Por que a ética e a diversidade são importantes: o caso da cobertura de Trayvon Martin

Outro

Se alguém perguntar por que a diversidade étnica, cultural e de gênero é importante no jornalismo, os defensores têm uma resposta pronta: Maior diversidade significa maior precisão e justiça.

Essa crença é baseada, em parte, na experiência amarga. De linchamentos na virada do século no sul dos Estados Unidos ao movimento sufragista feminino e os protestos pelos direitos civis nas décadas de 1950 e 1960, a história dos Estados Unidos está repleta de histórias que os jornalistas erraram porque excluíram as perspectivas de quem não era um homem branco.



A cobertura foi tão distorcida durante a era dos direitos civis que jornais como o Tallahassee Democrat na Flórida, o Lexington Herald-Leader em Kentucky e o Hattiesburg American no Mississippi se desculparam por seu trabalho equivocado décadas depois que os erros iniciais foram cometidos.



Além de ferir sentimentos ou aparências, uma redação diversificada reflete melhor a população, o que permite reportagens mais justas, precisas ou incisivas. Mas e se essa ideia não for totalmente verdadeira?

Ao longo de 2012, os jornalistas enfrentaram uma série de notícias de grande sucesso com diferenças de raça e cultura em seu núcleo. E os repórteres tropeçaram em uma série de armadilhas à medida que seu trabalho era afetado pelas perspectivas de quem relatava a história e de seu público.
A forma da mídia moderna apenas multiplicou esses problemas. Com uma variedade de canais de notícias a cabo politicamente partidários, plataformas de mídia social e sites que aumentam o barulho, os jornalistas éticos enfrentam questões ainda mais complicadas.



O que separa um jornalista de opinião de um repórter e um erudito direto? E quais são os requisitos éticos para cada uma dessas figuras, especialmente ao cobrir uma controvérsia baseada em raça?

Na era do Fox News Channel, do Huffington Post e do Breitbart.com, existe um corretor totalmente honesto na mídia de notícias de hoje?

Este capítulo examinará várias notícias centradas na raça, examinando os pontos de inflamação éticos em cada uma, sugerindo melhores técnicas no futuro e explorando como esses problemas se conectam a questões maiores na interseção de raça e jornalismo na era da mídia moderna.



A maior lição em mãos: alavancar a diversidade nas redações sem tomada de decisão ética é uma solução arriscada e parcial.

O verdadeiro sucesso na cobertura de corridas ocorre quando as perspectivas são temperadas por uma estratégia clara para preservar a justiça e a precisão.

E a primeira história sob exame, sem surpresa, envolve o destino de um homem desarmado de 17 anos morto a tiros enquanto voltava de uma loja de conveniência em uma pequena cidade no centro da Flórida.



Estudo de caso: dissecando Trayvon Martin e George Zimmerman

O que se destaca em Trayvon Martin é a facilidade com que seu nome pode não ter se tornado uma palavra familiar.

Martin, 17, foi morto a tiros por George Zimmerman em 26 de fevereiro de 2012 enquanto caminhava para um apartamento que ele visitava em uma subdivisão em Sanford, Flórida.

Mais tarde, depois que seu caso se tornou uma causa mundial, pessoas em todo o mundo souberam que o jovem estava desarmado, segurando um saco de Skittles e um recipiente de chá gelado após uma viagem a uma loja de conveniência próxima.

Zimmerman era um capitão voluntário da vigilância do bairro que matou o jovem com uma arma que ele tinha licença legal para carregar depois que eles brigaram; a lei estadual Stand Your Ground forneceu possível justificativa para o uso de força letal se ele sentisse que sua vida estava em perigo.

Mas um dos primeiros relatos sobre o tiroteio, um artigo de 86 palavras impresso no Orlando Sentinel em 27 de fevereiro, observou simplesmente que “dois homens estavam discutindo antes de disparar os tiros”. No dia seguinte, o jornal publicou outra história de 152 palavras nomeando Martin, citando sua idade e observando sua página no Facebook listando Miami como sua cidade natal, citando a reportagem de uma estação de TV local de que houve uma briga antes do tiroteio. Mas o jornal não citou Zimmerman, escreveu, 'porque ele não foi acusado'.

Em 2 de março, o Miami Herald publicou um relatório observando erroneamente que Martin foi morto a tiros em uma loja de conveniência, citando o tio do adolescente. Ele chamou Zimmerman, mas subestimou a idade do jovem de 28 anos em três anos.

Nenhuma dessas histórias, no entanto, tinha o detalhe que transformaria o caso de Martin em um tsunami da mídia internacional:

Martin era negro e o atirador que o matou não.

Race foi o motor que transformou a morte de Trayvon Martin na primeira história a eclipsar brevemente a corrida presidencial em cobertura durante 2012; provocando marchas de 'milhões de moletons' por todo o país (emulando a jaqueta com capuz que o adolescente estava usando quando foi morto) e, eventualmente, custando o emprego ao chefe de polícia de Sanford, Bill Lee.

