Quem é o quinto estado e qual é o seu papel no futuro do jornalismo?

Outro

Recentemente, ouvi o termo “Quinto Estado” usado em uma conferência Poynter para descrever um cenário emergente de notícias, informações, comunidade e cidadania. Também tem sido usado para descrever o trabalho de blogueiros, mas esse círculo pode ser muito pequeno para um termo tão extenso.

Na minha cabeça, o Quinto Estado inclui o Quarto Estado, a ideia e o valor de um corpo de imprensa profissional como uma forma de informar e envolver a população e responsabilizar os poderosos. Esta visão de um Quinto Estado vê o Quarto Estado como necessário, mas insuficiente para a vida democrática. O Quinto Poder poderia expressar o que Jay Rosen descreveu como um modelo “pro-am” para o futuro das notícias, um quadro que vê que as liberdades e responsabilidades da Primeira Emenda capacitam não apenas uma casta profissional de coletores e distribuidores de notícias, mas potencialmente todos os cidadãos.

Todos nós sabemos, por exemplo, que a polícia não pode proteger uma comunidade sem a cooperação das pessoas que vivem nela; e embora o vigilantismo seja um vício, não uma virtude, um programa de vigilância da vizinhança bem regulamentado pode ajudar a manter a segurança da comunidade.

O número insuficiente de sacerdotes ordenados na Igreja Católica teve, na opinião de muitos, um efeito colateral não intencional, mas benéfico: a formação de leigos para se tornarem diáconos e a promoção de homens e mulheres a cargos de responsabilidade nas paróquias.

O campo médico fornece outro exemplo útil. Os médicos não são mais tratados como deuses. O “consentimento informado” agora é um requisito ético. Mais e mais pacientes obtêm informações úteis de sites médicos e vão aos consultórios médicos com conhecimentos e perguntas indisponíveis para as gerações anteriores.

Você não quer que eu faça uma cirurgia no cérebro da sua avó, mas garanto que, se a avó estiver sufocando em um restaurante, eu saberia como realizar a manobra de Heimlich nela. Já fiz isso duas vezes antes - com sucesso! -– por causa do treinamento que recebi em Poynter. E eu não conheço nenhum adulto que não pratique medicina sem licença - encorajando as pessoas a fazerem colonoscopias, compartilhando experiências com mães grávidas, diagnosticando uma erupção na pele, até mesmo dispensando aquele creme de cortisona. Por um lado, os serviços médicos são muito caros para serem deixados apenas para os profissionais.

Enlouquecido, o amadorismo pode se tornar um substituto perigoso para o comportamento treinado e responsável. Mas, no contexto certo, com treinamento apropriado, os amadores podem contribuir para as profissões e para a sociedade como “paraprofissionais”, o título que minha mãe de 90 anos ainda carrega nas escolas quando ajuda a ensinar a ler. O amadorismo pode ter um potencial especial em um campo como o jornalismo, onde você não precisa de uma licença para praticar.

Como a polícia, tínhamos um nome para não profissionais que ajudam o jornalismo no interesse público. Nós os chamamos de “informantes” ou “fontes”. Mas para ver como o papel do amador cresceu, basta reconhecer que em quase todas as catástrofes - desde tsunami a tiroteios em escolas - as primeiras e mais importantes imagens (estáticas e vídeo) estão sendo capturadas por testemunhas oculares, classificação e amadores de arquivos.

Há outro fator importante em ação aqui. Nos últimos dois anos, milhares de jornalistas deixaram as organizações noticiosas, por opção ou por coerção. Muitos “expatriados” encontram-se em empregos alinhados com o jornalismo. Muitos outros consideram o trabalho satisfatório ou insatisfatório com empresas, organizações sem fins lucrativos, governo, educação e mídia.

Mas o que acontece com um jornalista que sai de uma agência de notícias? Ele está despojado de seus valores e experiências? Ela tem que entregar seu distintivo e sua arma? As habilidades dos jornalistas murcham e morrem? Sabemos que muitos são contratados para seus novos trabalhos, não apesar de, mas por causa de suas credenciais de jornalismo. Lembra-se do padre e das freiras que deixaram suas ordens na década de 1960? Muitos deles desempenharam papéis importantes no cumprimento da missão educacional e social da igreja.

Quem o Quinto Estado pode compreender é tão aberto quanto muitas outras partes de nossa cultura hoje em dia, mas como eu imagino, pode claramente incluir:

  • Jornalistas profissionais de organizações de notícias tradicionais.
  • Jornalistas freelance, incluindo redatores de revistas e autores de livros.
  • Documentários e produtores de vídeo.
  • Jornalistas online que trabalham para sites de jornalismo tradicionais e novos.
  • Produtores e programadores que agregam, organizam e divulgam as notícias.
  • Educadores de jornalismo em todos os níveis e educadores que usam a mídia de notícias, criticam a mídia de notícias ou escrevem sobre a mídia.
  • Ex-jornalistas que usam suas habilidades no interesse público ou que servem - quaisquer que sejam seus novos campos - como defensores do bom jornalismo e dos direitos da Primeira Emenda.
  • Blogueiros, especialmente aqueles cujo trabalho valoriza o jornalismo de interesse público.
  • Pessoas que usam redes sociais para formar, informar e construir comunidades.
  • Organizações sem fins lucrativos que contribuem com recursos para o jornalismo de interesse público.
  • Líderes cívicos treinados para avaliar as notícias de maneira crítica e que defendem mais e melhor jornalismo em suas comunidades.
  • Alunos e professores trabalhando em projetos de alfabetização jornalística.

Mime-se comigo enquanto faço uma viagem secundária ao mundo do golfe. A maioria dos golfistas, é preciso dizer, não são profissionais, mas seu interesse, participação, conhecimento e recursos os tornam parte de um público que apoia e valoriza o trabalho dos profissionais. Como resultado dos jogadores de golfe profissionais, jogo com equipamentos melhores, entendo algumas das regras e sigo um código de conduta que envolve cortesia para com os outros jogadores. E embora eu nunca pudesse chegar a menos de 20 fotos de um profissional ativo, sou capaz de fazer um birdie em um buraco que um profissional poderia estragar com um truque.



A questão é que o jogador de golfe profissional me quer e precisa que eu jogue. Sou uma parte essencial do modelo econômico que sustenta o PGA e o LPGA. Mas não sou apenas olhos na tela. Sou um jogador de golfe amador que passou a amar o jogo. Para me tornar um jogador de golfe cidadão, preciso desenvolver algumas habilidades básicas, aprender algumas regras básicas, praticar o jogo e demonstrar um nível de cuidado com o campo e com os outros jogadores.Da mesma forma, jornalistas profissionais precisam desenvolver uma conexão análoga com não profissionais que possam querer jogar.

No Quinto Estado, o que constituiria uma medida de competência amadora? Durante anos, nós da Poynter descrevemos uma pirâmide de competência jornalística. Uma pedra angular é o julgamento das notícias. A outra é a evidência sólida que vem dos relatórios. A pedra angular inclui ética, missão e propósito. O treinamento pode ajudar os amadores a entender as definições tradicionais e inovadoras de notícias - coisas que são importantes para o interesse público. A alfabetização crítica também significa a capacidade de avaliar as evidências usadas em trabalhos de jornalismo, por exemplo, para distinguir os níveis e a confiabilidade das fontes.

Muitos amadores, muitos não jornalistas aproveitam, gratuitamente, o trabalho de NewsU e Poynter Online. Quem quer que sejam, eles se veem como parte de algo. Talvez seja hora de dar uma marca a isso: The Fifth Estate.