Onde a saída de Joe Williams deixa a diversidade da redação do Politico

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A saída do repórter Joe Williams do Politico é parte de uma história mais longa que começou em 2009, quando a National Association of Black Journalists e outros criticaram publicamente a publicação por sua falta de diversidade. Esta semana, sob pressão de publicações conservadoras online que alegavam que Williams havia feito comentários racistas sobre o candidato presidencial republicano Mitt Romney, o Politico aceitou a renúncia de Williams.

O que a separação de Williams significa para a reputação da organização de mídia em termos de diversidade e o que isso diz sobre a sensibilidade do Politico às críticas externas?

O presidente da NABJ, Greg Lee Jr., diz que embora a empresa tenha feito algumas contratações diversas, ainda há uma grave falta de afro-americanos e outras pessoas de cor na administração da redação. “O Politico disse que a diversidade é uma prioridade, mas os números simplesmente não a sustentam”, disse Lee a Poynter em uma entrevista por telefone, acrescentando que planejava entrar em contato com Williams e Politico. Lee disse que está particularmente interessado no tipo de sistema de apoio que o Politico tem em vigor para jornalistas negros, especialmente aqueles na administração.



Williams e seu ex-chefe, o editor-chefe do Politico, John Harris, se recusaram a discutir detalhes específicos de sua separação, mas ambos falaram abertamente por telefone sobre os esforços de diversidade da publicação e seu clima.

Em junho de 2010, Williams foi o primeiro editor afro-americano contratado no Politico depois que um clamor irrompeu sobre a falta de diversidade da organização de notícias, conforme evidenciado em um relatório de março de 2010 Reportagem da CNN que mostrou apenas homens brancos em uma reunião editorial . A chegada de Williams veio 'conforme a operação expande sua equipe e tenta abalar a reputação de falta de diversidade racial', o Instituto Maynard Richard Prince relatou na época .

Williams, um jornalista veterano de 28 anos e então vice-chefe do Washington Bureau do Boston Globe, tornou-se o vice-editor da Casa Branca do Politico. Mas essa restrição teria vida curta. Politico realocou Williams para Correspondente da Casa Branca, especializado na interseção de raça e política , menos de um ano depois. (Williams disse que foi substituído por Rachel Smolkin, uma jornalista branca que anteriormente supervisionava a Casa Branca e as equipes de assuntos jurídicos do USA Today. Smolkin continua a ser editora da Casa Branca, de acordo com sua biografia no Politico.)

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A mudança de Williams para um cargo de repórter deveria ser uma vitória para todos os envolvidos: o Politico conseguiu alguém que pensava ser telegênico, que por acaso era uma pessoa de cor, para ajudar a construir sua marca em noticiários de TV enquanto Williams, em por sua vez, foi capaz de aprimorar as habilidades de transmissão que raramente usava como jornalista impresso.

“Eles disseram que me queriam como repórter, o que me deixaria mais perto da ação para que eu pudesse descrever algumas das coisas sobre as quais falaria na TV com mais autoridade”, disse Williams. 'Eles disseram que eu era bom nisso.'

Tudo isso foi interrompido no mês passado quando, em uma aparição no MSNBC, Williams disse que Romney parece estar 'muito, muito confortável com pessoas como ele'. Williams passou a qualificar sua declaração dizendo: 'gente branca'.

Certamente o pior saiu da boca dos jornalistas e eles não foram demitidos. Mais notavelmente, Mark Halperin chamou o presidente Obama de 'um idiota' no ar em 2011. Enquanto Halperin se desculpou e foi suspenso de seu trabalho secundário como comentarista regular no programa 'Morning Joe' da MSNBC, nenhuma ação foi tomada publicamente por seu empregador em tempo integral , Time Magazine, onde é editor.

A decisão do Politico de inicialmente suspender Williams indefinidamente sem remuneração antes que as duas partes decidissem mutuamente se separar reflete um duplo padrão na mídia de correção política para alguns jornalistas, mas não para outros, escreve Nida Khan no Griot, um site da MSNBC voltado para o público afro-americano.

“O Politico não hesitou em ceder à pressão da direita e questionar a carreira jornalística estelar desse homem”, de acordo com Khan, jornalista residente em Nova York e colaborador do The Huffington Post. “A verdadeira questão para o Politico (e outros veículos de notícias) é: eles teriam sido tão rápidos em suspender Williams se ele fosse branco?”

Lee, da NABJ, concordou que o Politico provavelmente estava sentindo pressão dos meios de comunicação conservadores, o que contribuiu para a saída de Williams.

“Se eles estão sentindo a pressão de um grupo de pessoas, seria uma pena que não pudessem resistir a isso”, disse Lee, editor sênior de esportes do The Boston Globe. Mesmo quando considerando tweets controversos que Williams pode ter publicado no Twitter, Lee disse que os comentários de Williams 'não foram uma ofensa que deveria ter levado [Williams] a deixar o Politico.'

