‘What I Wish You Knew’ about Southern Illinois University Edwardsville: College Media Project Training 2018-2019

Educadores E Alunos

Um simples prompt abre um mundo de possibilidades neste campus que antes atendia a viajantes e onde a comunidade ainda pode ser difícil de encontrar.

Quando chegamos à Southern Illinois University Edwardsville, o ar fica mais frio quando o outono finalmente chega até nós em nossa sexta visita à universidade em nossa jornada do Projeto de Mídia do Poynter College. Recém-saído da vibração da cidade universitária de Ann Arbor, cruzamos o poderoso Mississippi em nossa viagem do aeroporto de St. Louis a Edwardsville, onde grandes extensões de terras agrícolas se alinham à interestadual. Admiro os raios crepusculares - Fara Warner me ensinou essa palavra, crepuscular, para descrever o que eu sempre chamei de feixes de luz da “mão de Deus” que explodem nas nuvens. Céus crepusculares, eu aceno, sentindo-me ao mesmo tempo em casa no meio-oeste de nosso novo ambiente.

Unidades sinuosas conduzem ao campus de Edwardsville dos anos 1970, em sua maioria de tijolos; vislumbres de trilhas sugerem as descobertas na floresta logo além de nossa visão. O paisagismo é colorido, exuberante e bem cuidado. Arrumados rolos de feno decoram um campo à beira da estrada. Famílias de cervos galopam corajosamente pelas ruas e entre as árvores a apenas algumas centenas de metros das salas de aula. O cenário rural desmente o lado industrial do sul de Illinois. A apenas uma curta distância, uma enorme refinaria de gasolina solta fumaça no ar. Trabalhadores em um novo oleoduto caem em hotéis próximos à interestadual todas as manhãs, menos que descansados ​​depois de uma longa noite de trabalho.



Muitos alunos deste campus vêm de St. Louis e seus subúrbios. A maioria, porém, vem de outras cidades de Illinois, incluindo Chicago. Edwardsville, que começou como um satélite para a Southern Illinois University Carbondale, agora com um maior população estudantil e continua a crescer enquanto as matrículas de seu predecessor rural continuam diminuindo .

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À medida que sua escola cresce - e os pumas superam os Salukis - os alunos do campus de Edwardsville testemunham as dores do crescimento. Mais da metade dos novos alunos do primeiro ano vivem no campus. E à medida que as opções de hospedagem no campus aumentam, também aumenta o atrito entre estudantes de diferentes origens que buscam diferentes caminhos para se formar.

Viajantes versus moradores de dormitório. Nativos de grandes cidades versus moradores que vivem em fazendas. Ficamos sabendo que o SIU de hoje ocupa mais do que uma encruzilhada geográfica. Até mesmo o nome do jornal estudantil independente, The Alestle, incorpora três identidades distintas que definiram o passado da escola. A palavra “Alestle” é uma sigla que combina as três cidades onde a escola está localizada: Alton, East St. Louis e Edwardsville.

A diretora do programa da Alestle, Tammy Merrett, escreveu o aplicativo Poynter CMP da SIUe. Foi a única inscrição enviada por não alunos que selecionamos e observamos os principais desafios enfrentados por seus jornalistas estudantes:

“Tivemos incidentes de discursos motivados por motivos raciais e protestos nos últimos quatro anos. Também tivemos problemas com a liberdade de expressão e litígios. Este pode ser um lugar tenso onde precisamos nos conhecer melhor, mas não está claro se o governo sabe como fazer isso. ”

Merrett, que trabalha em estreita colaboração com a pequena e coesa equipe de estudantes jornalistas, também destacou um projeto existente que a equipe vinha planejando. Seu nome chamou nossa atenção de imediato: “What I Wish You Knew”. Merrett, uma veterana da mídia universitária que se preocupa profundamente com os alunos que atende, descreveu isso como uma oportunidade para a comunidade aprender mais sobre seus membros distintos - administradores, professores, funcionários e alunos.

