Onde a batalha para comprar a Tribune Publishing permanece no final de uma semana agitada

Análise

A briga entre o fundo de hedge Alden Global Capital e os aspirantes a compradores cavaleiros brancos Stewart Bainum Jr. e Hansjörg Wyss mal faz uma pausa para respirar.

A briga pela Tribune Publishing entre o fundo de hedge Alden Global Capital e os compradores do cavaleiro branco Stewart Bainum Jr. e Hansjörg Wyss mal faz uma pausa para uma pausa entre as rodadas.

Aqui estão alguns desenvolvimentos e perspectivas para esta semana.

Bainum e Wyss ofereceram $ 680 milhões para a empresa , em comparação com os US $ 635 milhões da Alden. Uma fonte familiarizada com o pensamento de Alden ofereceu esta analogia (minha paráfrase): Suponha que você tenha sua casa à venda por $ 635.000 e encontrou um comprador firme. Alguém chega e diz: “Eu amo sua casa; Vou pagar $ 680.000. Mas vou precisar chamar um inspetor para verificar o telhado e a fiação. E eu quero que outro cara veja como posicionar uma piscina e quanto custaria para instalar. Posso fazer isso nas próximas semanas. ”



Você tem um acordo? Na verdade, não - e no próximo mês dirá se Bainum e Wyss, com seu próprio financiamento em mãos, decidirão proceder a uma oferta final juridicamente vinculativa.

Uma fonte do NewsGuild me acusou em um e-mail de “Negando” por levantar esta questão junto com se o interesse na teoria entre ricos compradores potenciais em Allentown, Orlando e outros locais da Tribune Publishing se traduzirá em uma venda. Um mês é um período de tempo reduzido para que indivíduos ou grupos locais, ricos ou não, avaliem em que estão se metendo, comprando um jornal de uma rede e assumindo todos os elementos de uma operação independente.

Para enfatizar o lado positivo - este esforço ultrapassou o que eu pensava ser possível no final de 2020. Nesse ponto, Bainum tinha um acordo provisório para comprar o The Baltimore Sun por $ 65 milhões, mas os compradores dos outros oito metrôs da Tribune não estavam no horizonte.

Lembre-se de que dois repórteres investigativos (agora ex-repórteres) do Chicago Tribune vagaram pela cidade à procura de um cavaleiro branco para resgatar o jornal de Alden. Eles ficaram secos. Então, no início deste ano, o bilionário suíço Wyss, que mora em Wyoming, os contatou. Agora ele é parceiro de Bainum.

As perspectivas também estão caindo em outras cidades, então o sonho de salvar a Tribune Publishing das garras de Alden não parece mais implausível. Além disso, Bainum e Wyss têm os meios, se assim o desejarem, de mergulhar sem ter certos compradores para outros jornais, apostando em negócios mais tarde ou administrando eles próprios alguns dos jornais órfãos.

Os capítulos do NewsGuild nos títulos da Tribune realizaram um fórum virtual e um comício na noite de quarta-feira, com o objetivo de apresentar seu caso.

A organizadora da reunião, Jen Sheehan, redatora de alimentos do The Morning Call in Allentown e vice-presidente do Guild, disse que queria enfatizar um ponto que surgiu em suas conversas locais. As pessoas, incluindo possíveis investidores, sabem que o setor está com problemas financeiros, ela me disse, “mas ainda estamos ganhando dinheiro. Alden quer nosso dinheiro - é por isso que eles querem comprar. ” Os investidores ariscos precisam ter a garantia de que o proprietário que se contentar com uma margem de lucro baixa ou sem margem pode dar um passo adiante.

O fórum incluiu dois membros do Congresso de Illinois, o que levanta a questão de se o destino da Tribune Publishing poderia impulsionar uma ação governamental útil. Várias contas já estão na mesa para ajudar a indústria, incluindo um subsídio potencial para assinaturas.

Além disso, o prolífico Steven Waldman abordou a questão de como o governo pode ajudar em um papel branco no outono passado . Ele defende o “replantio” de jornais da rede como independentes e de propriedade da comunidade e propõe uma série de incentivos fiscais e opções de estruturação de investimentos que podem fazer com que isso aconteça.

É tudo por esta semana, mas esteja preparado, como Sheehan disse, para outra surpresa de domingo. Um lance mais alto da Alden? Ou um jogador adicionado para a equipe Bainum-Wyss? Ou outra coisa?

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Este artigo foi publicado originalmente no The Poynter Report, nosso boletim diário para todos os que se preocupam com a mídia. Assine o Relatório Poynter aqui.