Por que 88% dos livros revisados ​​pelo The New York Times são escritos por autores brancos

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Na semana passada, The Rumpus publicou um artigo de Roxane Gay intitulado “ Onde as coisas estão , ”Em que Gay relatou que quase 90% dos livros resenhados no The New York Times são escritos por brancos. Gay pesquisou a origem racial de cada autor criticado pelo jornal em 2011. Ela produziu resultados previsivelmente impressionantes: 31 autores negros, 655 brancos. Oitenta e um livros resenhados ao todo por escritores de cor. “Não sei como resolver esse problema ou o que fazer com essa informação”, escreveu Gay, que é negra. Ainda. “Gosto de saber onde estão as coisas.”

Dois dias após o término da contagem de Gay, um escritor da Poynter me ligou, procurando encomendar um artigo sobre o assunto. Nós dois somos brancos. Trabalhamos juntos pela primeira vez há vários anos, em um jornal editado por um homem branco, depois novamente em um site editado pelo mesmo homem branco. Quando saímos, nós dois nos recomendamos a diferentes editoras brancas, que mais tarde nos contratariam em redações compostas principalmente por redatores e editores brancos. Esta é a dura realidade da rede de jornalismo mainstream. Mas enquanto navegava por uma série de publicações dirigidas por homens brancos empilhadas até o topo, o sucesso de uma escritora branca como eu parecia algum tipo de vitória demográfica.

Roxane Gay: “É uma saída fácil - oh, é muito difícil entender a questão da corrida . '

A contagem de Gay vem na esteira da preocupação generalizada da mídia com a falta de representação das mulheres no jornalismo literário. VIDA, uma organização para mulheres nas artes literárias, avaliou a discriminação por gênero nas principais publicações literárias por dois anos consecutivos. Em março, a GOOD Magazine, onde trabalhei até recentemente, publicou minha própria contagem de gênero da assinaturas em publicações destinadas a jovens leitores . Quando o autor branco Jonathan Franzen publicou seu romance 'Freedom' com críticas bajuladoras em 2010, o autor branco Jodi Picoult questionou a veneração descomunal da mídia por escritores homens . Na NPR, a autora branca Jennifer Weiner debatido o assunto com o editor branco do The New York Times Book Review, Sam Tanenhaus.



"todas as notícias que podem ser impressas"

Uma conversa semelhante não surgiu sobre a extrema brancura do jornalismo literário. “A raça muitas vezes se perde na conversa de gênero como se fosse um problema nós vamos chegar mais tarde , ”Gay escreveu em sua postagem. (E, na verdade, nunca cheguei a executar uma contagem de autoria por corrida em GOOD.)

Em parte, isso é uma questão de logística. A maioria das assinaturas pode ser peneirada instantaneamente por gênero, mas a raça é mais difícil de analisar. A proporção de gênero 50-50 é fácil de quantificar, mas a divisão racial da população dos EUA é complexa. Gay, uma professora assistente de inglês na Eastern Illinois University, levou 14 semanas para concluir sua pesquisa, empregando um aluno durante 16 horas por semana para explorar as origens étnicas dos autores. Eles não puderam confirmar a raça de seis autores. Gay planeja executar uma contagem semelhante para as assinaturas dos críticos de livros do The Times, quando ela tiver tempo. E essa é apenas uma publicação.

Os números de gays são mais difíceis de processar em um sentido muito mais amplo. Embora a desigualdade racial nos Estados Unidos seja profunda ao longo do desenvolvimento de um escritor, da pré-escola à editora de livros do New York Times, o mesmo não pode ser dito para as mulheres, que representam 73 por cento dos formados em jornalismo e comunicação de massa e provavelmente uma proporção saudável de MFA titulares também.

história geográfica nacional de um rosto

A brancura do The New York Times Book Review representa a desigualdade estrutural do jornalismo de elite acumulada na desigualdade estrutural da publicação de elite acumulada na desigualdade estrutural de renda e educação neste país. Mas para as mulheres, o sistema está quebrando em um estágio avançado do jogo. Quando as graduadas não acabam nas redações, as estrelas do programa MFA não conseguem ofertas de livros ou as editoras não são promovidas na cadeia, as publicações podem ser responsabilizadas por esse problema. Quando os escritores negros são privados de direitos em todas as fases do processo, a culpa é de todos, portanto ninguém é.

“É uma saída fácil - oh, é muito difícil entender a questão da corrida , ”Gay me disse por telefone. “As pessoas sempre dirão:‘ Não é um problema situacional, é um problema histórico. ’” Sim, o problema racial do jornalismo é produto de uma injustiça histórica. Mas também é o produto do caminho mental de um editor ocupado, que deve folhear rapidamente seu Rolodex virtual para encontrar o primeiro escritor aceitável a entregar um artigo dentro do prazo. Quando aquele Rolodex é abastecido com brancos - e na maioria das vezes, é - a contagem de assinaturas se perpetua.

Editores brancos se sentem confortáveis ​​em seus relacionamentos com escritores brancos. Eles lêem livros escritos por brancos. Os escritores de cor procuram em outro lugar. “Já ouvi falar de escritores negros que param de fazer propaganda de certas organizações”, diz Gay. “Você começa a pensar:‘ Por que eu deveria me preocupar? ’”

meio negra meio asiática

Gay diz que sua própria rede “semelhante à Benetton” foi formada ao longo de “uma série de pequenos passos que levaram anos”. No ano passado, Stephen Elliott, editor branco do The Rumpus, entrou em contato com Gay para encomendar um artigo sobre o autor branco Blake Butler . Gay se virou e lançou um ensaio criticando a forma como o The New York Times cobriu a agressão sexual de uma jovem . Desde então, ela escreveu mais 20 peças para a publicação. “[Os] tópicos [capas de gays] são aqueles em que The Rumpus tem muito espaço para melhorias”, diz uma nota do editor anexada ao artigo de Gay na semana passada. “Nós nos esforçamos para melhorar a cada dia.”

Correção : Este post disse originalmente que a vítima de uma agressão sexual era negra; enquanto uma reportagem do New York Times a identificou como alguém “cujos pais são imigrantes do México”, não ofereceu nenhuma identificação de sua raça.

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