O que Walter Cronkite fez pelo jornalismo

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Walter Cronkite, em seu 64º aniversário, ancora seu último especial noturno eleitoral da CBS durante uma transmissão na cidade de Nova York na terça-feira, 4 de novembro de 1980. (AP Photo)

Jornalista de longa data Walter Cronkite morreu sexta-feira aos 92 anos .Cronkite foi âncora do “CBS Evening News” por 19 anos, de 1962 a 1981. Naquela época, ele cobriu o Guerra do vietnã , o assassinato do presidente Kennedy , o pouso na lua e mais.

Cronkite disse em 2006 que se arrependeu imediatamente de sua decisão de se aposentar :



“Vinte e quatro horas depois de contar à CBS News que estava deixando o cargo no meu 65º aniversário, já estava me arrependendo e me arrependi todos os dias desde ... É um trabalho muito bom para mim ter desistido do jeito que fiz fez.'


Cronkite continuou a acreditar no jornalismo, apesar do declínio da indústria. Em referência aos prêmios nomeados em sua homenagem, Cronkite disse , “Os americanos podem ter mais lugares onde procurar notícias políticas do que nunca, mas a televisão continua a ser a maior praça pública do jornalismo ... Especialmente quando os recursos são dolorosamente escassos, é importante celebrar os jornalistas que usam suas habilidades para reunir e relatar uma história para fortalecer nossa democracia . ”

Cronkite gravou a abertura de seu antigo noticiário, então sua voz familiar pode ser ouvida dizendo: “Este é o CBS Evening News com Katie Couric”.

Uma pesquisa de 1973 mostrou que Walter Cronkite é “o homem mais confiável da América”. O título pegou. Décadas depois, Cronkite disse:

“‘ Quando li essas pesquisas pela primeira vez, pensei, que bobagem ’, diz ele. _ Eu realmente queria. Eu ainda me sinto da mesma maneira. Parecia que eu era mais confiável do que todos os membros da Suprema Corte, o presidente e os bispos. Isso é perfeitamente ridículo. Isso porque eu era a única pessoa conhecida em todo o país por estar na televisão nacional. '

Jornalistas que lutam para capturar o que Cronkite significou para o jornalismo e para a América podem buscar inspiração na própria lenda.

Em 2006 Cronkite conversou com a NPR sobre como contar um ótimo obituário . Ele disse que, no jornalismo, reconhecemos uma espécie de hierarquia da fama. “Nós medimos de duas maneiras”, disse ele. “Pela duração de um obituário e com que antecedência ele é preparado.” Pode ser o tipo de humor que só um jornalista pode apreciar.

Cronkite acrescentou que um obituário deve avaliar o impacto de um sujeito, conselho que é tão comovente por ocasião de seu falecimento.

Como Chet Huntley observou quando Winston Churchill morreu, 'pode ​​ser que os menores de 35 anos não saibam do que o resto de nós está falando. Todo mundo sabe o que Churchill fez, mas 1940, 41 e 42 devem fazer parte da sua memória pessoal ou você não saberá como foi. ”

De certa forma, é tão difícil explicar por que a morte de Cronkite é importante hoje. Se você chegou à era do consumo de notícias após o alvorecer das notícias a cabo e da Internet, não conheceu uma época em que os comentaristas não gritassem uns com os outros, quando não expressassem opiniões políticas, ao derramar uma lágrima quando o presidente foi morto a tiros foi realmente polêmico porque mostrou emoção.

Art Buchwald, humorista de jornal de longa data, certa vez chamou Cronkite de 'o único rosto honesto na TV'.

Antecedentes biográficos

Cronkite nasceu em St. Joseph, Missouri. A Universidade do Texas em Austin o reivindica como estudante, mas ele abandonou a faculdade. Estações de rádio em Oklahoma City e Kansas City, Missouri, podem alegar tê-lo em suas equipes. Na verdade, ele era um locutor de esportes em Kansas City, usando o nome de Walter Wilcox.

Ele começou como redator e editor da Scripps-Howard e depois trabalhou para a United Press International durante a Segunda Guerra Mundial e cobriu a Batalha de Bulge. ( Você pode ouvir Cronkite recontar essa história aqui .)