Com a diferença racial, a reticência policial em prender Zimmerman assumiu uma nova luz, aumentando o temor de que a boa e velha rede de garotos de uma cidade do sul esteja em ação.

E os jornalistas tinham um ângulo que poderia transformar o infeliz tiroteio de um menino em uma história com implicações sobre o perfil racial, a justiça de uma pequena cidade e a luta por uma classe trabalhadora e uma família negra para obter um tratamento justo de uma força policial predominantemente branca e da justiça criminal sistema. …

Problemas iniciais

Como as pessoas querem que as questões raciais sejam simples, muitas vezes as notícias centradas na raça também são criadas de maneira simples. Eles apresentam contos chocantes completos com heróis, vilões e injustiças, muitas vezes com pessoas de cor apresentadas como as nobres vítimas.

Mas o impulso para encaixar as circunstâncias da vida real nesses moldes pode ser o inimigo do jornalismo ético, a menos que os repórteres sejam cuidadosos.

No caso Trayvon Martin, os jornalistas rapidamente se descobriram equilibrando os conflitos entre vários valores jornalísticos diferentes.

1) O imperativo de justiça social : Os jornalistas costumam buscar a justiça social em seu trabalho, cumprindo os ideais do Fourth Estate de falar por aqueles que não têm poder na sociedade, opondo-se ao tratamento injusto nos sistemas governamentais e responsabilizando as grandes instituições. No caso de Martin, os primeiros relatos sugeriram que um homem branco pode ter atirado em um adolescente negro e não recebeu nenhuma acusação ou punição, permitindo que os jornalistas se sentissem à vontade para igualar o placar ao chamar a atenção para a situação, ampliando os pedidos da família por mais informações e acusação de Zimmerman.

dois) Precisão e contexto mais completo por meio da diversidade : Nos primeiros dias do caso, à medida que cresciam os pedidos para a prisão e o processo de Zimmerman, jornalistas negros acrescentaram ideias e urgência ao caso, compartilhando suas próprias experiências.

O colunista do Washington Post Jonathan Capehart escreveu que 'um dos fardos de ser um homem negro é carregar o peso das suspeitas de outras pessoas', relatando a instrução que recebeu quando adolescente sobre como lidar com a polícia para se manter seguro.

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Fazendo referência ao romance clássico de Ralph Ellison, The Invisible Man, o Miami Herald's Pitts escreveu: “Essa é uma das grandes frustrações da vida afro-americana, aqueles momentos em que você está parado ali, cuidando de seus negócios, cuidando de sua casa, voltando da loja, e outras pessoas estão olhando diretamente para você, mas não o vêem. ”

O que é óbvio é que algumas figuras de cor da mídia sentiram um interesse pessoal no caso Martin que aqueles não afetados pelo preconceito racial ou perfil racial podem não ter sentido. E isso levou a algumas peças convincentes.

Mas seria justo para não colunistas e jornalistas que não expressam opiniões presumir que o caso estava centrado no perfil racial, quando o homem no centro do caso, o atirador George Zimmerman, não estava contando seu lado da história publicamente, ainda?

3) A necessidade de cobertura precisa, mas impactante : Esqueça o preconceito político; a maioria dos veículos de jornalismo tende a ser o primeiro a dar as notícias, dominando a história sobre a qual todos estão falando e influenciando a direção da história, continuando a revelar informações que ninguém mais tem.

À medida que o interesse pela história começou a explodir, os meios de comunicação cruzaram várias linhas na tentativa de encontrar novas informações, desde a CNN usando análise de áudio de uma ligação para o 911 para concluir erroneamente que Zimmerman usou uma injúria racial, até a ABC examinando vídeo borrado da chegada de Zimmerman em A sede da polícia em Sanford na noite do tiroteio para teorizar erroneamente que ele poderia não ter se ferido em uma briga com Martin, como ele afirmou.

Esses três valores, já em conflito à medida que o interesse pelo caso começou a esquentar, colidiram a sério quando a história deu outra guinada:
As fitas do 911 do tiroteio foram tornadas públicas.

Lições aprendidas

A parte mais enlouquecedora do tiroteio em Trayvon Martin é uma questão que pode nunca ser totalmente respondida: esse assassinato foi motivado pela raça?

Na ausência de evidências diretas, a luta por respostas muitas vezes levou a mídia a uma luta pelas imagens da vítima e do assassino.

Se Zimmerman demonstrou ter preconceito racial em seu passado, talvez ele tenha agido de acordo com esses preconceitos quando viu um garoto negro de 17 anos que ele não reconheceu em seu conjunto habitacional. Se Martin podia ser mostrado como um “bandido” - o que cada vez mais parece uma forma simpática de dizer “pessoa de cor violenta e criminosa” - então talvez tenha sido ele quem iniciou o confronto que terminou com sua morte.

Isso leva a um dos maiores problemas na cobertura de corrida para jornalistas: a tentação de tentar “provar” que a pessoa no centro de uma história polêmica é racista.

