O que sabemos sobre as alegações sobre Hunter Biden e o relatório GOP do Senado que ajudaram a alimentá-los

Verificando Os Fatos

Hunter Biden, o filho mais novo do candidato democrata à presidência Joe Biden, tornou-se um nome conhecido na campanha presidencial de 2020.

Nesta foto de arquivo de 11 de outubro de 2012, Hunter Biden aguarda o início do debate de seu pai, o vice-presidente Joe Biden, em Danville, Ky. Um recente relatório do comitê republicano do Senado se concentra em Hunter Biden e alimentou alegações problemáticas na mídia social . (AP Photo / Pablo Martinez Monsivais, Arquivo)

Hunter Biden, o filho mais novo do candidato democrata à presidência Joe Biden, tornou-se um nome conhecido na campanha presidencial de 2020. Seus laços com a Burisma, uma empresa de energia ucraniana, inspiraram ataques regulares do presidente Donald Trump e seus aliados.



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Encorajando essa ofensiva está um relatório recente de senadores republicanos nos comitês de Finanças e Segurança Interna do Senado. O documento de 87 páginas intitulado “Hunter Biden, Burisma e Corrupção: O Impacto na Política Governamental dos Estados Unidos e Preocupações Relacionadas” está sendo usado como prova em uma série de reivindicações online. Também serviu de pano de fundo para uma polêmica história do New York Post de 14 de outubro que parece levar o ex-vice-presidente ainda mais perto da briga.



Mas há muita coisa que não sabemos.

Queríamos dar uma olhada mais de perto no relatório e em algumas das reivindicações que ele gerou.



Hunter Biden, advogado e ex-lobista, ocupou o cargo de diretor da empresa ucraniana de energia Burisma Holdings a partir de 2014, quando seu pai era vice-presidente, como informamos anteriormente . Um comunicado no site da empresa na época dizia que Hunter Biden ajudaria a empresa com 'transparência, governança corporativa e responsabilidade, expansão internacional' e outras questões, de acordo com Reuters . Burisma também contratou o escritório de advocacia onde Biden trabalhava, Boies Schiller Flexner.

A posição de Biden com o Burisma chamou a atenção porque a empresa pertencia a Mykola Zlochevsky, que havia sido ministro do presidente Viktor Yanukovych, considerado uma força pró-Rússia. Yanukovych fugiu para a Rússia em 2014 depois de ser deposto durante uma revolução popular e foi mais tarde condenado por traição por convidar a Rússia a invadir a Ucrânia. Após a queda de Yanukovych do poder, Zlochevsky enfrentou uma série de investigações relacionadas à corrupção envolvendo sua empresa.

Em maio de 2019, o promotor ucraniano Yuriy Lutsenko contado Bloomberg disse que “Hunter Biden não violou nenhuma lei ucraniana - pelo menos até agora, não vemos qualquer irregularidade”.



Em 23 de setembro de 2020, o senador Ron Johnson, R-Wis., E o senador Chuck Grassley, R-Iowa, divulgou o relatório intitulado “Hunter Biden, Burisma, and Corruption: The Impact on U.S. Government Policy and Related Concerns.” Johnson é presidente do Comitê de Segurança Interna e Assuntos Governamentais do Senado, e Grassley é presidente do Comitê de Finanças do Senado.

O relatório faz o caso que a posição de Biden com o Burisma era problemática e interferia na 'execução eficiente da política em relação à Ucrânia'. Resultado: Hunter Biden e outros membros da família Biden 'lucraram com a vice-presidência de Joe Biden.'

No entanto, o relatório também diz que 'não está claro até que ponto o papel de Hunter Biden no conselho do Burisma afetou a política dos EUA em relação à Ucrânia'. O relatório caracteriza detalhadamente o que chama de 'constrangimento' criado pela conexão de Hunter Biden com Burisma e seu potencial para conflito de interesses para o vice-presidente. No entanto, o relatório também está apimentado com alegações que se baseiam no que diz serem documentos confidenciais não divulgados.



Resumindo as conclusões do relatório, O New York Times escreveu que o relatório não apresentou evidências de influência imprópria ou transgressão de Joe Biden. Político descrito o relatório como “em grande parte uma compilação de informações anteriormente públicas ... bem como artigos de notícias e insinuações com palavras fortes, com poucas evidências para apoiá-las”.