O conceito “O que eu desejo que você soubesse” nos intriga, antes mesmo de sabermos mais sobre os 14 sérios e dedicados funcionários da redação da Alestle. Vislumbramos abordagens narrativas que cruzam as mídias e exploram as realidades e conceitos errôneos sobre grupos que entraram em confronto no passado.

Quando a equipe editorial do The Alestle compartilhou suas idéias sobre jornalismo de responsabilidade, ficou claro que eles tinham experiência e empatia.

Quando a equipe editorial do The Alestle compartilhou suas idéias sobre jornalismo de responsabilidade, ficou claro que eles tinham experiência e empatia. (Fotos de Elissa Yancey)

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Enquanto a população estudantil SIUe é quase 75 por cento branco , conforme entramos no centro estudantil principal, fica claro que tanto os alunos negros quanto os brancos dominam este espaço. Os escritórios da Alestle ficam no segundo andar do centro, no andar de cima da Starbucks e perto do escritório de diversidade e inclusão. Ao redor, cabines acolchoadas e poltronas macias oferecem muitos espaços para tirar uma soneca e ler, para compartilhar refeições com amigos ou reuniões para projetos de classe.

Todos os membros da equipe da Alestle comparecem aos dois dias de treinamento - Merrett ajuda a garantir isso contando as sessões como parte de seu tempo de trabalho remunerado. Conforme eles arrumam suas cadeiras em forma de “U” aberto, eles riem e compartilham piadas internas com a familiaridade fácil que prazos compartilhados podem trazer. Eles são um grupo diversificado: alguns do primeiro ano e alguns do último ano, alguns com uma paixão por recursos visuais e design e outros obcecados por notícias, alguns que caíram no jornalismo e alguns atraídos pela equipe por causa de seu amor por escrever e compartilhar histórias. Uma conta sua história de como perder a casa de sua família em um tornado a expôs à importância de contar histórias verdadeiras e capturar realidades difíceis. Outra fala sobre Spike Lee e Karl Marx, os quais adicionaram perspectivas valiosas não apenas à sua visão de mundo, mas também à sua compreensão da importância da história.

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Antes do término do treinamento, grupos de estudantes jornalistas desenvolveram listas de áreas a serem investigadas, possíveis histórias para contar suas esperanças para o ano seguinte.

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Enquanto o grupo fica animado ao falar sobre crimes de ódio no campus e luta para conseguir a cooperação da polícia do campus, eles não parecem muito animados com “O que eu desejo que você soubesse”. Nossa visita, ficamos sabendo, ocorre não muito depois do evento inaugural “What I Wish You Knew”, um painel de discussão que se concentrou mais em procedimentos do que em experiências pessoais. Embora alguns membros da equipe considerassem o conteúdo valioso, apenas um punhado de pessoas compareceu, incluindo alguns redatores.

Embora tivéssemos imaginado um 'O que eu desejo que você soubesse' que transcendesse um evento público e maximizasse a presença digital e impressa do The Alestle, eles pensavam pequeno - e se sentiam menos do que esperançosos como resultado.

E se, perguntamos, eles usassem o poderoso prompt como uma ferramenta para enriquecer seu jornalismo regularmente? E se eles vissem isso como uma forma de lançar novos conteúdos e explorar novas formas de contar histórias à medida que aumentam seu perfil no campus e constroem pontes entre as divisões?

À medida que se dividem em pequenos grupos, eles discutem maneiras de envolver seu campus fragmentado, usando 'O que eu desejo que você soubesse' como guia. Um grupo sugere iniciar o projeto apresentando as respostas dos membros da equipe ao prompt. A equipe está pronta para trabalhar, planejando novas histórias e listando grupos prontos para colaboração em eventos e cobertura ampliada: os pequenos, mas influentes grupos gregos no campus, o programa de Honras, equipes esportivas e ex-alunos.

