Por que os residentes negros e hispânicos têm maior probabilidade de serem infectados pelo coronavírus

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Práticas históricas incorporadas aos cuidados de saúde, racismo estrutural e empregos de alto risco contribuem para os efeitos desproporcionais da pandemia

Os residentes se inscreveram para obter assistência e suprimentos gratuitos fornecidos pela Sistas Van durante o surto de coronavírus em um cruzamento movimentado de Bushwick, no Brooklyn. Sistas Van foi originalmente lançado pela organização sem fins lucrativos Black Women's Blueprint para ajudar sobreviventes de violência sexual e reprodutiva e abuso físico. Mas durante o coronavírus, a rede de mulheres se concentrou no fornecimento de recursos extremamente necessários às comunidades negras e hispânicas, que tiveram algumas das taxas mais altas de contágio e mortalidade do vírus de rápida disseminação da cidade. (AP Photo / Kathy Willens)

Residentes negros e hispânicos têm maior probabilidade do que residentes brancos de serem infectados pelo coronavírus e residentes negros têm maior probabilidade de morrer por causa disso. A Dra. Sherita Hill Golden, vice-presidente e diretora de diversidade da Johns Hopkins Medicine, conversou comigo esta semana sobre por que esse é o caso.



Ela discutiu o impacto do racismo sistêmico, dissipou alguns mitos e destacou como as instituições de saúde e o governo podem responder para fazer a diferença.



Aqui estão os destaques de nossa conversa, que foi editada e condensada para maior clareza.

Tim Nickens: As estatísticas mostram que os residentes negros e hispânicos têm maior probabilidade de serem infectados pelo vírus COVID-19 e de morrerem dele. Por que é que?



Dra. Sherita Hill Golden, vice-presidente e diretora de diversidade da Johns Hopkins Medicine (Cortesia: Johns Hopkins Medicine)

Dra. Sherita Hill Golden: Existem vários fatores contribuintes. Eu penso neles em três baldes, e dois deles são históricos. Uma é que existem práticas históricas que foram incorporadas em nossos ambientes médicos e de saúde. Durante a escravidão, os escravos afro-americanos eram freqüentemente experimentados sem seu consentimento e sem anestesia. Mesmo na medicina moderna, existem algumas crenças errôneas de que, de alguma forma, os negros são mais tolerantes à dor e precisam de menos analgésicos. Esse é um exemplo de viés que ainda existe no sistema de saúde que resulta em controle inadequado da dor durante a hospitalização.

Também houve situações como o experimento da sífilis na Guatemala (na década de 1940) e o experimento com sífilis de Tuskegee (nos anos 1930 a 1972), em que hispânicos e afro-americanos tiveram tratamento suspenso para que os cientistas pudessem aprender a história natural da sífilis. O experimento Tuskegee não foi descoberto até 1972. Isso é bastante recente na história do nosso país. Todas essas coisas levaram a uma desconfiança entre as populações minoritárias de nosso sistema médico.



Na virada do século passado, também havia grupos raciais e étnicos considerados biologicamente inferiores aos outros - afro-americanos, latinos e imigrantes recentes nos EUA. Hoje sabemos que isso não é absolutamente verdade. Não há base científica de que existam grupos que são geneticamente inferiores a outros.

Todas essas coisas contribuíram para que pacientes pertencentes a minorias experimentassem preconceitos no sistema de saúde, resultando em menor probabilidade de buscar atendimento e experiências ruins no ambiente de saúde. Portanto, agora temos pacientes afro-americanos e latinos que podem estar adoecendo, mas não entraram no sistema de saúde porque podem ter tido experiências ruins antes, ou entraram no sistema de saúde e não foram acreditados quando apresentaram sintomas de COVID- 19

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Em segundo lugar, há um contexto social, políticas que estão em vigor em nosso país que começaram depois da era da Guerra Civil que contribuíram para o racismo estrutural e institucional em coisas como habitação, empregos e educação. Os afro-americanos vinham do sul para se estabelecer em cidades do norte, e muitos desses bairros seriam marcados de vermelho e os afro-americanos costumavam ser submetidos a empréstimos predatórios. As prefeituras parariam de investir em obras públicas nesses bairros, parariam de investir no sistema escolar e parariam de investir no desenvolvimento econômico. Portanto, hoje temos bairros que ainda apresentam muita instabilidade habitacional, insegurança alimentar onde não há acesso a alimentos saudáveis, e falta de acesso a parques para atividades físicas e recreação. Sabemos que esses fatores aumentam o risco de doenças crônicas que têm sido associadas ao COVID-19.