“O relatório se apóia fortemente em 100 citações de 14 documentos confidenciais em longas passagens detalhando as conexões financeiras de Hunter Biden com cidadãos estrangeiros”, disse o Politico. “Os documentos são, na verdade, Relatórios de Atividades Suspeitas mantidos pelo Departamento do Tesouro, nos quais as instituições financeiras sinalizam as transações, mas não verificam se ocorreu algum delito”.

Os democratas acusaram Johnson e Grassley de espalhar a desinformação russa e usando a investigação, que começou em 2019, para conter o impeachment de Trump pela Câmara .

Os senadores republicanos, entretanto, disseram que era uma investigação legítima em potenciais conflitos de interesse ligados à posição de Hunter Biden no conselho do Burisma.

Durante uma coletiva de imprensa em 27 de setembro, Trump disse que Hunter Biden recebeu US $ 3,5 milhões “da esposa do prefeito de Moscou”, uma afirmação que resultou do relatório do Senado. O relatório disse que Hunter Biden e seu sócio Devon Archer tinham um relacionamento financeiro com Elena Baturina, viúva de um homem que havia sido prefeito de Moscou até 2010.

“Fev. 14 de 2014, Baturina transferiu US $ 3,5 milhões para uma conta bancária da Rosemont Seneca Thornton para um ‘Contrato de Consultoria’ ”, o relatório diz . “Rosemont Seneca Thornton é uma empresa de investimento cofundada por Hunter Biden.”

O relatório também disse que Rosemont Seneca Thorton serviu de passagem para os investimentos de Baturina em uma start-up de tecnologia com sede na China em Buffalo, N.Y.

A reivindicação se baseia em documentos não divulgados , e o relatório não adiciona mais detalhes sobre a importância de qualquer uma dessas transações, embora observe que Baturina parece ter se beneficiado das práticas supostamente corruptas de seu marido.

O advogado de Hunter Biden, George Mesires, disse que Biden não recebeu US $ 3,5 milhões.

“Hunter Biden não tinha interesse e não era cofundador da Rosemont Seneca Thornton, então a alegação de que ele recebeu US $ 3,5 milhões é falsa”, disse Mesires por e-mail. Ele não respondeu a um pedido de documentos mostrando que Hunter Biden não era um cofundador. Funcionários republicanos do Senado também não responderam aos pedidos de prova de que Biden tinha uma participação no Rosemont Seneca Thornton.

Entre as principais descobertas do relatório do Senado está a sugestão de que Hunter Biden pagou mulheres envolvidas em uma rede de prostituição ou tráfico humano.

“Hunter Biden pagou mulheres não residentes que eram cidadãs da Rússia ou de outros países do Leste Europeu e que parecem estar ligadas a uma‘ rede de prostituição ou tráfico de pessoas na Europa Oriental ’”, diz o relatório.

PARA Postagem no Facebook levou essa informação um passo adiante e alegou que “Hunter Biden foi supostamente vinculado à quadrilha de tráfico sexual”.

Esta postagem estava entre várias outras semelhantes sinalizadas como parte dos esforços do Facebook para combater notícias falsas e desinformação em seu Feed de notícias. (Leia mais sobre nosso parceria com Facebook .)

Assim como a alegação anterior sobre Hunter Biden arrecadar US $ 3,5 milhões da esposa de um ex-prefeito russo, esta é sustentada por documentos não divulgados, e os autores do relatório do Senado se apóiam fortemente na linguagem que expressa a alegação em linguagem como 'parece ser, ”“ Alegado ”,“ possível ”e“ potencial ”.

O relatório cita 'transações financeiras questionáveis ​​envolvendo Hunter Biden, outros membros da família Biden e suas associações com estrangeiros' de origens questionáveis ​​'que foram identificadas como consistentes com uma série de atividades criminosas, incluindo, mas não se limitando à prostituição organizada e / ou tráfico humano. ”

Há uma nota de rodapé neste ponto do relatório que diz 'há uma extensa reportagem sobre o alegado envolvimento de Hunter Biden com serviços de prostituição.'

No entanto, o relatório então diz que “os registros arquivados no comitê não confirmam ou refutam diretamente esses relatórios individuais”.

