Qual é a definição legal de 'notícias falsas?' Um editor de jornal pode processar para descobrir.

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Foto de The Public Domain Review via Flickr.

Há uma notória tradição americana de políticos criticando - e até ameaçando processar - organizações de notícias que publicam histórias pouco elogiosas ou potencialmente difamatórias. Mas o que aconteceria se uma organização de notícias injustamente rotulada como “notícias falsas” revidasse?

Jay Seaton pode descobrir em breve. Seaton, o editor do Grand Junction Daily Sentinel no Colorado, ganhou as manchetes em fevereiro quando ameaçou processar Ray Scott , um republicano no Senado Estadual do Colorado, por chamar seu jornal de 'notícias falsas'.



Se a briga chegasse a um processo, levaria aos tribunais uma questão atual que ainda não foi respondida pelo sistema judicial: qual é a definição legal precisa de notícias falsas?

A disputa entre o Grand Junction Daily Sentinel e Seaton começou após o jornal publicou um editorial apelando ao senador para dar uma lei de registros abertos 'uma audiência justa perante todo o Senado'. Scott respondeu tweetando que o jornal era 'muito liberal' e chamando-o de 'notícias falsas', sem fatos. Três dias depois, Seaton publicou sua coluna, que chamou os tweets de 'patentemente, comprovadamente falsos' e terminou com um sinistro 'vejo você no tribunal'.

Poynter conversou com Seaton para perguntar por que ele ameaçou processar e por que ele acha que o Grand Junction Daily Sentinel poderia prevalecer no tribunal.

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Quais são os fatores relevantes para a decisão de entrar com este processo? Foi uma tentativa de obter uma declaração geral do judiciário a respeito das “notícias falsas” ou que outros aspectos fizeram parte de suas considerações?

Eu levo muito a sério o fardo imposto pela Primeira Emenda sobre uma imprensa livre. Porque o sucesso desta democracia se deve em grande parte a dois atores: nosso sistema judiciário e a imprensa livre. Um ataque a qualquer um deles é bastante prejudicial à nossa Constituição. Portanto, estou respondendo a esse tipo de ataque à imprensa livre de uma das maneiras que conheço, que são os recursos judiciais.

Se essa ação se concretizar, será um precedente legal no que diz respeito à discussão das “notícias falsas”. O que você espera que o judiciário esclareça?

Gostaria de ver uma definição precisa do que é “notícia falsa”. E, em minha opinião, essa definição deve ser conduzida por exemplos reais de falsidades fabricadas, apresentadas como notícias.

Além disso, o uso desse termo foi aplicado a fontes de notícias legítimas, cujo principal ativo é sua credibilidade. E se o termo “notícias falsas” for aplicado a essas organizações, é difamatório.

Se você entrar com este processo, estamos falando sobre lei de responsabilidade. Nesse caso, Scott deve ter feito uma declaração propositalmente falsa ou deve tê-la feito com um desrespeito imprudente à verdade. Você pode provar isso?

O senador Scott sabe que o que fazemos não são notícias falsas. Não é fabricado. É real. Somos perfeitos? Não. Cometemos erros, mas trabalhamos muito para evitar erros. E se os fizermos, nós os corrigimos.

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Também é verdade que este jornal em 2014 endossou Ray Scott e ele ficou mais do que feliz em publicar esse endosso em seu feed do Twitter e em outros lugares. Ele também faz referências regulares ao Daily Sentinel. Então eu sei que ele sabe que essa organização não é falsa. Mas ele usou esse termo para descrever algo de que não gostou. Não porque ele pense que somos falsos, mas porque ele quer diminuir este jornal como fonte de notícias e diminuir nossa credibilidade a fim de evitar a responsabilidade por si mesmo.

Você acha que o jornalismo moderno tem um problema real com “notícias falsas?” Ou é principalmente um instrumento político que está sendo usado nos dias de hoje?

Não acho que a indústria tenha problemas com notícias falsas. Mas temos fabricações na indústria. O que vem à mente é Jayson Blair e The New York Times. Assim que foi descoberto que ele estava fabricando informações em suas reportagens, ele foi demitido imediatamente. Não há segunda chance nisso na indústria. Então, temos problemas com notícias falsas? Não. Estamos sendo atacados por pessoas que não estão interessadas em enfrentar notícias de peso sobre o que estão fazendo? Sim, acho que é verdade.