Ele desembarcou no Dia D, saltou de paraquedas com o 101st Airborne e realizou ataques de bombardeio sobre a Alemanha. Após a guerra, ele trabalhou como repórter-chefe da UPI cobrindo os julgamentos de Nuremberg ( ouvir suas memórias de cobrir essa história ) e mais tarde trabalhou como repórter principal da UPI em Moscou. Dada sua experiência, Cronkite tinha muitas idéias sobre o papel da censura ao cobrir a guerra .

Fox News não é um canal de notícias

O Museum of Broadcast Communication tem informações biográficas adicionais e lista a cronologia da vida de Cronkite .

A ascensão de Cronkite na hierarquia da CBS

Embora Cronkite já tivesse resistido às ofertas de Edward R. Murrow, em 1950 ele se mudou para a CBS como correspondente.

Depois de sediar as convenções políticas nacionais de 1952, os especialistas começaram a usar a palavra “âncora” para descrever seu papel na televisão. Ele foi, de fato, a primeira âncora.

Em 1962, ele seguiu Douglas Edwards como âncora do 'CBS Evening News'. Um ano depois, a CBS expandiu o noticiário para 30 minutos e lançou o novo “CBS Evening News” apresentando uma entrevista com John Kennedy . A estreia foi rochosa.

Dois meses depois, Cronkite foi o primeiro a noticiar o assassinato de Kennedy . Anos depois, ele compartilhou suas lembranças de JFK .

Em 1964, enquanto era derrotado na classificação pelo “The Huntley / Brinkley Report”, a CBS removeu brevemente Cronkite da mesa dos âncoras e colocou Robert Trout e Roger Mudd nas cadeiras dos âncoras.

Cronkite não queria ser uma personalidade da TV. Ele insistiu no título de 'editor-chefe'.

Cobertura de direitos civis de Cronkite

Cronkite relatou sobre a luta pelos direitos civis e mais tarde disse que a cobertura da luta ameaçou dividir CBS News . Você pode assistir a abertura do “CBS Evening News” a noite em que Martin Luther King Jr. foi assassinado .

Comentário de Cronkite no Vietnã

O Museum of Broadcast Communication observou que a cobertura de Cronkite do Vietnã pode ter mudado a política presidencial quando viajou para o Vietnã após a sangrenta ofensiva do Tet. Ele relatou em um editorial que 'parece agora mais certo do que nunca que a experiência sangrenta do Vietnã terminará em um impasse'. Você pode leia todo o editorial aqui e assista a um vídeo disso . Anos depois, em 1996, Cronkite refletiu sobre o editorial .

Cobertura da corrida espacial de Cronkite

Coberto com cronkite Neil Armstrong dando os primeiros passos do homem na lua ,assim como Apollo pousando na lua . Ele foi mais tarde homenageado por sua cobertura do programa espacial .

Outros vídeos notáveis ​​do Cronkite incluem:

  • Cronkite explica como ele e a CBS News entraram no meio das negociações de paz no Oriente Médio

Cronkite deixou a mesa de âncora para Dan Rather em 1981. Houve muita especulação ao longo dos anos de que, à medida que Rather subia na hierarquia da CBS, a alta gerência ficava ansiosa para que Cronkite seguisse em frente.

Depois que Rather foi forçado a deixar seu emprego em 2005, Cronkite deu um soco em Rather , dizendo que Bob Schieffer teria sido uma escolha melhor. Nove anos depois que ele se aposentou, uma pesquisa classificou Cronkite como a emissora número um da América.

The Cronkite Schooldo jornalismo

Em 1984, a Arizona State University nomeou sua escola de jornalismo como Escola Walter Cronkite. Mais tarde, Cronkite falou sobre essa honra e o futuro do jornalismo e da educação .

Os jornalistas, disse ele, precisam saber um pouco sobre muitas coisas, então as escolas de jornalismo devem se concentrar nas artes liberais. Ele criticou algumas escolas de jornalismo por se desviarem para 'o teórico'.