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John Harris, à esquerda, editor-chefe do Politico, e Jim VandeHei, editor executivo, conversam com anunciantes em Arlington, Virgínia, sexta-feira, 19 de janeiro de 2007. (Jacquelyn Martin / AP)

Quando questionado se o Politico é sensível a críticas externas, Harris disse que a publicação tenta ser transparente sobre como faz seu trabalho, mas não é reativa. “Dizer que somos sensíveis às críticas significa que reagimos precipitadamente a elas, mas acho que não”, disse ele. “A maioria das pessoas que são gerentes seniores em nossa redação está neste negócio há muito tempo, então estamos acostumados a críticas e pressão pública e estamos perfeitamente preparados para resistir a isso quando acharmos que estamos certos. ”

Harris disse que não acreditava, pois alguns meios de comunicação conservadores e blogs de mídia convencional sugeriu que os comentários de Williams no MSNBC eram racistas.

“Eu estava mais interessado em saber se os comentários atendiam aos nossos padrões do que consideramos justo”, disse ele. “Temos expectativas para os nossos repórteres [que aparecem na televisão] que são as mesmas de quando escrevem sob sua assinatura. Queremos que eles reflitam que é nosso trabalho observar a política de uma forma apartidária. ”

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Harris reconhece que às vezes é difícil para os jornalistas fazerem isso hoje em dia, quando há muita pressão para escolher um lado, especialmente em canais de notícias a cabo com interesse fundamental em argumentos ideológicos. “Pedimos, insistimos, que nosso pessoal não participe disso”, disse Harris. “Estamos lá como observadores neutros.”

Lee, da NABJ, disse que Williams foi contratado para o Politico há dois anos e que sua saída da publicação 'piora a situação do Politico' em termos de diversidade.

Harris respondeu que a ausência de Williams do Politico é independente de seus esforços de diversidade e que ele planejava falar em breve com o NABJ sobre como eles podem trabalhar juntos para continuar o alcance da diversidade do Politico.

“Obviamente, Joe Williams é um jornalista afro-americano, uma voz e um reflexo da diversidade que não está mais entre nós”, disse Harris. “Mas nosso compromisso com a diversidade não foi diluído.”

Quando questionado se o Politico é um bom lugar para jornalistas negros, Harris disse que a organização que ajudou a fundar em 2007 é um bom lugar para qualquer jornalista apaixonado por política, governo e política.

' O Politico não é uma ótima redação para todo e qualquer jornalista . Há um tipo particular de jornalista que parece ter sucesso em nossa publicação, alguém com um alto metabolismo e muito alto nesses tópicos centrais ”, disse ele. “Somos uma ótima publicação para qualquer jornalista, especialmente e especialmente jornalistas negros, que venha trabalhar. Jornalistas de política têm mais diversão e impacto do que em seus empregos anteriores. É um lugar muito bom para jornalistas interessados ​​em política e que compartilham nosso tipo de sentimento competitivo de ser o melhor na política.

“Vejo o Politico como um lugar de oportunidade porque estamos crescendo”, continuou Harris. 'Estamos contratando. Não temos um congelamento de contratações como muitas redações. Não temos aquisições e demissões e, em alguns casos, fechamentos como muitas outras redações. Estou satisfeito com, orgulhoso das oportunidades que temos sido capazes de dar a qualquer número de jornalistas, jornalistas em meio de carreira, mas particularmente jovens jornalistas, para vir e mostrar seu trabalho. ”

“Temos responsabilidades e obrigações de maneira ampla na redação para sermos mais diversificados. Em um ponto, no início de nossa existência, eu estava bastante insatisfeito com nosso progresso nisso. Eu diria que agora ainda não estou satisfeito, mas estou mais encorajado pelos esforços que fizemos ”, acrescentou Harris.

“Estamos melhorando e quero estar ainda melhor. Nenhum indivíduo é contratado por qualquer motivo a não ser que pensamos que ele será um grande jornalista cobrindo política, governo ou política. Em um caso individual, não coloco as pessoas em uma determinada categoria ou caixa. De forma mais ampla, como um todo, vejo: ‘Estamos dando oportunidades para os melhores trabalhos de reportagem, estamos promovendo pessoas, colocando pessoas em cargos de gerência sênior e fazendo isso de uma forma que reflita nossos objetivos, incluindo diversidade? ‘”

Williams, que está simultaneamente se defendendo de relatos de que agrediu sua ex-esposa ao mesmo tempo em que tenta salvar sua reputação profissional, reconhece que seu ex-empregador contratou um punhado de jovens repórteres de diversas origens, mas afirma que essas contratações não resultaram em 'avanços óbvios na diversidade'.

carta do New York Times ao editor

Quando Williams foi questionado se o Politico era um bom lugar para jornalistas negros, ele disse: “O Politico é um lugar onde você cria suas próprias oportunidades, constrói sua própria marca”, disse ele. “Se você tiver a oportunidade de fazer isso, cabe a você tirar vantagem disso.”

Williams, que tem escrito que ele foi alvo de 'a máquina de ruído da direita , ”Disse que espera aproveitar a experiência que ganhou no Politico para se reinventar e que espera permanecer no jornalismo.