O que 'Terra' significava para cientistas, jornalistas, artistas - e um adolescente inquieto como eu

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Esta famosa foto de 24 de dezembro de 1968, mais tarde chamada de 'Terra', mostra a Terra atrás da superfície da lua durante a missão Apollo 8. (William Anders / NASA via AP, Arquivo)

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Para mim, “Earthrise” é o ícone da exploração, um símbolo de curiosidade e aventuras sem fronteiras de nossa espécie, além de nossas necessidades físicas diárias.



Isso me ocorreu cerca de 25 anos depois de ter sido fotografado pelos astronautas da Apollo 8 em 1968. Eu era um adolescente inquieto obcecado por ficção científica e observação de estrelas. Eu o vi em uma grande tela projetada na cúpula de um planetário. Ainda me lembro do longo momento em que parei de respirar. O mármore azul da Terra é a beleza do cenário, mas aquele pequeno horizonte da lua estéril é o elemento essencial que acende os sonhos para o futuro e a sensação de exploração.



O fotógrafo e jornalista científico da National Geographic Babak Tafreshi. (Auto-retrato)

Não foi a primeira fotografia do nascimento da Terra acima da superfície da lua. A nave robótica Lunar Orbiter 1 capturou o primeiro em 1966 em resolução mais baixa em preto e branco. Mais importante, do ponto de vista do jornalismo, não foi fotografado por um ser humano que estava observando, vagando no espaço sideral a cerca de 240.000 milhas de casa.



Os astronautas da Apollo 8 não eram obrigados a fotografar essa cena, nem a previam - eles estavam focados na missão extremamente desafiadora. Mas, naquele momento, eles perceberam a importância de registrá-lo.

Vendo sua casa do horizonte de outro mundo, você realmente entende que a humanidade finalmente deixou seu berço para explorar outros mundos.

É por isso que esta imagem inspirou tantos de nós. Comecei a fotografar o céu noturno um pouco depois daquele show no planetário, e minha paixão e carreira nunca pararam de crescer.



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Do ponto de vista do astrofotógrafo, um aspecto notável da imagem é o tamanho da Terra.

A fotografia foi tirada com uma lente teleobjetiva Zeiss 250 mm em uma câmera de formato médio Hasselblad, semelhante ao campo de visão de uma lente de 135 mm em uma câmera normal de 35 mm. Através das mesmas lentes, o nascer da lua no céu da Terra parece quase quatro vezes menor e muito menos dramático. O céu está escuro como breu na exposição manual, em um filme Ektachrome de baixa velocidade feito sob medida (1/250 de segundo em f11). Uma exposição mais longa de alguns segundos poderia revelar algumas estrelas, mas superexporia em grande parte a lua e a Terra iluminadas pelo sol.

Do ponto de vista do fotojornalismo, um aspecto interessante da imagem é como sua publicação mundial mudou o rumo da corrida espacial, iniciada na década de 1950. A corrida foi em grande parte impulsionada por líderes políticos para estabelecer uma nova superpotência. Um imenso orçamento e um público irão apoiar cientistas espaciais soviéticos e americanos para desenvolver tecnologias como nunca antes. O satélite soviético Sputnik lançou a Era Espacial em 1957. Os Estados Unidos permaneceram em segundo lugar, até que a Apollo 8 alcançou a órbita lunar e todas as três fotografias do levantamento da Terra mostraram-se influentes na mudança do curso.



Sete meses depois, em julho de 1969, a Apollo 11 pousou na lua. Após os programas da Apollo, a corrida espacial tripulada desapareceu e a exploração robótica eficiente do sistema solar a um custo muito menor se tornou o foco principal de colaborações internacionais cada vez maiores.

O alcance global do “Earthrise” também foi percebido pelos ambientalistas: o olhar para o nosso planeta unificado à distância, mostrando a nave espacial única, mas frágil que todos nós compartilhamos.

Este é um exemplo notável de fotografia para mudança. Alguns consideram isso o início do movimento ambiental global.

Do ponto de vista da arte, “Earthrise” é uma das várias fotografias icônicas que envolvem a lua. A influência duradoura do vizinho celestial da Terra é amplamente evidente na arte e em culturas de todo o mundo. “Moonrise over Hernandez” (1941) e “The Moon and Half Dome” (1960) por Ansel Adams são dois outros exemplos. “The Pond - Moonlight” (1904) de Edward Steichen é uma das primeiras imagens coloridas que inclui a lua.

É também uma das imagens mais caras já vendidas - em um leilão de arte, por cerca de US $ 3 milhões.

Babak Tafreshi é fotógrafo da National Geographic especializado em astronomia e espaço, fundador do programa The World at Night (TWAN) e jornalista científico. Suas imagens mesclam arte, cultura e ciência criando uma ponte entre a Terra e o céu.

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