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Os escritores e editores do The Alestle deram um salto em seu projeto perguntando a colegas de uma classe de jornalismo o que eles desejavam que a publicação estudantil e seus representantes soubessem sobre suas vidas na Southern Illinois University Edwardsville.

Parece adequado homenagear o trabalho deles, compartilhando parte da minha própria lista 'O que eu desejo que você soubesse' aqui:

“O que eu desejo que você soubesse” é que SIUe é um lugar com grandes corações e sonhos. Um lugar onde os alunos trabalham para encontrar suas vozes e compartilhá-las. Um lugar onde as histórias sobre os desafios de trans-habitação e crimes de ódio não resolvidos e destruição de propriedade contam tanto da história da América quanto o céu de tirar o fôlego sobre hectares de fazendas e a refinaria fedorenta e expelindo fumaça.

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“O que eu desejo que você soubesse” é que os Edwardsville Cougars querem fazer mais e ser mais do que seus antecessores. Eles querem criar um diálogo aberto com seus colegas e oferecer caminhos para a comunidade em suas publicações e no campus, desde fazer uma fogueira com cidra de maçã (esta sugestão elevou o nível de empolgação a vários níveis) até coletar histórias de colegas de classe à medida que passam pelo campus.

“O que eu desejo que você soubesse” é o orgulho deles em seu programa de honras; suas esperanças de encontrar empregos que os satisfaçam; seus planos de oferecer plataformas de mídia para grupos marginalizados no campus.

“O que eu desejo que você soubesse” é como eles riem enquanto desajeitadamente “usam fio dental” em seu pequeno grupo, como falam cuidadosamente sobre sua inspiração e como entendem o poder da história para fazer a diferença no mundo.

“O que eu desejo que você soubesse” é como seus rostos se iluminam quando, no final de nosso tempo juntos, eles começam seu trabalho perguntando aos colegas de uma classe média que se junta a nós: “O que você gostaria que eu soubesse sobre sua vida na SIUe ? ” Como, depois de um momento estranho sentados em frente a estranhos, eles se inclinam um para o outro e ouvem profundamente. Como eles compartilham o que ouvem sobre sentimentos de isolamento, a falta de uma comunidade de apoio e a dor do racismo. Como os alunos entrevistados refletem sobre sua experiência, compartilhando como foi responder à pergunta. Como eles param e depois dizem que se sentem ouvidos. Como eles admitem que nunca antes articularam o quanto seu isolamento no SIUe dói. Ou por quê. E como é bom conectar-se por meio de uma história.

Ao sairmos de Edwardsville, sabemos que a equipe da Alestle sediará outro evento, mas agora eles também estão determinados a permitir a entrada de seus leitores. Eles tentarão novas formas de mídia para alcançar novos membros do público e envolvê-los como colaboradores na história. À medida que continuam pressionando a administração e a polícia do campus para que compartilhem registros públicos com mais boa vontade e de maneira mais oportuna, eles oferecerão oportunidades para que pessoas com opiniões diferentes compartilhem seus pontos de vista. Eles irão além de ver a justiça como uma proposição “ele disse, ela disse” e mais como uma forma de mostrar o contexto e a verdade, e não falsas equivalências.

A beleza do SIUe, em muitos aspectos, é a paixão dos alunos da mídia em aprender o que os outros gostariam de saber, compartilhar e colocar em ação. Eles começarão com uma edição especial que explica o que eles gostariam que seu público soubesse sobre eles como equipe e como operação. Dissipando mitos e estereótipos, eles vão abraçar a transparência para si mesmos primeiro, antes de pedi-la aos outros. Eles vão liderar pelo exemplo e, assim fazendo, criar novos caminhos em um campus em fluxo, onde o crescimento sem comunidade pode facilmente levar a mais conflitos e, em última análise, oportunidades perdidas para alunos, professores e administradores.

Go Cougars.

O College Media Project é financiado por uma bolsa da Fundação Charles Koch.