Quem foi Drew Pearson? Um repórter de Washington com influência surpreendente, diários lembram

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O Nova-iorquino

Você só precisa passar dez minutos na Associação de Correspondentes da Casa Branca anual para discernir a permeabilidade entre os jornalistas e aqueles que eles cobrem.



Há um desejo mútuo de agradar a isso, especialmente em Washington, torna o acesso um bem valioso. Ainda mais, há pelo menos a ilusão, às vezes até a realidade, de influência.



cebola 11 de setembro

Drew Pearson é provavelmente um nome esquecido hoje em dia para os jovens e ambiciosos corredores da capital. Mas poucos tiveram mais influência - e jogaram em ambos os lados da fronteira jornalista / política tão rotineiramente - como Pearson durante décadas como um dos dois ou três colunistas políticos mais influentes.

“Dos anos trinta aos anos sessenta, ninguém cruzou a linha do jornal político em busca de um impacto político real com maior fervor do que Drew Pearson, o autor da coluna de jornal sindicalizada Washington Merry-Go-Round,” escreve Thomas Mallon no último New Yorker. “Acompanhado pela imagem em miniatura bigodudo de Pearson, ele foi veiculado tão amplamente e por tanto tempo que o fornecedor se tornou uma figura na cultura popular.”



O segundo volume de seus diários, “Washington Merry-Go-Round”, foi lançado (publicado pela Potomac e editado por Peter Hannaford). Eles ocupam a maior parte da década de 1960 antes de sua morte em 1969 e mostram 'de forma ainda mais convincente a extensão do envolvimento direto de Pearson na política, muitas vezes no nível presidencial, e o grau em que derivou não apenas de elementos padrão de ego e competitividade, mas também de uma visão de mundo emocionalmente comprometida. “

“A votação foi contra nós, como eu esperava, mas tivemos doze”, escreveu Pearson em 31 de janeiro de 1962, parecendo mais um senador real do que um repórter ao expressar desapontamento com a confirmação de um diretor da CIA.

Em um mundo muito anterior à Internet, ele escreveu toneladas de notas manuscritas para senadores, 'chicoteando' legisladores como se estivesse buscando votos como parte da equipe de liderança real do Partido Democrata. Ele queria ser diplomata e adorava hospedar oficiais soviéticos e aproveitar qualquer oportunidade 'para servir como um canal de apoio aos soviéticos', escreve Mallon. Na ocasião, Pearson o fez.



Ele não simpatizava com trapaceiros ou contratempos éticos. Ele cobriu a maioria dos escândalos entre Teapot Dome e Watergate, o último ocorrendo após sua morte. Teria sido um grão insuperável para seu engenhoso moinho.

Ele também é um lembrete dos costumes mais discretos da época. Sim, ele escreveu, o presidente John F. Kennedy estava “deixando todas as garotas à vista”. Mas, como Mallon, observa, todos na elite da mídia pareciam fofocar sobre a vida sexual de Kennedy, ninguém relatou isso.

Mas ele estava mais interessado em corrupção financeira do que em indiscrições pessoais. Ele adorava rastrear vínculos de amizade e inimigos e sempre acreditou que alguém poderia descobrir a maioria das ações entendendo-as. “Pode-se imaginar Pearson mexendo nesses elos tarde da noite, como outras pessoas contam o rosário ou contam ovelhas.”



Sua vida profissional envolveu compensações muito óbvias; fazer favores para pessoas poderosas escrevendo sobre algo ou, ocasionalmente, não escrevendo sobre algo (como a legislação de evasão fiscal de um senador para ajudar uma grande empresa em seu estado).

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Escrevendo sobre uma coletiva de imprensa de Kennedy, ele reconhece que queria ajudar Kennedy, mas não chegou a seu secretário de imprensa (Pierre Salinger) a tempo. “Eu havia planejado uma pergunta sobre a Universidade Livre de Cuba, mas não consegui falar com Salinger para treinar Kennedy com antecedência.”

Seu era um mundo de trocas onde informações eram trocadas. Embora tenha votado no democrata Hubert Humphrey em 1968, ele ainda negou aos leitores o conhecimento de que o candidato republicano Richard Nixon havia feito psicoterapia. Ele estava procurando algo em troca.

Ele reteve, também, investigando incentivos fiscais que o então senador Lyndon Johnson havia obtido para uma empresa do Texas em troca de Johnson apoiar o candidato presidencial democrata preferido de Pearson, o senador Estes Kefauver do Tennessee. Anos depois, Pearson ajudou a escrever o discurso do Estado da União de 1964 para Johnson, embora seu relacionamento fosse complexo e, sim, ele ainda era um colunista sindicalizado.

Ele operou em um panteão de colunistas poderosos, liderados por Walter Lippman e Walter Winchell, sem nenhuma contraparte real nos dias de hoje (talvez Tom Friedman do The New York Times quando se trata de questões de relações exteriores). A televisão estava longe de ter a mesma influência na política, e programas de rádio políticos realmente não existiam.

Não quer dizer que gente como Rush Limbaugh não exerça influência atualmente, mas não é tão direto e tangível como era para Pearson.

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Além disso, muitas vezes há uma sensação hoje de que ser provocativo por causa da provocação pode animar o jornalista famoso. Mesmo a nova geração de provocadores de quadrinhos, como Jon Stewart, pode ter uma mentalidade política às vezes, mas eles não parecem perder suas identidades como artistas.

Foi diferente para Pearson.

Ele “nunca perdeu a convicção de que seus próprios itens tinham um propósito e fizeram história. Em cada página do diário, percebe-se o quanto tudo isso assuntos para ele.'

Antes de sua morte, ele disse a Jack Anderson, seu assessor de longa data que herdou a coluna: “Temos que viver muito. Temos muito o que fazer. ”