O terceiro balde é que os residentes afro-americanos e latinos têm maior probabilidade de trabalhar em empregos no setor de serviços considerados essenciais durante a pandemia - indústria de alimentação, serviços ambientais, segurança, transporte público. Eles tiveram que continuar a trabalhar, muitas vezes sem equipamento de proteção individual adequado, especialmente no início da pandemia, portanto, eram mais propensos a serem expostos. Muitos deles também vivem em habitações lotadas de várias gerações.

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Todas essas coisas contribuem para o aumento da exposição COVID. Então, se a população também tem maior probabilidade de ter um risco de diabetes, doenças cardíacas e pulmonares por causa dessas questões históricas e, além disso, é mais provável que sejam expostos e infectados por COVID, isso resultará em resultados piores. Não é tanto que essas doenças o tornem mais suscetível a infecções; é que eles contribuem para um resultado pior, uma vez que você é infectado.

Acenando com a cabeça: Fica frustrado com o fato de alguns acreditarem que os residentes negros e hispânicos têm maior probabilidade de serem infectados pelo COVID-19 por causa da genética?

Dourado: Não há nada de genético em ter insegurança em termos de moradia, insegurança alimentar ou viver em um ambiente onde há exposição a produtos químicos que aumentam o risco de doenças crônicas. Esses são contribuintes sociais e institucionais para a saúde que nada têm a ver com a genética de uma pessoa.

Acenando com a cabeça: As mudanças no estilo de vida necessárias para se proteger contra o vírus são mais difíceis de fazer em bairros mais pobres?

Dourado: Eles podem ser. Felizmente, agora existem todos os tipos de máscaras disponíveis. Lavar as mãos com frequência é fundamental. Mas se você está morando em casas lotadas, isso pode tornar o distanciamento social difícil ou impossível.

Algo importante a ser reconhecido na comunidade afro-americana é que nem todos os que estão morrendo de COVID são de baixa renda e vivem nessas circunstâncias. Existem afro-americanos abastados que também têm diabetes, obesidade ou doenças cardiovasculares que estão morrendo de COVID. Mesmo quando você está em uma situação em que pode implementar essas práticas de saúde pública, essa população ainda está em grande risco.

Acenando com a cabeça: Muito tem sido escrito sobre o estresse histórico que contribui para essa situação.

Dourado: Acho que é um contribuidor significativo. Os afro-americanos têm maior probabilidade de contrair COVID e de morrer. A população hispânica tem maior probabilidade de contrair COVID, mas a taxa de mortalidade não é tão alta e está mais próxima da dos brancos. Parte do motivo é que os hispânicos infectados são mais jovens. Mas também acho que a diferença é que os afro-americanos foram expostos ao estresse geracional resultante de lidar com a discriminação em todos os aspectos da vida. Nossa comunidade de imigrantes latinos veio para os EUA mais recentemente, então não houve a mesma quantidade de tempo para que o estresse crônico talvez tivesse um impacto significativo em termos de mortalidade.

Realmente deveríamos pensar em como eliminar esse estresse discriminatório para todas as nossas comunidades vulneráveis.

Acenando com a cabeça: O que você viu do governo e da comunidade médica que tem sido eficaz em ajudar pessoas de cor e comunidades de baixa renda a lidar com o vírus?

Dourado: Conhecer pessoas onde elas estão na comunidade é fundamental. Aqueles que são imigrantes sem documentos não têm acesso a todos os benefícios usuais que os cidadãos têm. Em Baltimore, estabelecemos parcerias com organizações comunitárias e corporações para que as refeições sejam entregues a eles. Também estamos usando nossa capacidade de teste excessiva da Johns Hopkins para fornecer testes móveis na comunidade onde há pontos de acesso.