“Eles confirmam que Hunter Biden enviou milhares de dólares para indivíduos que: 1) estiveram envolvidos em transações consistentes com possível tráfico humano; 2) uma associação com a indústria de entretenimento adulto; ou 3) associação potencial com prostituição ”, diz o relatório. “Alguns beneficiários desses fundos são cidadãos ucranianos e russos. Os registros indicam que é um fato documentado que Hunter Biden enviou fundos para mulheres estrangeiras não residentes nos Estados Unidos que são cidadãs da Rússia ou da Ucrânia. Os registros também observam que algumas dessas transações estão vinculadas ao que ‘parece ser uma rede de prostituição ou tráfico de seres humanos no Leste Europeu’ ”.

Não está claro quem ou quais registros o relatório está citando aqui.

O relatório não faz nenhuma outra menção ao tráfico humano ou prostituição.

Pedimos ao comitê de segurança interna que nos mostrasse os registros citados no relatório, mas não recebemos resposta. A campanha de Biden também não respondeu a um pedido de comentário.

Questionado sobre as alegações de tráfico de pessoas em um programa de rádio em 23 de setembro, Johnson não forneceu mais evidências para apoiar as alegações do relatório.

“Não temos muitas informações sobre isso”, disse ele.

A cobertura de notícias do relatório variou.

A Fox News afirmou que Hunter Biden pagava mulheres ligadas à prostituição ou ao tráfico de pessoas em um título mas observou que o 'relatório também disse que não poderia confirmar as alegações.'

“O relatório do GOP não vinculou (Hunter) Biden de forma alguma ao tráfico, mas sugeriu que ele potencialmente pagava prostitutas, presumivelmente sem conhecimento, que podem ter se originado de tais anéis”, disse Fox.

Em 2017, Kathleen Buhle Biden, então a ex-esposa de Hunter Biden, alegou em um processo judicial que Biden havia gasto 'extravagantemente com seus próprios interesses', incluindo 'drogas, álcool, prostitutas, clubes de strip e presentes para mulheres com quem ele tem relações sexuais, ” de acordo com a Associated Press .

De acordo com um perfil nova-iorquino de 2019, Hunter Biden negou contratação de prostitutas .

tem trunfo cumprido suas promessas

Em 14 de outubro, o New York Post publicou uma primeira página história com um título que parecia prometer a prova do delito de Joe Biden em relação a seu filho: 'Um e-mail inflamado revela como Hunter Biden apresentou um empresário ucraniano ao pai do vice-presidente.'

O artigo se baseia em informações de um disco rígido de computador que o tablóide disse ter recebido do advogado pessoal de Trump, o ex-prefeito de Nova York Rudy Giuliani. Ainda de acordo com o New York Post, o dono de uma loja de conserto de computadores em Delaware disse que copiou o disco rígido de um laptop danificado pela água que foi trazido para sua loja e nunca recuperado.

Não fomos capazes verificar o e-mail citado no artigo. A correspondência de e-mail divulgada na história não continha nenhum metadado - como um ID de mensagem ou um carimbo de data / hora - que ajudasse a estabelecer sua autenticidade, nem seu conteúdo estabeleceu que uma reunião realmente aconteceu . De acordo com o New York Post, o e-mail de um consultor do conselho do Burisma para Hunter Biden dizia: 'Caro Hunter, obrigado por me convidar para DC e dar a oportunidade de conhecer seu pai e passar (sic) algum tempo juntos. É uma realidade (sic) uma honra e um prazer. ”

O relatório do Senado também não menciona tal reunião.

Joe Biden negou intervir nos interesses comerciais de Hunter Biden e disse que Nunca falou com seu filho sobre eles.

“Eles nunca se reuniram”, disse um porta-voz da campanha ao PolitiFact.

Em 18 de outubro, o New York Times relatado que alguns repórteres do New York Post omitiram sua assinatura da história por causa de preocupações sobre a credibilidade do artigo.

Cinco membros da equipe do Post disseram ao Times que 'muitos' funcionários do Post questionaram se o Post havia verificado adequadamente a autenticidade do conteúdo do disco rígido, de acordo com o Times. Eles também levantaram preocupações sobre a confiabilidade de suas fontes e seu tempo.

Os correspondentes seniores da PolitiFact Jon Greenberg e Louis Jacobson, bem como o escritor contribuidor Thomas Kertscher, contribuíram para este relatório.

Este artigo foi originalmente publicado por PolitiFact , que é propriedade do Poynter Institute e é republicado aqui com permissão. Veja mais de suas checagens de fatos aqui .