O impulso não é apenas equivocado porque muitas vezes é impossível julgar o pensamento de alguém sobre raça por fatores externos; essas noções também pressupõem que apenas os fanáticos podem agir com base em preconceitos injustos.

É inteiramente possível que uma pessoa que geralmente não julga antecipadamente pessoas de cor o faça em uma circunstância especial - digamos, encontrar esse tipo de pessoa à noite na rua em um bairro onde roubos têm sido um problema. Uma das primeiras declarações de Zimmerman em sua ligação para o 911 foi dizer ao despachante da polícia que a área tinha um problema com invasões.

Ainda assim, se tentar ler mentes é uma das maiores armadilhas da cobertura racial, o próximo maior problema é igualmente problemático: só falamos sobre questões raciais em nível nacional em uma crise.

Escrevi sobre esse assunto no Tampa Bay Times e em meu próprio livro, “Race-Baiter” de 2012; com muita frequência, o impulso em controvérsias tingidas de raça é travar muitas discussões auxiliares sobre o evento, porque este é o único momento em que o mundo está realmente prestando atenção.

Certa vez, um diretor de notícias de TV local me contou sobre a armadilha do 'mito da vida' em que os jornalistas podem cair ao discernir o que é interessante. Ele observou que muitos jornalistas presumiram que as notícias eram definidas como eventos que violam os mitos de como pensamos que a vida deveria funcionar - suburbanos brancos raramente são mortos a tiros ou adolescentes negros de bairros pobres nunca entram nas faculdades da Ivy League.

Mas essas atitudes podem impedir que os jornalistas vejam as notícias do que acontece todos os dias - mesmo quando o que acontece diariamente é tão horrível que chegaria às primeiras páginas dos jornais em quase todas as outras cidades instantaneamente.

Dados os problemas do 'mito da vida' com a grande imprensa, não é de se admirar que tantos comentaristas abordando o caso Martin tentassem falar sobre o perfil racial, o estereótipo de jovens negros, a história do papel da polícia na habilitação de perfis e muito mais.

É uma dinâmica que só piora à medida que as mídias online e sociais aceleram o ciclo de notícias. Com tão poucas notícias conectadas às verdadeiras questões que o público deseja que sejam respondidas, um padrão para alguns meios de comunicação pode envolver falar sobre questões secundárias que podem distrair e complicar.

Anos atrás, você pode ter espaço em um evento de notícias em que o foco primeiro recairia na coleta de fatos e no relato da história, com peças de acompanhamento dedicadas às implicações das notícias e questões relacionadas.

Mas hoje em dia, esse processo funciona junto. No caso Zimmerman - quando os consumidores de notícias precisavam de tantos fatos sobre o caso quanto os jornalistas pudessem fornecer - eles, em vez disso, receberam comentários, reportagens baseadas em fatos e prognósticos, tudo embrulhado em uma bola, muitas vezes tóxica.

Outros problemas com a cobertura de questões raciais geralmente se enquadram em quatro categorias:

  • Reflex - cobrimos os problemas de uma certa maneira porque sempre fizemos isso dessa forma. O resultado pode ser confiar demais nos relatórios da polícia ou deixar de ver as notícias de um adolescente morto.
  • Medo - Tememos ser criticados por injetar raça em uma história, especialmente se não for a questão central.
  • Falta de história - não entendemos a comunidade que estamos cobrindo e seus problemas específicos. Moradores negros em Sanford tinham queixas específicas sobre como a polícia os tratava que muitos meios de comunicação nacionais não discutiram.
  • Prevenção - Quando uma redação é diversa, às vezes espera-se que os funcionários negros forneçam a maior parte da cobertura sobre questões relacionadas à raça. Isso não é justo para os funcionários ou para a comunidade, que merece meios de comunicação onde cada jornalista está atento a essas histórias e questões.

Nessa situação, a tarefa mais difícil que um jornalista pode enfrentar é ignorar as percepções e julgamentos do mundo exterior para se concentrar em contar a história mais precisa e incisiva possível.

Este artigo está sendo apresentado em um simpósio de ética em jornalismo da Poynter em Nova York hoje no Paley Center for Media, em parceria com o craigconnnects, a iniciativa baseada na Web criada por Craig Newmark. O evento - que apresenta John Paton, Clay Shirky, Eric Deggans, Ann Friedman, Gilad Lotan, Vadim Lavrusik, danah boyd, David Folkenflik e mais - está sendo transmitido ao vivo aqui. Você também pode acompanhar e participar em #poynterethics e fique por dentro dos destaques no Storify. || Artigos relacionados a serem apresentados: Clay Shirky, “Estamos realmente menos dispostos a concordar sobre o que constitui a verdade” | danah boyd: O medo enfraquece uma cidadania informada | Esses ensaios e simpósios fazem parte do um livro sobre ética digital a ser publicado pela Poynter e CQ Press.