Quando e como usar o 4chan para cobrir teorias de conspiração

Verificando Os Fatos

É onde as teorias da conspiração Pizzagate e QAnon nasceram. É onde as pessoas regularmente coordenam boatos para tentar enganar a mídia para relatá-los.

E, indo para as eleições de meio de mandato dos EUA neste outono, painéis de mensagens anônimos e aplicativos como 4chan, 8chan e Discord podem ser recursos valiosos para repórteres.

De importância fundamental para rastrear boatos políticos virais são sites como o 4chan, onde as conspirações geralmente aparecem pela primeira vez. Com isso em mente, aqui estão algumas dicas para usar painéis de mensagens anônimos para cobrir teorias de conspiração.



Tem mais alguma coisa que você acha que devemos incluir aqui? E-mail dfunke@poynter.org .

1. Lembre-se de que muitas pessoas estão nisso pelo 'lulz'.

Esta é talvez a maior lição sobre os fóruns de mensagens como o 4chan: a maioria dos participantes está criando conteúdo para obter risos e atenção . Muitas vezes, as coisas são legitimamente engraçadas, dependendo do seu senso de humor ( Rickrolling e LOLcats emergiu do 4chan, por exemplo).

O Fox News é tendencioso?

Outras vezes, o “lulz” é alcançado por meios muito mais desagradáveis.

Depois que um funcionário da Starbucks chamou a polícia sobre dois homens negros que estavam esperando por um amigo em uma loja da Filadélfia, os usuários do 4chan vendeu uma farsa que a empresa estava distribuindo café de graça para pessoas de cor. A pegadinha, que incluía até um folheto com photoshop, foi tão longe quanto o programa de Laura Ingraham na Fox News.

Embora as organizações de notícias possam ficar tentadas a cobrir todas as teorias de conspiração selvagens, isso geralmente afeta o que os trolls do 4chan, 8chan e Discord desejam. Obter a cobertura das notícias convencionais é a principal motivação para conspiradores do 4chan.

“Sempre que você vir a palavra 4chan, ou pensar que a palavra 4chan pode estar envolvida de alguma forma ou forma, e isso inclui 8chan ... você deve assumir que tudo o que está vendo é besteira”, disse Whitney Phillips, professora assistente de comunicação, cultura e tecnologias digitais na Syracuse University. “Não é verdade ou de alguma forma faz parte de uma armadilha mais ampla.”

2. Identifique quais fontes podem ser mais úteis.

Nem todos os painéis 4chan são criados iguais.

Ben Collins cobre extremismo online e desinformação para a NBC News. Ele disse a Poynter que, ao decidir como cobrir painéis de mensagens anônimos, é importante que os repórteres se lembrem de que quase todas as postagens no 4chan acabam sendo retiradas do ar. O recurso mais útil para navegar no site é 4plebs.org , um arquivo pesquisável de postagens, disse ele.

E, quando combinado com o Google, pode ser uma maneira fácil de revelar conspirações que os usuários planejam em torno de eventos específicos.

“Digamos que estejamos tentando descobrir durante um tiroteio em massa se alguém mencionou essa área nos dias anteriores. Fazemos a busca no Google, a área do bairro e o motivo e vemos se isso surge ”, disse Collins. “Isso é apenas uma prática padrão agora.”


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Além do conteúdo específico do evento, ele disse o conselho politicamente incorreto no 4chan é provavelmente o mais relevante para repórteres em busca de desinformação eleitoral. Mas para aqueles que estão começando, agregadores no Reddit são a melhor aposta dos jornalistas para ficar por dentro de possíveis boatos.

“Reddit e 4chan são provavelmente a parte mais importante da guerra de informação”, disse Collins. “Não há pessoas sendo manipuladas nessas plataformas, mas eles sabem que podem atingir pessoas em espaços manipuláveis. Para mim, esses são lugares muito mais importantes para focar. ”

3. Seja cético sobre tudo.

Não é bom escolher o cinismo como seu modus operandi durante a reportagem. Mas no 4chan, é uma tática de sobrevivência.

“Seja 100 milhões de vezes mais cético do que o normal com o 4chan”, disse Collins. “O objetivo do site é trollar as pessoas.”

Quando um repórter descobre informações incorretas circulando na Internet, pode ser benéfico rastreá-las até sua fonte - que geralmente é um quadro de mensagens ou aplicativo anônimo. Mas pode haver muitas bandeiras falsas, conspirações e rumores que não são apoiados por nada mais do que sentimentos.