Minha colega Jill Geisler escreveu uma história sobre Cronkite em 2002, após apresentá-lo em um evento público. A história inclui esta passagem:

“O ex-governador de Wisconsin, Lee Sherman Dreyfus, uma vez que um reitor universitário e professor de rádio, TV e discurso disse a Cronkite que costumava invocar seu nome ao desafiar os alunos a pensar criticamente. ‘Fiquem atentos’, ele dizia, ‘fiquem alertas. Lembre-se, Walter Cronkite pode mentir.

“E isso suscitou uma das histórias mais engraçadas e mais contadoras da lenda da transmissão da noite. Ele lembrou que 'duas velhinhas' se aproximaram dele quando ele era âncora do CBS Evening News, e uma disse a ele: 'Oh, Sr. Cronkite. Eu acredito em tudo que você diz. '

“O rosto de Cronkite ficou animado. _ Eu queria sacudi-los pelos ombros e dizer: _ Pelo amor de Deus, não faça isso! Seja cético. Tome cuidado.' '

Cronkite, o crítico de mídia

Ao longo dos anos, Cronkite ofereceu suas críticas aos noticiários da televisão. Ele escreveu um ensaio, por exemplo, sobre uma época em que os comentaristas de televisão 'pararam para pensar 'antes de falar .

Ele escreveu um coluna de jornal em sua aposentadoria. Em sua coluna final, ele escreveu:

“Nossos noticiários noturnos duram apenas meia hora e há comerciais nessa meia hora, de modo que o período de notícias é realmente de cerca de 17 minutos.

“Tenho uma grande reclamação, que com a nação complicada que temos e com um mundo complicado no qual desempenhamos um papel, não é tempo suficiente para lidar apenas com as notícias básicas do dia.”

Para 1994American Journalism Reviewartigo relatado sobre o crescente pessimismo de Cronkite sobre o impacto da TV na sociedade americana :

“Diante da crescente concorrência da TV a cabo, videocassetes e noticiários locais e tablóides mais agressivos, os três grandes noticiários 'frequentemente ficam moles demais', diz Cronkite. 'Suas características não são interpretativas para os eventos do dia, e o tempo poderia ser melhor usado.'

“Ele culpa as guias, especialmente. ‘É parte de toda a degeneração da sociedade em minha mente’, diz ele. 'Sempre soubemos que você pode ganhar circulação ou espectadores barateando o produto, e agora você está descobrindo que o ruim expulsando o bom.'

“No nível local, ele acrescenta,‘ os consultores [convenceram] todas essas estações de que deveriam entrar em ação nos primeiros 45 segundos - qualquer queima de celeiro ou acidente de caminhão na interestadual serviria. Não há nenhuma tentativa de cobrir qualquer uma das principais histórias da cidade em profundidade - o conselho escolar, a prefeitura e esse tipo de coisa.

“Cronkite - que era editor europeu da United Press quando a CBS o contratou em 1950 - sempre reconheceu as limitações do meio. Em sua primeira passagem como âncora em 1952, ele uma vez lembrou: 'Eu queria encerrar todas as transmissões dizendo:' Para obter mais detalhes, consulte o jornal local '”.

Aqui está uma coleção das reflexões de Cronkite sobre as lições da história recente , produzido pela NPR.

Os pensamentos de Cronkite sobre a Internet

A Reuters relatou há alguns anos sobre a visão de Cronkite da web, dizendo : “No caso de eleições presidenciais, Cronkite disse que a indústria da TV deveria ser forçada a dar tempo no ar aos candidatos para evitar campanhas multimilionárias de anúncios na TV e impedir que os cargos sejam colocados à venda para o candidato que arrecadou mais dinheiro.

“O jornalista disse que valoriza a Internet como uma ferramenta de pesquisa, mas ele acha que algumas histórias publicadas na Web - especialmente escândalos - jogam muito rápido e solto com os fatos.

“'Estou pasmo por não ter havido uma repressão com as leis de difamação e calúnia sobre alguns desses aspirantes a escritores e repórteres na Internet. Espero que isso se desenvolva em um futuro bem próximo ', disse ele.

Por mais engraçado que pareça, há uma página de fãs de Walter Cronkite no Facebook .

Sobre sua própria carreira no noticiário noturno, Cronkite disse à Reuters seu trabalho era “recompensador”, mas “não inteiramente satisfatório” devido às limitações de tempo que impediam o relato profundo de qualquer história.

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