Quando uma diva morreu, este repórter do Los Angeles Times registrou uma história de luto e comunidade em uma pandemia

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Thái Thanh 'é realmente uma cidadã de dois países, sua carreira uma fusão de ideais culturais e de unidade e separação.'

Thái Thanh foi uma diva pop vietnamita mundialmente famosa que morreu na Califórnia. Um repórter do Los Angeles Times relatou o serviço memorial ao assisti-lo no Facebook Live e viajar para Little Saigon, no condado de Orange. (Captura de tela, Facebook Live)

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Assim que o bloqueio no sul da Califórnia começou, o repórter Anh Do soube que a lendária diva pop vietnamita Thái Thanh havia morrido. Sua morte não foi por causa do coronavírus. Mas foi um grande momento, uma perda anterior que teria ocorrido com milhares de enlutados no sul da Califórnia e outros milhares de espectadores em todo o mundo.



“E pensei: em que momento. Como diabos eles a honrarão na era do coronavírus? ' disse Do, um repórter metropolitano do Los Angeles Times que cobre tarefas gerais e questões asiático-americanas.

Soube por uma fonte que parentes estavam tentando obter permissão para um serviço fúnebre em uma época de distanciamento social. Imprensa não era permitida. Então, foi criativo e usou o Facebook Live para assistir cerca de duas dúzias de pessoas se reunirem, muitas na cor favorita de Thái Thanh, rosa.

“Isso para uma mulher cuja fama é comparada à de Elizabeth Taylor”, disse Do.

Ela assistiu ao culto, anotando os nomes das pessoas que assistiram com ela e comentaram, tentando rastreá-los mais tarde nas redes sociais. Então, Do dirigiu até Little Saigon, no condado de Orange. Em uma linha de distribuição de arroz da comunidade, ela encontrou fãs de longa data.

Thái Thanh era a matriarca de três gerações de artistas. Do está mais familiarizado com a música da filha de Thái Thanh. Mas enquanto escrevia esta história, Do ouviu a diva mais velha.

O resultado é um pedaço que captura tristeza, luto, comunidade e o poder duradouro da música nos momentos mais estranhos.

Os homens que jogavam mah-jongg e tomavam café gelado haviam recuado. Muitos proprietários de lojas de Westminster fecharam suas lojas, antes cheias de leite de soja, memórias de guerra e estátuas brilhantes de Buda.

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O pequeno Saigon estava confinado; a sensação de perda era palpável. E nas páginas amareladas de um jornal local em língua vietnamita, as histórias homenageavam uma voz amada que também havia se calado em meio à pandemia global.

Thanh tailandês, a diva que reinou sobre a música popular vietnamita americana por quase seis décadas, morreu em março devastado pelo vírus, deixando legiões de fãs incapazes de se aventurar a prestar seus respeitos. O ícone de 85 anos de idade começou sua carreira de cantora aos 14 em sua terra natal, Hanói, mesclando canções folclóricas do norte do Vietnã, música francesa e ópera ocidental em um gênero híbrido chamado “Tan Nhac”, a chamada Nova Música do Vietnã.

A história gerou uma grande reação entre avós, mães e filhas no Facebook, disse Do, uma plataforma popular para imigrantes do sudeste asiático.

“A diva no centro da nossa história é realmente uma cidadã de dois países, sua carreira uma fusão de ideais culturais e de unidade e separação. Pessoas que cresceram nas aldeias que ela visitou entraram em contato comigo, junto com aquelas que cresceram com seus filhos e netos. ”

Do, que está ocupada agora cobrindo o coronavírus, disse que procura maneiras de encontrar um equilíbrio entre notícias práticas, notícias de última hora e algo mais profundo, como jornalismo de serviço.

Ela está orgulhosa do trabalho que seus colegas do LA Times produziram durante a pandemia.

“Acho que esta é apenas uma pequena história em uma constelação gigantesca e crescente de histórias que podemos oferecer”, disse ela.

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Kristen Hare cobre os negócios e pessoas de notícias locais para Poynter.org e é editora do Locally. Você pode assinar o boletim informativo semanal dela aqui. Kristen pode ser contatada em khare@poynter.org ou no Twitter em @kristenhare.