Collins recomenda que os repórteres encontrem outros lugares para confirmar um boato antes de começar a escrever sobre ele. Ligue para as pessoas na vida real, não use o 4chan como fonte primária - mesmo quando outros meios de comunicação o fazem - e confirme tudo.

“Se eles estão dando instruções explícitas que estão sendo usadas em outras partes da web, e é replicável, então essa é uma boa maneira de fazer isso”, disse Collins. “Se as pessoas estão apenas dizendo coisas no 4chan, isso não significa nada. Eu não o usaria nessa capacidade; Eu não usaria isso como uma praça da cidade. ”

4. Seja seletivo sobre o que você decide cobrir.

Uma vez que os conspiradores regularmente tentam enganar a mídia para captar seus boatos, é importante que os jornalistas pratiquem a discrição ao navegar pelos fóruns online.

“Se algo acontecer na internet, esses participantes saberão que os jornalistas irão ao 4chan, eles irão a esses espaços para ver se há alguma conexão”, disse Phillips, que escreveu um relatório for Data & Society intitulado “The Oxygen of Amplification”. “Em seguida, eles coordenam fora do local para decidir o que é a bandeira falsa. Eles tentam decidir o que querem que os jornalistas vejam. ”

Um bom exemplo é QAnon. O bizarro, teoria da conspiração pró-Donald Trump basicamente postula que o governo dos EUA tem investigado secretamente os democratas e o Departamento de Justiça em breve revelará informações comprometedoras. E passou do 4chan para os comícios do Trump, em parte devido à atenção que recebeu na mídia.


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Enquanto Phillips disse que entende por que os editores começam a reportar sobre coisas que se tornam noticiosas, os jornalistas devem evitar amplificar boatos infundados nas manchetes e deixar os adeptos falarem longamente sobre suas falsas crenças para evitar dar-lhes mais oxigênio do que merecem.

“Se você está vendo algo que tem uma conexão com o 4chan de uma forma ou de outra, é porque eles querem que os jornalistas vejam isso”, disse ela. 'E se isso é algo que eles querem, você tem que suspeitar disso.'

5. Passe algum tempo examinando os painéis que podem ser úteis em seus relatórios.

Os repórteres devem constantemente vasculhar sites como o 4chan em busca de informações políticas incorretas?

Provavelmente não, disse Phillips - pode ser um problema e raramente é valioso para a cobertura de notícias. Se for necessário, os repórteres devem estar cientes dos fóruns ou comunidades que têm o potencial de produzir desinformação relacionada às suas batidas, disse Collins. Dessa forma, assim que uma conspiração ou embuste passar da deep web para os veículos mais convencionais, eles estarão mais preparados para relatar a história.

Mas essa recomendação vem com ressalvas. Alguns conselhos têm um processo de verificação em que fazem perguntas aos usuários antes de deixá-los entrar.

Se você tem uma identidade marginalizada, tome cuidado com a maneira como responde ou faz perguntas nos fóruns que podem usar isso contra você. E tenha em mente que muito do conteúdo no 4chan, 8chan e Discord é descaradamente racista, sexista e homofóbico (Collins disse que o 8chan é 'duas vezes pior que o 4chan em todos os aspectos'), então pode ser chocante olhar por horas no fim.

6. Obtenha meta com isso.

Se você deve usar algo do 4chan, 8chan ou Discord em seu relatório, a coisa mais importante a fazer é adicionar contexto.

“Você tem que ir meta”, disse Phillips. “Eu sei que os jornalistas não gostam de fazer isso, mas você tem que reconhecer como a reportagem se encaixa na amplificação do ciclo - isso não pode ser apenas uma conversa de bastidores.”

Em vez de citar algo de um quadro de mensagens anônimo, resuma o que foi dito, como foi dito e que tipos de usuários estão ampliando essas mensagens. Em seguida, diga explicitamente a seus leitores exatamente como esses tipos de usuários tentam enganar a mídia para que tenham o contexto completo da história - e evitem ampliar a desinformação eles próprios.

Uma parte importante disso é eliminar o sensacionalismo de suas reportagens, disse Phillips. Em vez de se concentrar nas coisas malucas que você observou no 4chan, concentre-se nas coisas que você não sabe ou não pode confirmar. Seja claro com o seu público se uma parte do conteúdo está sendo divulgada por crentes verificáveis ​​ou apenas por um grupo de trolls em fóruns anônimos.

“Apenas por tocar em uma história - apenas por envolver - você está fazendo com que ela viva mais”, disse ela. “Faça tudo que puder para redirecionar, retire a narrativa desses manipuladores que só querem coisas repetidas no atacado. Faça o que eles não querem que você faça: seja atencioso e reflexivo. ”