O que aprendi sobre como escrever e contar histórias com Rudolph, a Rena do Nariz Vermelho

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É meu hábito, quando me deparo com uma pergunta que não posso responder, começar a cantar. Aconteceu uma vez em uma conferência de Harvard sobre narrativa. Incapaz de pensar em um exemplo de história melhor, comecei a cantar “Rudolph, a rena do nariz vermelho”.

Acabou sendo uma escolha útil e, desde então, usei a história de Rudolph como um 'texto do mentor'. Com 88 palavras, Rudolph é mais curto do que as parábolas de Jesus e os discursos de Lincoln, obras frequentemente elogiadas por sua brevidade e propósito elevado. Na era digital, os escritores precisam de lembretes de que histórias memoráveis ​​podem ser contadas de forma resumida.



(Eu abordo esse tópico no livro “ Como escrever resumos: Word Craft for Fast Times . ”)



Agora acredito que pode não haver exemplo mais eficiente para ensinar os elementos da história do que Rudolph. Eu o uso para discutir a nomeação de personagens, os detalhes contadores, o incidente incitante, o arco narrativo, o motor da história, o arquétipo mítico e a grande recompensa.

É muito trabalho pesado para uma letra tão leve, e temos dois homens para agradecer por isso. A história foi criada por um escritor de Chicago chamado Robert L. May. Ele havia sido contratado para escrever uma história de Natal para a loja de departamentos Montgomery Ward. May afirmou que teve a inspiração em um dia de neblina olhando pela janela de seu escritório. Não seria ótimo se o nariz de uma rena pudesse cortar a névoa como um holofote ?, ele se perguntou. Portanto, Rudolph tem uma data de nascimento: 1939, e um local de nascimento: um livreto publicado em Chicago.



Acontece que Robert May tinha uma irmã chamada Margaret que se casou com um nova-iorquino chamado Johnny Marks. Um homem brilhante com talento musical, Marks converteu a história de seu cunhado em uma música. Um dos grandes cowboys cantores da América, Gene Autry, foi persuadido por sua esposa a gravá-lo. Em 1949, atingiu o primeiro lugar nas paradas musicais e na década de 1980 vendeu 25 milhões de cópias, tornando-se a segunda música mais popular da época, atrás apenas de 'White Christmas'.

Quando faleceu em 1985, Marks - um judeu de Nova York - deixou um legado incrível de sucessos seculares de Natal, incluindo 'Rockin 'Around the Christmas Tree' (para Brenda Lee), 'Have a Holly, Jolly Christmas, ”(para Burl Ives) e“ Run, Rudolph, Run ”(para Chuck Berry).

Eu nasci em 1948, então a música e a história de Rudolph estiveram comigo e com outros Baby Boomers por toda a nossa vida, com vários spin-offs, incluindo um programa de televisão de 1964 com animação stop-action que me assusta.



Vamos voltar às letras originais e ver o que elas têm a oferecer aos escritores e contadores de histórias de cada geração em todos os gêneros:

Nomeação : Os poetas amam os nomes das coisas. O mesmo acontece com os jornalistas, especialmente os nomes de cães. Os escritores de ficção inventam nomes, e alguns, como J.K Rowling, fazem isso extremamente bem: Harry Potter, Draco Malfoy, Hermione Granger e muitos mais. Uma introdução à música Rudolph cita as oito renas que ficaram famosas no poema de Clement Moore, a obra agora conhecida como “A Noite Antes do Natal”.

Havia Dasher, Dancer, Prancer, Vixen, Comet, Cupid, Donner e Blitzen. Recite esses nomes e experimente um pequeno banquete de imagens sonoras de imagens sonoras: incluindo aliteração, assonância, métrica e rima. “Rudolph” (ele era quase Reginald ou Rollo) compartilha duas sílabas com o rebanho, mas os sons R inicial e F final não encontram conexão com os outros. Começando com seu nome, Rudolph é uma criatura separada.



