Onde o The Journal News deu errado ao publicar nomes e endereços de proprietários de armas

Outro

Desde que o The (Westchester, N.Y.) Journal News publicou e mapeou os nomes e endereços de cidadãos locais que possuem licenças de porte de armas, críticos indignados publicaram os nomes e endereços dos jornalistas do jornal . O senador do estado de Nova York, Greg Ball, também respondeu anunciando planos para propor uma legislação que tornar as licenças privadas, não mais sujeitas às leis de registros abertos . Suspeitei que poderia seguir-se uma reação legislativa, e seria um erro pior do que publicar os dados.

O problema não é que o Journal News, de propriedade da Gannett, fosse muito agressivo. O problema é que o papel era não agressivo o suficiente em seus relatórios para justificar a invasão da privacidade de pessoas que possuem legalmente armas de fogo em dois condados que atende.

Quando perguntei ao repórter Randi Weiner, que escreveu uma história sobre a crítica , como a organização de notícias tomou a decisão de publicar as informações, ela enviou a Poynter uma declaração da editora do Journal News, Janet Hasson:



Freqüentemente, o trabalho dos jornalistas não é popular. Uma de nossas funções é relatar informações publicamente disponíveis sobre questões oportunas, mesmo quando impopulares. Sabíamos publicação de o banco de dados (assim como o artigo que acompanha fornecendo contexto ) seria controverso, mas sentimos que compartilhar informações sobre licenças de porte de armas em nossa área foi importante depois dos tiroteios em Newtown.

A oportunidade não é razão suficiente para publicar essas informações, embora haja razões importantes - incluindo a segurança pública - que os jornalistas invadem regularmente a privacidade das pessoas.

Os jornalistas divulgam e publicam registros criminais, registros de dirigir embriagado, registros de prisões, licenças profissionais, registros de inspeção e todos os tipos de informações privadas. Mas quando publicamos informações privadas, devemos pesar o direito do público de saber contra o dano potencial que a publicação pode causar.

Meu ex-colega Bob Steele costumava comparar o papel do jornalista nessa situação com o de um médico que tinha que decidir se faria uma cirurgia, sabendo que teria que cortar um tecido saudável para chegar a um tumor. O dano causado à pele é compensado pelo bem que vem da remoção do tumor. Mas, como Steele costumava dizer, o cirurgião usa muito cuidado e anos de treinamento para causar apenas o dano que é justificável - e nada mais.

As invasões jornalísticas de privacidade devem produzir percepções notáveis ​​sobre uma questão ou problema, como o The Washington Post fez em “The Hidden Life of Guns.” O pacote incluía relatórios sobre o A influência da NRA sobre os políticos e Dados ATF de “tempo para o crime” mostrando como as armas de uma loja se movem rapidamente para as ruas para serem usadas em crimes. Essa história liga lojas específicas a um grande número de crimes. Sim, dê um nome às lojas e descubra por que são tão populares entre os criminosos.

WRAL-TV em Raleigh, N.C., despertou um ninho de vespas investigando licenças de porte oculto. A estação foi muito além do polêmico banco de dados para examinar as alegações questionáveis ​​de que apenas as armas ocultas reduzem o crime.

Esses são os tipos de histórias que tornam os dados de registros públicos de vital importância, o tipo de histórias que legisladores oportunistas e especialistas anti-mídia teriam mais dificuldade em atacar.

checagem de fatos extintos de arara azul

Alternativas que o The Journal News poderia ter considerado

Aqui estão algumas histórias que qualquer redação poderia explorar como parte da publicação de alguma versão de um banco de dados de licenças de armas.

Se os jornalistas pudessem mostrar falhas no sistema de licenciamento de armas, isso seria interessante. Ou, por exemplo, se os proprietários de armas fossem isentos de licenças por causa de conexões políticas, os jornalistas poderiam justificar melhor a invasão de privacidade.

Se os dados mostram a relação entre o número de autorizações emitidas e as taxas de criminalidade, isso serve a um propósito público. Você também teria que olhar para renda, densidade populacional, padrões de habitação, políticas de policiamento e muito mais para entender realmente o que está acontecendo e por quê.

