gratuito para leitura, sem acesso pago ou programa de associação. A equipe espera lançar um programa de associação paga nos próximos três a cinco anos. A preocupação da equipe é que os romenos ainda não estão acostumados a pagar por notícias online. No momento, apenas alguns sites de notícias - por exemplo, revistas digitais Que uma revista e site de negócios e imobiliárias Romênia Insider - oferecer uma assinatura paga. A maioria das organizações é financiada por publicidade.

A equipe do Buletin de București deu grande ênfase ao vídeo durante a cobertura da pandemia. O raciocínio deles era que o público romeno é muito sensível a reportagens em vídeo e, de acordo com seu editor-chefe, 'só acredita em algo se vê'. Esta abordagem é apoiada por pesquisa do Digital News Report 2020 do Reuters Institute que mostra que a transmissão de notícias é uma das fontes de notícias mais populares do país.

Dois dos atuais funcionários do Buletin de București são ex-jornalistas de televisão e lideraram a criação do conteúdo do COVID-19, incluindo entrevistas com especialistas e pacotes de vídeo digital sobre o vírus. Alguns vídeos que mostram histórias positivas de pessoas ajudando outras durante o bloqueio são apresentados no Boletim de Boas Notícias , uma seção em seu site. Até o momento, 17 histórias diferentes foram publicadas nesta seção.

A equipe produziu duas dúzias de vídeos , incluindo um sobre um prefeito em uma cidade perto de Bucareste que deu comida aos eleitores durante a pandemia. Receber itens de candidatos durante campanhas eleitorais não é incomum na Romênia, mas o vídeo demonstrou representantes locais usando a crise de saúde politicamente em seu benefício. Outro vídeo notável mostrou a prefeita de Bucareste anunciando que faria um hospital para pacientes COVID-19 (embora tenha sido inaugurado, o hospital nunca foi concluído). O público deu feedback de apoio sobre esses vídeos e sugeriu novas ideias para histórias por e-mail e Facebook Messenger para ajudar a moldar sua cobertura.

As investigações também desempenharam um papel central na cobertura do Buletin e, em particular, uma história contínua sobre corrupção na aquisição COVID-19. A equipe decidiu investigar isso porque o estado de emergência significou que o limite de compras diretas de € 30.000 foi levantado. Isso levou à adjudicação de contratos sem os leilões governamentais habituais.

Por exemplo, um Series de três artigos detalhados analisou as aquisições feitas pela polícia de Bucareste com poderes conferidos pelo decreto de emergência. A polícia tentou levar Buletin de București a julgamento e remover os artigos de seu site. Um juiz considerou que o relato da organização foi justo e rejeitou seu pedido, mas o veredicto foi apelado e o julgamento continua.

Outra vertente das investigações do Buletin de București era identificar o paciente zero da Romênia. Esta foi uma história importante porque ele trabalhava em uma instituição pública e acredita-se que tenha sido a fonte de metade dos casos COVID-19 em Bucareste na época.

Por meio de uma denúncia de um contato, eles descobriram quem ele era e que havia viajado para Israel antes do teste positivo para COVID-19. Eles traçaram seus passos , as pessoas com quem ele teve contato e para onde foi antes do diagnóstico. A reportagem também revelou que ele mentiu para os médicos sobre ter viajado de um país que tinha um alto número de casos de COVID-19 e não declarou ter voado de avião com 88 pessoas, muitas delas doentes. A equipe estendeu a mão para ele, mas ele se recusou a falar. Os artigos publicados no site do Buletin nunca revelaram seu nome ou quaisquer detalhes pelos quais as pessoas pudessem identificá-lo.

A equipe também enviou um boletim informativo diário COVID-19, que atualizou os leitores sobre o número diário de mortos e traçou a propagação do vírus na Romênia. Também incluiu os principais artigos do dia e um artigo do Boletim de Boas Notícias . Cerca de 200 assinantes se inscreveram até o momento. A equipe decidiu parar de enviar o boletim todos os dias quando o governo encerrou o estado de emergência em 13 de maio e os casos caíram para 190 por dia. No entanto, um pico de novos casos em julho (o maior dia até hoje foi 698 casos em 12 de julho ) significa que a equipe passou a enviar o boletim informativo diariamente esta semana.

