Com quem ele se parece?

Outro

Eu fico olhando para o rosto dele. Ele está pálido, solene, sem emoção. Ele é feito de pedra. Talvez seja seu coração feito de pedra. Um aluno disse que quando entrou na sala de aula, seu rosto estava muito sério, muito calmo. A foto mostra seus olhos, escuros e opacos, por trás dos óculos.

Seu cabelo preto é raspado rente nas laterais. Suas orelhas se projetam. Ele não oferece nenhum sorriso. Sua boca está ligeiramente aberta, como se quisesse dizer algo enquanto a foto era tirada. Seus olhos são estreitos como amêndoas, colocados sob sobrancelhas grossas.

Ele é o assassino.



Ele parece comigo.

Não quero dizer isso literalmente, é claro. Quero dizer em um sentido cultural. Os amplos recursos. O cabelo escuro. A expressão plácida.

Eu não posso escapar de seu rosto. Está no noticiário da TV. Está em sites da web. Está nas páginas de muitos jornais. Isso me deixa enjoada, mas preciso olhar. Todos nós precisamos olhar. Precisamos saber quem é o assassino. Precisamos saber como ele era. Precisamos entender por que ele fez o que fez. Será que vamos descobrir?

Não sou a favor de omitir informações. Mas quero que estejamos alertas na forma como usamos as informações, seja em títulos, legendas ou primeiras referências. Precisamos sempre fornecer mais contexto.

Naquela primeira noite, quando começamos a entender toda a extensão do horror, o noticiário da TV disse que o atirador era um “homem asiático”. Eu parei e me sentei.

Foi errado identificá-lo por sua raça logo na primeira respiração. Assim como é errado dizer 'homem negro' ou 'homem hispânico' em uma história de crime. Como jornalista, acredito que não devemos identificar as pessoas por sua raça, a menos que seja relevante para o problema em questão.

Um exemplo de como os identificadores raciais e étnicos podem causar problemas, conforme relatado pelo jornal da faculdade de Virginia Tech : Um dos fotógrafos de sua equipe que cobria o massacre foi parado pela polícia e colocado no chão. A polícia o algemou e revistou sua bolsa. De acordo com o fotógrafo, a polícia disse: “Temos um suspeito com o perfil correspondente”. Ele foi liberado três horas depois.

Agora, você pode pensar, o que há de errado em deter o jovem? A polícia estava procurando pelo assassino, pelo amor de Deus. Nenhum dano, nenhuma falta. Mas e se, nesses momentos tensos, a polícia tivesse atirado primeiro e feito perguntas depois?

Para servir o público, nós, como jornalistas, precisamos extrair o máximo de informações que pudermos e compartilhar o máximo que sabemos. Em uma crise, há pressão para seguir com o que temos, mesmo que sejam informações parciais. Mas eu recomendaria cautela. Precisamos buscar detalhes específicos e precisos. Usar um único descritor como 'Asiático' não revela muito. Afinal, como é um “asiático”?

Não sou a favor de omitir informações. Mas quero que estejamos alertas na forma como usamos as informações, seja em títulos, legendas ou primeiras referências. Precisamos sempre fornecer mais contexto.

No dia seguinte ao tiroteio, o presidente da Virginia Tech deu esta primeira identificação oficial do assassino: “Sabemos que ele era um homem asiático”. À medida que os repórteres descobriam mais fatos, eles o identificaram como um 'cidadão coreano' e um 'estrangeiro residente'.

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Mas não é como se o caráter asiático, ou nacionalidade, ou status de imigração do assassino fossem um elo para o massacre. Não é como se sua descrição como um 'asiático' nos ajudasse a pegá-lo. Como apontou um editor, há 1 bilhão de pessoas que poderiam responder a essa descrição. Várias centenas de alunos e membros do corpo docente apenas no campus de tecnologia poderiam responder a essa descrição.

Em uma crise, há pressão para seguir com o que temos, mesmo que sejam informações parciais. Mas eu recomendaria cautela. Precisamos buscar detalhes específicos e precisos. Usar um único descritor como 'Asiático' não revela muito.

Não é um jogo de números, no entanto. Mesmo que houvesse apenas um punhado de asiáticos no campus, ainda há uma questão de justiça e precisão quando se trata de usar identificadores raciais.

Em qualquer caso, o assassino já estava morto.

Eu poderia imaginar “homem asiático” sendo usado como taquigrafia, intencionalmente ou não. Para forasteiro. Intruso. Estrangeiro. Alienado. Planejando. Inescrutável. Sério. Calmo. Cuidado com eles. Você não pode confiar neles. Esse é o perigo dos identificadores raciais.

E ainda. E ainda.

Eu me senti em conflito.

Eu queria saber como ele era. Eu precisava saber que ele nasceu na Coreia do Sul. Que ele se mudou para os Estados Unidos quando tinha 8 anos. Que seus pais trabalhavam em uma lavanderia a seco. Que ele era formado em inglês. Que ele escreveu histórias perturbadoras. Que ele nunca falou na aula. Que ele era conhecido como o 'garoto ponto de interrogação', porque em uma lista de classes ele uma vez preencheu seu nome com um '?'

Por que eu preciso saber esses fatos?

Porque, em face de um ato horrível e sem sentido, a mente humana precisa conectar esses pontos aleatórios. Ele tenta criar um padrão instintivamente. O padrão é o que chamamos de histórias. Precisamos contar histórias para nós mesmos.

A história que conto a mim mesma sobre o assassino é a história que conheço sobre mim mesma. Eu cresci em uma família de imigrantes. Eu era um solitário no colégio. Eu estava quieto. Escrevi histórias estranhas, senão perturbadoras.

Como a maioria das crianças, eu cresci e saí da minha concha. Fiz amizades duradouras na faculdade e descobri uma paixão pelo jornalismo, que divido ansiosamente com outras pessoas.

Mesmo assim, imaginei que entendia parte da história do assassino. Talvez haja uma história diferente que você contou a si mesma sobre o assassino. Talvez houvesse algo nos pontos aleatórios que se fundiram em seu próprio padrão reconhecível.

O perigo dos identificadores raciais e dos estereótipos raciais é que eles nos fornecem atalhos para contar histórias que acabam sendo erradas. No final das contas, há muito pouco da história do assassino que iremos entender.

Toda essa discussão empalidece em comparação com a imensa tristeza que todos sentimos pelas vítimas e suas famílias. Nossos corações estão com os sobreviventes, muitos dos quais enfrentam um longo caminho para a recuperação.

Quanto tempo, realmente, devemos gastar pensando no assassino?

Não muito.

Mas talvez mais do que isso: “Sabemos que ele era um homem asiático”.

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