Se você estiver fazendo parceria com parceiros da comunidade de confiança, eles também podem ajudá-lo a localizar contatos. As pessoas costumam se sentir desconfortáveis ​​em querer dizer com quem entraram em contato, mas temos que saber com quem elas entraram em contato se estiverem infectadas, para que possamos fazer recomendações de quarentena e isolamento para impedir a propagação do vírus.

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Acenando com a cabeça: Você tem esperança de uma mudança estrutural positiva sair desta pandemia, conforme essas disparidades são destacadas?

Dourado: Eu sou médico há 26 anos. Quando você está na faculdade de medicina, é informado que usará este medicamento para tratar esta doença e que o paciente vai melhorar. Então você começa a praticar e percebe que existem todos esses fatores estranhos que contribuem para a capacidade do paciente de obter o remédio e de tomá-lo. Precisamos realmente pensar em como usamos nossas políticas e legislação para lidar com esses determinantes sociais e estruturais da saúde.

Um hidrante é necessário para tantas casas em um bairro. Parece que, para muitas casas, deveria haver uma loja onde você pudesse obter frutas e vegetais frescos a preços acessíveis e alimentos saudáveis. Como usamos nosso poder de legislação para tratar dessas questões? Quando pensamos em boa saúde, muito disso precisa acontecer em colaboração com o sistema de saúde, mas também fora dele. Essa é uma maneira de pensar muito diferente de quando eu estava na faculdade de medicina no início dos anos 90.

Acenando com a cabeça: A partir da cobertura jornalística que você viu sobre as disparidades raciais em relação ao vírus, há algum ponto específico em que a cobertura não é baseada ou onde os jornalistas poderiam ser mais cuidadosos sobre como abordam o assunto?

Dourado: É importante que os jornalistas relatem e aumentem a conscientização sobre a contribuição do racismo estrutural para os determinantes sociais da saúde que são fundamentais para as disparidades no COVID-19 e as condições médicas crônicas que pioram os resultados do COVID-19. Isso evitará que os relatórios sugiram que são apenas as doenças crônicas e que a culpa é das populações vulneráveis ​​por fazerem escolhas erradas em termos de saúde. Lembro-me de ter visto tais relatórios no início da pandemia, e eles foram muito perturbadores porque presumem que todos vivem em um ambiente onde podem fazer escolhas saudáveis; Infelizmente, este não é o caso.

Também é importante enfatizar que não são apenas os afro-americanos pobres que estão morrendo de COVID-19, mas também aqueles que possuem recursos adequados, lançando luz sobre o impacto geracional do racismo e o estresse resultante na saúde.

Acenando com a cabeça: O que perdemos nesta conversa?

Dourado: Eu sou um médico afro-americano. Fiquei chocado com a quantidade de pessoas que morreram de COVID-19. Estou pasmo de que poderíamos ter tantas mortes e um quarto delas na minha própria comunidade. Meu marido e eu conhecemos pessoas que tiveram COVID-19 ou morreram por causa dele. É horrível, mas se realmente puder nos acordar para pensar sobre o que realmente precisamos fazer para prestar atendimento adequado às pessoas e defender a justiça ambiental, isso seria um ótimo resultado.

A Dra. Sherita Hill Golden é vice-presidente e diretora de diversidade da Johns Hopkins Medicine. Suas especialidades incluem doenças cardiovasculares, diabetes, diabetes mellitus, endocrinologia e distúrbios lipídicos.

Tim Nickens aposentou-se recentemente como editor de editoriais do Tampa Bay Times. Ele e um colega ganharam o Prêmio Pulitzer de 2013 por redação editorial que persuadiu Pinellas County a retomar a adição de flúor à água potável. Isso faz parte de uma série financiada por uma bolsa do Fundação Rita Allen para relatar e apresentar histórias sobre o impacto desproporcional do vírus em pessoas de cor, americanos que vivem na pobreza e outros grupos vulneráveis.