Detalhe contando : Pela música, não sabemos nada sobre a aparência da outra rena, mas Rudolph tem uma única característica distintiva, o que Tom Wolfe pode chamar de 'detalhe de status'. Como seu nome, aquele nariz brilhante e brilhante o diferencia. Mas de um jeito bom ou ruim? Para mim, quando criança, esse schnozz era ótimo por causa de sua praticidade, como as mãos de tesoura de Edward. Eu tinha medo do escuro, então seria muito legal ter uma lanterna bem no meio do rosto. Desse modo, Rudolph era como um super-herói de quadrinhos com um superpoder, uma criatura X.

Mas essa bênção acabou sendo uma maldição. Mesmo sem a mídia social, a outra rena intimida Rudolph, vendo seu nariz como uma deficiência bizarra. Eles riem dele, xingam-no e não jogam. Ele está excomungado.

A incitar o incidente; a potenciar o incidente : O roteirista Robert McKee argumenta que boas histórias precisam de um incidente instigante, um momento em que a vida diária toma uma virada dramática e inesperada. Cada episódio do drama original da TV “Law & Order” começa com os nova-iorquinos comuns fazendo coisas comuns até tropeçarem em um cadáver. Este movimento é tão poderoso que até perdoamos sua previsibilidade.

Você pode pensar que a crueldade da outra rena incitaria a ação, mas isso só até que o nevoeiro ameace a entrega de brinquedos na véspera de Natal. A história deve encontrar uma forma de neutralizar a ameaça de um Natal sem toalete para as crianças do mundo, um retorno à paz perturbada pelo incidente incidente.

Motor de história : O incidente incitante geralmente cria uma pergunta que apenas a própria história pode responder. Tom French, que ensina redação narrativa na Universidade de Indiana, chamou essa pergunta de 'mecanismo de história', e reconhecemos suas expressões convencionais: de quem-fez-isso-quem-vai-chegar-lá-primeiro a culpado-ou-não- culpado? Em Rudolph, o motor da história é alimentado pelo dilema do Papai Noel: como lidar com o mau tempo na noite mais importante do ano.

Arquétipos míticos : Talvez meu par favorito de arquétipos narrativos sejam estes: a Bênção se torna a Maldição; e a maldição se torna a bênção. Vemos isso na história do Rei Midas, onde ele realiza seu desejo de que tudo o que toca se transforme em ouro. Isso funciona para o rei ganancioso até que ele segure sua filha. Posso pensar em dezenas de histórias - incluindo uma que terminou em assassinato - em que o ganhador de uma loteria não encontra felicidade, mas perda e desespero.

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Com a mesma frequência, uma maldição pode se tornar uma bênção, da mesma forma que a cegueira de Ray Charles contribuiu para que ele se tornasse um gênio musical. Particularmente eficaz em Rudolph é a maneira como os dois padrões emergem. Nas primeiras 44 palavras, a bênção daquele nariz maravilhoso se torna a maldição da desfiguração e alienação. Com as próximas 44 palavras, Rudolph se torna um farol voador, o salvador do Natal.

Pague : Cada filme de Natal da Hallmark que eu já vi termina com uma recompensa previsível, um final de Hollywood em que a protagonista encontra o amor e salva sua pequena cidade natal da destruição por desenvolvedores de grandes cidades. E, por mais breve e casto que seja, você precisa desse beijo.

Finais de histórias não precisam ser felizes para serem satisfatórios. Se o paciente morrer, pelo menos sabemos que o cirurgião fez de tudo para salvá-lo e vai dar tudo para o próximo paciente. Em geral, os leitores desejam uma recompensa por assistir, ler ou ouvir até o fim. Rudolph oferece um grande momento. Não apenas compartilhamos a felicidade de um Natal salvo, mas também apreciamos a transformação da rena inconstante que antes desprezava Rudolph, mas agora o animamos e afirmam que ele entrará para a história - sim, como George Washington.