O Boletim de Bucareste (através da Funky Citizens) recebeu € 50.000 do European Journalism Center’s Fundo de Apoio COVID-19 ao Jornalismo Europeu , desenvolvido em parceria com o Facebook Journalism Project. Foi uma das cinco organizações de imprensa europeias que receberam financiamento para projetos de inovação entre mais de 1.800 candidatos. Com o financiamento, Buletin de București e Funky Citizens construirão uma plataforma de denúncia de irregularidades para pessoas que trabalham na profissão médica. Também produzirá guias de procedimentos para explicar a possíveis vazadores como usar a plataforma e para assegurá-los sobre a confidencialidade do sistema.

Como resultado desse aumento, os leitores do Buletin pediram à equipe para reiniciar o boletim informativo e dobrar os dados relacionados ao vírus em todos os 42 condados da Romênia. A partir disso, a equipe desenvolveu uma nova visualização de dados mostrando a propagação e o crescimento do COVID-19 . A equipe também decidiu informar os leitores sobre as restrições impostas em outros países onde os casos COVID-19 continuam aumentando.

No futuro, Buletin de București se dividirá em equipes que serão responsáveis ​​por diferentes aspectos de sua produção. Por exemplo, uma equipe cuidará das notícias diárias, outra fará investigações ou reportagens e outra cuidará da produção de vídeo. A interação do público também cresceu exponencialmente desde o início da pandemia. Por exemplo, a equipe tem recebido muitos e-mails e mensagens no Facebook Messenger com diferentes ideias de histórias e sugestões sobre o que as pessoas querem ler. A equipe está considerando como atrairá recursos humanos para facilitar essa interação contínua com sua comunidade.

Antes da pandemia, Buletin de București planejava realizar uma arrecadação de fundos na primavera, antes das eleições locais da Romênia. No entanto, a equipe decidiu suspender o processo, pois parecia imoral pedir ao público que doasse dinheiro quando os médicos e enfermeiras não tinham equipamento de proteção individual suficiente. A equipe agora fará um crowdfunding a partir de agosto e usará o dinheiro para financiar jornalistas que podem ajudar a fortalecer a cobertura do COVID-19. Os novos fundos também os ajudarão a desenvolver o Buletin de Ilfov, que é a área metropolitana ao redor de Bucareste com pouca cobertura da mídia de massa.

Em termos de cobertura futura, o Buletin continuará a se concentrar nas investigações relacionadas ao sistema médico, mas também voltará sua atenção para as próximas eleições locais no final de setembro. O objetivo é ter a plataforma de denúncias pronta a tempo de incentivar as pessoas a contribuir com vazamentos e informações para essas histórias.

Buletin de București tem a ambição de se estender além de Bucareste para os subúrbios, vilas e cidades fora da capital. Não apenas essas comunidades estão crescendo mais rápido, mas muitas pessoas da capital também estão tentando se mudar para fora de Bucareste. Essas pessoas ainda precisarão de notícias locais para mantê-las informadas.

é um mandato punível por lei

Existem alguns obstáculos para fazer isso, no entanto: De acordo com o Centro Romeno para Jornalismo Independente , as autoridades locais supostamente pressionaram a mídia local para publicar conteúdo favorável em troca de publicidade com financiamento público. Uma investigação por gravador , um site de notícias independente, descobriu que as prefeituras pagam cerca de € 3 milhões por ano por anúncios em jornais locais.

Oana Despa, editora-chefe do Boletim de Bucareste (Cortesia: Boletim de Bucareste)

“A coisa mais importante que aprendemos com a crise do COVID-19 é que temos a capacidade de nos mobilizar extremamente bem em tempos de crise. Também aprendemos que os leitores se referem a nós como uma referência de comunicação em termos de compras públicas e jornalismo de dados. Também entendemos que o jornalismo local é a base de todo jornalismo e, portanto, no futuro, planejamos expandir nossa publicação para outras grandes cidades da Romênia. ”

- Oana Despa, editora-chefe, Bucharest Bulletin

Este estudo de caso foi produzido com o apoio de Fundação Evens . Foi originalmente publicado pela Centro Europeu de Jornalismo sobre Médio e é publicado aqui sob o Licença Creative Commons Attribution-NonCommercial-ShareAlike 2.0 . O Poynter Institute também é o patrocinador fiscal do o Manual de Verificação .