Se uma agência de notícias comparasse os proprietários de licenças com um banco de dados de criminosos em condados locais, isso poderia ser um serviço público. Anos atrás, lembro-me de uma estação de TV de Minneapolis fazendo isso e descobriram que o estado emitia licenças de caça para criminosos.

é um mandato punível por lei

Mas nenhuma dessas histórias exigiria que o jornalista mencionasse os nomes e incluísse os endereços residenciais de todos os titulares de licença. O mapeamento pode ser feito por CEP ou até mesmo por rua.

Não sou um grande fã dos mapas que mostram criminosos sexuais, mas pelo menos há uma razão lógica para publicá-los, embora os criminosos muitas vezes não vivam mais onde os mapas mostram que estão. E mesmo quando o fazem, quanto risco eles representam? Os mapas não podem saber disso. A diferença entre os mapas de criminosos sexuais e os mapas de autorização de porte de arma é que os criminosos sexuais foram condenados por um crime. Os licenciados não são acusados ​​de nada.

Contra-argumentos

Alguns leitores do Poynter.org me contataram para dizer que o banco de dados é o tipo de coisa que os pais podem usar para saber se seus filhos estão seguros na casa de um amigo. Discordo. Eu sou dono de uma arma. Quando meus filhos estavam crescendo, minha pistola estava trancada em um cofre na casa de um amigo do outro lado da cidade. Um mapa de licença teria mostrado em minha casa.

O banco de dados do Journal News não mostra espingardas, rifles, nem mesmo as tão discutidas “armas de assalto”. Os dados podem dar aos pais uma falsa sensação de segurança. Pode ser mais útil perguntar aos pais dos amigos do seu filho sobre as armas em casa, em vez de confiar em um banco de dados que pode não fornecer uma imagem clara.

O Journal News diz que foi inundado com críticas de que a publicação dos mapas torna os proprietários de licenças alvos de ladrões. Eu entendo a preocupação, mas não tenho certeza se acredito. Eu me pergunto se as casas sem licenças são alvos maiores, pode não haver armas lá para lutar. Em qualquer caso, ainda não vi nada que me leve a acreditar que a publicação de tais dados resulta em uma maior incidência de roubos. Como minha colega Julie Moos apontou em um artigo anterior do Poynter.org, várias outras organizações de notícias publicaram listas semelhantes, mas menos específicas, ao longo dos anos.

Um argumento para publicar o banco de dados pode ser mais ou menos assim: “Não estamos insinuando nada ao publicar esses dados. Não estamos difamando ninguém. É um registro público. O público é inteligente o suficiente para descobrir isso. Confie no público para tomar boas decisões se nós fornecermos informações. ” Aceito esse argumento se os dados tiverem algum contexto. Não nos mostre apenas números, diga-nos o que eles significam ou tiremos nossas próprias conclusões com base em nossos próprios preconceitos, o que é perigoso.

Qual é o propósito jornalístico?

Se publicar os dados porque são públicos e o público parece estar interessado no tópico agora é motivo suficiente, então existem bancos de dados infinitos para explorar.

Se o seu condado exigisse licenças para cães e gatos, você publicaria esse mapa interativo? Suspeito que as licenças seriam públicas. Com certeza gostaria de saber se havia três cães morando atrás de mim antes de me mudar.

Tenho visto organizações de notícias publicarem os salários de funcionários do governo local e estadual pelo único motivo que eles podem. Por quê? Achamos que todos eles funcionavam de graça? Se alguém está jogando o sistema, exponha-o. Mas use as ferramentas do cirurgião, não uma abordagem de serra elétrica.

Gosto quando jornalistas são criticados por uma investigação explosiva, necessária e corajosa que expõe irregularidades importantes. Há um propósito jornalístico e uma tomada de decisão cuidadosa apoiando essas histórias. Mas o The News Journal está sendo criticado por iniciar um tiroteio só porque poderia.