O que os escritores podem aprender com uma leitura atenta de O Grande Gatsby

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Acabei de ler O Grande Gatsby pela sexta vez. Dividido pela minha idade, isso perfaz cerca de uma vez por década. Como tantos outros adolescentes, fui apresentado a Gatsby no colégio - quase na época em que os Beatles chegaram à América - criando um descompasso completo entre minhas aspirações e meu aprendizado. Eu não sabia nada sobre riqueza impossível ou amor sem esperança. O livro se perdeu em mim.

Com a idade e cinco releituras, vêm a sabedoria e o discernimento. Vou formular a questão deste ensaio desta forma: “O que vejo no romance agora que estava cego há 50 anos?” O que posso aprender com o romance como escritor que posso aplicar na minha próxima história? Como o livro pode se tornar para mim - e para você - um texto de mentor?

Eu poderia selecionar incontáveis ​​passagens para estudar, tantas coisas brilhantes e brilhantes para admirar quanto a mansão de Gatsby decorada. Eu poderia me divertir muito escolhendo o nome do autor para pessoas, lugares e coisas; ou conectar os grupos de imagens relacionados aos olhos - do anúncio de outdoor desbotado para o oftalmologista ao homem com olhos de coruja no funeral de Gatsby; ou discutindo as tensões arquetípicas entre a terra prometida de West Egg e o deserto do “vale das cinzas”; ou estudar as elaborações intencionais de Fitzgerald sobre temas clássicos da literatura americana, padrões de renovação individual e coletiva que podem ser rastreados até Franklin, Emerson, Whitman e Cooper.



Em vez disso, vou me concentrar no final, uma das passagens mais reverenciadas da história literária, tão celebrada que a versão recente do filme mostra isso na tela. Esta passagem tem três parágrafos, as 139 palavras vindas do narrador Nick Carraway, que se estende na areia de Long Island e olha para a água:

E enquanto eu me sentava lá pensando no mundo antigo e desconhecido, pensei na maravilha de Gatsby quando ele pegou pela primeira vez a luz verde no final do cais de Daisy. Ele havia percorrido um longo caminho até aquele gramado azul, e seu sonho deve ter parecido tão próximo que ele mal poderia deixar de compreendê-lo. Ele não sabia que já estava atrás dele, em algum lugar naquela vasta obscuridade além da cidade, onde os campos escuros da república rolavam sob a noite.

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Gatsby acreditava na luz verde, o futuro orgástico que ano após ano desaparece diante de nós. Isso nos escapou então, mas isso não importa - amanhã vamos correr mais rápido, esticar os braços mais longe ... E uma bela manhã - Então seguimos em frente, barcos contra a corrente, levados de volta incessantemente ao passado.

Poderíamos dedicar um ensaio diferente aos elementos textuais dessa passagem, a partir da tensão entre “luz verde” e “gramado azul”; à escolha de 'orgástico' (significando 'extático') em vez de 'orgiástico'; ao uso criativo de reticências e travessões; ao duplo sentido de 'carregado' (carregado como um fardo vs. uma vida dada).

Em vez disso, quero me concentrar nas preocupações estruturais ou arquitetônicas do autor, as maneiras pelas quais os padrões de linguagem e imagens criam a espinha dorsal de uma narrativa. Eu diria que é quase impossível perceber esses padrões em uma única leitura - e isso levei seis para entender seus efeitos completos.

De onde veio esse final, essa contemplação da luz verde? Os livros têm finais, mas os capítulos também. Acontece que as sementes para o final de Gatsby são plantadas no final do capítulo um, onde Nick vê Gatsby pela primeira vez:

Mas não o chamei, pois ele deu uma súbita insinuação de que estava contente de estar sozinho - ele estendeu os braços em direção à água escura de uma forma curiosa e, pelo que eu estava dele, poderia jurar ele estava tremendo. Involuntariamente, olhei para o mar - e não distingui nada, exceto uma única luz verde, minúscula e distante, que poderia ser o fim de um cais. Quando olhei mais uma vez para Gatsby, ele havia desaparecido e eu estava sozinho novamente na escuridão inquietante.

Está tudo aqui: a água escura, a luz verde, o fim de uma doca, o alongamento, o alcance e a luta desesperada - assim como o caráter indescritível de Gatsby.

O título do romance, “O Grande Gatsby”, parece a muitos uma espécie de oximoro, um sobrenome desajeitado para alguém importante; mas também dá a sensação de um nome de mágico, como o Grande Houdini. A palavra “desapareceu” parece certa. Mas será que um leitor no final de um romance de 180 páginas deve se lembrar daquela passagem da página 21? Pode ser. Mas talvez o leitor possa se beneficiar de um lembrete. Encontrei-o na cena central quando Gatsby e Daisy se reencontram depois de cinco anos, graças às manobras de Nick Carraway.

“Se não fosse pela névoa, poderíamos ver sua casa do outro lado da baía”, disse Gatsby. “Você sempre tem uma luz verde que acende a noite toda no final de sua doca.”

Daisy passou o braço pelo dele abruptamente, mas ele parecia absorto no que acabara de dizer. Possivelmente, ocorreu-lhe que o significado colossal daquela luz agora havia desaparecido para sempre. Comparado com a grande distância que o separou de Daisy, parecia muito perto dela, quase a tocando. Parecia tão perto da lua quanto uma estrela. Agora era novamente uma luz verde em uma doca.

Sua contagem de objetos encantados diminuiu em um.

9 11 primeiras páginas de jornal

É importante observar a repetição de palavras-chave em espaços significativos do texto. A palavra 'desapareceu' ecoa o final do capítulo um, o ato de desaparecimento de Gatsby.

Acontece que eu estava visitando Long Island enquanto relia esta passagem. Eu estava viajando na Long Island Railroad em direção a Manhattan - não poderia estar a mais de 10 milhas do imaginário West Egg - quando percebi que essa passagem estava na página 92. Ou seja, a página 92 ​​de um romance de 180 páginas! O centro físico, estrutural e virtual do romance.

O que devemos aprender com isso? Devemos aprender como uma obra de arte verdadeiramente forjada é primorosa. E quão proposital é a visão estratégica do autor. Qualquer que seja seu efeito em Gatsby, ele também serve como uma lição de escrita para o resto de nós, quer estejamos escrevendo, jornalismo, ficção, memórias, roteiros ou poesia.

A grande lição de redação é esta: se você tem alguma ideia ou imagem muito poderosa - algo de grande interesse e importância - introduza-a logo no início do trabalho, chame a atenção para ela no meio e deixe-a brilhar no final.