Quem matou Don Lewis de ‘The Tiger King’? Um repórter que ajudou a resolver casos arquivados de Direitos Civis está investigando

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O trabalho de Jerry Mitchell também levou à prisão e condenação do assassino em série Felix Vail

O desaparecimento de Don Lewis foi coberto por notícias locais, incluindo esta matéria de primeira página no Tampa Tribune de 9 de dezembro de 1997. (Imagem viapapers.com)

No episódio três, Jerry Mitchell ficou intrigado - mas não por causa da janela distorcida que o Netflix atingiu “O Rei Tigre” ofertas para o mundo dos zoológicos privados e das pessoas que os administram.

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Como muitas pessoas, Mitchell queria saber mais sobre o desaparecimento de Don Lewis milionário de Tampa .



Ao contrário de muitas pessoas, Mitchell fez carreira resolvendo casos arquivados.

O jornalista investigativo passou a maior parte de sua carreira no The Clarion-Ledger em Jackson, Mississippi. Em 2018, ele lançou o Mississippi Center for Investigative Reporting . Seu trabalho inclui uma carreira expondo os membros da Ku Klux Klan e ajudando a resolver casos arquivados da era dos direitos civis. Mais recentemente, Mitchell passou quatro anos em suspeito de ser assassino Felix Vail , que foi a última pessoa a ver sua primeira, segunda e terceira esposas antes de todas desaparecerem.

Em 2016, um júri na Louisiana considerou Vail culpado de homicídio .

Agora, como muitas pessoas que assistiram 'The Tiger King' nesta época de isolamento social, Mitchell ficou intrigado com o tópico do terceiro episódio - o que aconteceu com Don Lewis?

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'Eu apenas pensei, isso é selvagem e sempre que houver um caso não resolvido em que parece que pode ter havido um crime, acho que é sempre interessante e intrigante', disse Mitchell, cujo livro sobre o trabalho dele saiu este ano.

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Mitchell passou a última semana investigando e encontrou mais nuances do que a série Netflix fornece. Muito disso está nas ervas daninhas, disse ele.

“Quando você é um repórter investigativo, você se interessa pelo que está por trás”.

Por causa da enorme popularidade do programa, Mitchell não tem certeza se terá muita sorte para alcançar as pessoas de que precisa imediatamente - a ex-mulher e as filhas de Lewis; Hillsborough County Sheriff Chad Chronister ; e Carole Baskin, a esposa de Lewis na época e a pessoa no terceiro episódio se torna o principal suspeito.

Ele adoraria obter o diário de Baskin, que a série mostra também.

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“O que há a dizer em sua defesa é que ela está falando com a polícia desde o primeiro dia”, disse Mitchell. “Este não é alguém que se escondeu em algum lugar. Ela tem sido aberta e cooperativa com a polícia o tempo todo. ”

Os espectadores do programa, (do qual Baskin disse ao Tampa Bay Times que estava cheio de “Mentiras desagradáveis,” e Vox tem receios sobre exploração ) pode se perder nas pegadas de gato e nas teorias da conspiração.

Mas para um repórter arquivado, as perguntas que “O Rei Tigre” traz são muito mais diretas - se não facilmente respondidas.

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Que provas existem, disse Mitchell, quem são as testemunhas, que investigações já foram feitas e quais os documentos disponíveis?

Ele está trabalhando em tudo isso agora.

“É simplesmente fascinante”, disse Mitchell. “Acho tudo fascinante.”

Atualizar: Mitchell começou uma página do Facebook para sua investigação. Você pode se inscrever para acompanhar.

Do Tampa Tribune, 9 de dezembro de 1997. (Imagem viapapers.com)

Kristen Hare cobre a transformação das notícias locais para Poynter.org e escreve um boletim informativo semanal sobre a transformação das notícias locais. Quer fazer parte da conversa? Você pode se inscrever aqui . Kristen pode ser contatada em khare@poynter.org ou no Twitter em @kristenhare.