Quem possui seus seguidores no Twitter?

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Este é o último de uma série de artigos do The Poynter Institute e do Comitê de Repórteres para a Liberdade de Imprensa sobre questões legais que afetam jornalistas. Ellyn Angelotti, da Poynter, é advogada e ensina questões de mídia social.

A mídia social normalmente confunde limites quando se trata da vida pessoal e profissional dos jornalistas. Costumamos postar fotos de nossos animais de estimação e crianças ao lado de postagens relacionadas ao nosso trabalho. Uma consequência não intencional é que isso pode criar ambigüidade sobre quem, em última análise, é o proprietário de sua conta no Twitter.

Organizações e marcas buscam funcionários que possam efetivamente construir um público usando as mídias sociais. No entanto, depois que um funcionário constrói uma comunidade saudável de seguidores e depois deixa a organização, a quem os seguidores pertencem?



Algumas instâncias são mais claras do que outras.

Jornalistas que criam uma conta associada a uma batida e depois saem da organização muitas vezes saem de suas contas e começam uma nova .

No entanto, quando Jim Roberts, que era o editor-chefe assistente do The New York Times na época, aceitou uma compra no ano passado, ele levou seus 75.000 seguidores com ele . Ele tuitou de seu (então) identificador @nytjim, 'Meu feed é meu.'

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Depois de sair, ele revisou sua alça, @nycjim , que suportou seu stint como editor executivo na Reuters . Agora como o editor executivo e diretor de conteúdo da Mashable , sua base cresceu para 134.000 seguidores.

As questões legais de propriedade ainda estão em sua infância.

PhoneDog v. Noah Kravitz é o caso mais notável envolvendo seguidores no Twitter. Kravitz, um funcionário do site de notícias e análises de tecnologia PhoneDog, criou a conta @PhoneDog_Noah para postar atualizações sobre seu trabalho. Ele construiu uma audiência de 17.000 seguidores no Twitter. Quando ele deixou a empresa, ele mudou seu Twitter para @noahkravitz e levou seus seguidores com ele. PhoneDog o processou por apropriação indébita de segredos comerciais, entre outras questões relacionadas.

O caso resolvido fora do tribunal em 2012 por termos não divulgados e Kravitz manteve a conta. Embora o PhoneDog forneça poucas orientações sobre a propriedade de seguidores do Twitter, a discussão sobre esta questão ajuda a identificar vários fatores que os tribunais provavelmente examinariam para determinar a propriedade de uma conta de mídia social, incluindo:

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  • Quem iniciou a criação da conta?
  • Quem dirige e cria o conteúdo?
  • O funcionário tinha a conta antes de assumir o cargo ou a criou por causa do cargo?
  • Quem tem acesso às senhas?
  • A conta está associada à marca ou ao funcionário?

Assim, jornalistas ou empregadores podem proteger melhor seus interesses, mostrando que seu envolvimento no relato foi significativo. Mas os especialistas têm sugestões para resolver disputas de contas do Twitter antes que elas acabem no tribunal.

Jasmine McNealy , advogado e professor assistente da Universidade de Kentucky, publicou recentemente um artigo de revisão jurídica, “ Quem é o dono dos seus amigos ?: PhoneDog v. Kravitz e reivindicações comerciais de segredos comerciais em informações de mídia social . ” McNealy explora a propriedade dos seguidores do Twitter e oferece sugestões úteis sobre como as empresas podem evitar conflitos nesta área, criando acordos de não divulgação, atribuindo os direitos ao conteúdo de mídia social criado e incentivando os funcionários a manter contas pessoais e profissionais separadas.

Os seguidores do Twitter agora são avaliados como capital de trabalho, disse McNealy. Alguns candidatos a empregos são contratados com base em seus seguidores nas redes sociais existentes. Portanto, é importante para empregadores e funcionários discutir as áreas de potencial disputa e resolvê-las antes que surjam disputas. Aqui estão algumas sugestões:

  • Busque Clareza - Quando você aceita um emprego ou cria uma conta de mídia social potencialmente baseada no trabalho, converse com seu chefe sobre seu trabalho nas redes sociais. Esse trabalho faz parte da sua função na empresa e, portanto, é propriedade da empresa? Ou seu chefe vê seu trabalho nas redes sociais como algo fora do âmbito do seu emprego. Chegue a um acordo sobre quem é o dono dos seguidores. Essa conversa ajudará você e seu chefe a chegarem a decisões racionais no início, e não mais tarde, quando as emoções estiverem exaltadas.
  • Coloque por escrito - Se você lidera uma organização ou gerencia funcionários que usam a mídia social, crie uma política de mídia social que trate de questões específicas sobre o uso da mídia social. Atualize este documento regularmente para acomodar as tecnologias em mudança e lembrar a todos das expectativas acordadas.

Mesmo se você não for um gerente, se acontecer de você ter algum conhecimento de mídia social, pergunte a seu chefe se você pode ajudar a redigir um acordo que indique mais claramente quem é o proprietário de você e os seguidores de mídia social de seus colegas. Esta pode ser uma oportunidade para você ajudar sua organização a entender a tecnologia e os problemas envolvidos.

  • Contas estrategicamente separadas - Manter contas pessoais e profissionais separadas pode parecer contra-intuitivo para a natureza da mídia social. McNealy sugere uma pergunta fundamental a se fazer se você tem uma conta que usa profissionalmente e pessoalmente - 'por que as pessoas estão seguindo você?' É porque eles querem se envolver com você pessoalmente ou porque você representa uma extensão da marca ou empresa para a qual trabalha?

Esta pode ser uma oportunidade para segmentar seu público de mídia social de forma mais eficaz. Se as pessoas o seguem porque você representa sua empresa, considere a criação de uma conta que seja mais focada nesse aspecto do seu trabalho. Você ainda pode encontrar uma maneira de inserir sua própria voz em seus tweets relacionados ao trabalho e, potencialmente, se sentir menos constrangido ao postar selfies com seus amigos.

  • Seja esperto - McNealy disse que diz a seus alunos para não se censurarem, mas para ter em mente que às vezes há consequências para o que eles dizem nas redes sociais. “A Primeira Emenda não protege necessariamente você de ser demitido por não representar sua empresa da maneira que eles gostariam que você fizesse”, disse ela. Lembre-se de Justine Sacco que foi demitido como resultado de um tweet ofensivo ela enviou pouco antes de partir em um vôo para a África?

Infelizmente, não sabemos realmente como os tribunais irão aplicar as leis relacionadas a segredos comerciais, privacidade e propriedade intelectual às questões que podemos encontrar em relação aos nossos seguidores nas redes sociais.

No entanto, podemos criar alguma clareza e regras básicas para nos ajudar a evitar minas terrestres legais nesta área.

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