O que o grande aperto de jornais de 2016 significa para o jornalismo investigativo?

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A equipe 'Spotlight' posa com o ator Michael Keaton. (Foto AP)

Se esta semana for um indicador, os jornais enfrentarão uma situação difícil.

Na quarta-feira, o The New York Times noticiou que os dólares para anúncios impressos caíram 19% em comparação com o mesmo período do ano passado.



O Times não está sozinho. Gannett , McClatchy e Tronc relataram declínio na receita de impressão nos últimos dias como negócios continua a mudar para gigantes como Facebook e Google.

Enquanto isso, o The Wall Street Journal, O guardião , O jornal New York Times e Gannett estão todos fazendo movimentos para cortar pessoal.

Esse clima é uma má notícia para o jornalismo investigativo, uma investigação profunda que geralmente requer muito tempo de repórteres e editores experientes em redações espalhadas por todo o país. Como empregos de jornalismo desaparecer nos Estados Unidos - e as comunidades não são atendidas - as organizações de notícias continuarão a reservar tempo para o tipo de reportagem de alto impacto que faz a diferença?

Para responder a essa pergunta, Poynter entrevistou duas pessoas com anos de experiência praticando, editando e ensinando jornalismo investigativo.

No final do mês passado, Mark Horvit deixou o cargo de diretor executivo da Investigative Reporters and Editors, organização sem fins lucrativos da Universidade de Missouri que defende e ensina reportagens detalhadas. Antes de chegar ao IRE, ele foi repórter e editor de projetos especiais no Fort Worth Star-Telegram.

Seu sucessor, Doug Haddix, também é um ex-jornalista investigativo, tendo atuado como editor de projetos no The Columbus Dispatch antes de se tornar diretor de treinamento do IRE.

Aqui está o que eles tinham a dizer:

Mark, vamos começar com você. Por que você se afastou do IRE agora?

Horvit : Eu realmente gostei do que estava fazendo, só que depois de cerca de nove anos, era hora de eu fazer outra coisa e hora de a organização ter um pouco de sangue novo.

O que aconteceu com o jornalismo investigativo durante seu tempo no IRE, e o que está acontecendo agora?

marca : Basicamente, cheguei ao IRE em um momento muito ruim para a indústria e para o jornalismo investigativo. Eles me contrataram em 2007, e comecei em janeiro de 2008, quando todo mundo ainda estava cortando e as coisas não estavam indo bem e as equipes de investigação estavam sendo dissolvidas - incluindo aquela que eu dirigi pouco depois de sair.

Foi um momento muito difícil - todos os números do IRE estavam caindo, no que diz respeito ao número de membros, comparecimento e tudo mais. Foi um reflexo do que estava acontecendo no setor.

E foi bastante desconcertante ali, por alguns anos. Mas no IRE, decidimos que o conteúdo sempre fará a diferença. Algumas pessoas estavam falando sobre ensinar as pessoas a fazerem um blog.

Mas eu acho que não. Achei que precisávamos nos esforçar para ensinar as pessoas como encontrar informações, como cavar para obter informações. Como as redações estavam perdendo a maioria de seus repórteres experientes para aquisições e demissões, a necessidade de fazer com que os novos repórteres se informassem sobre como fazer esse tipo de trabalho era maior.

Portanto, mantivemos esse plano e funcionou muito bem para a organização. Acho que também é porque a indústria realmente começou a ter a mesma ideia. Por volta de 2010, havia um entendimento coletivo na indústria de que eles cortaram demais.

... E realmente, daquele momento em diante, vimos um renascimento real no jornalismo investigativo, mas não da mesma forma que era visto antes. Nós nos concentramos muito em fazer coisas investigativas de sucesso - a ideia de trazer o jogo de todos para a redação. Dessa forma, os repórteres especializados sabem cavar e saber como minerar e encontrar histórias. Muitos dos melhores trabalhos investigativos em jornais e emissoras de TV sempre foram feitos por repórteres, não apenas por equipes investigativas.

É certamente lamentável quando você tem menos organizações que podem realmente mergulhar fundo e investir recursos em grandes projetos. E parte disso está voltando. Mas essa é uma das coisas que ainda estão perdidas em vários lugares.

Doug, o que você acha que está acontecendo com o jornalismo investigativo agora?

Haddix : Acho que o maior desafio que vejo no futuro são os mercados menores. Se você está no The New York Times ou no The Washington Post ou em uma rede de transmissão nacional, você ainda tem recursos decentes dedicados ao jornalismo investigativo.

Em mercados como Columbus, Ohio e Indianapolis e Louisville e Kansas City e St. Louis, muito do poder de fogo investigativo foi perdido apenas por causa dos cortes de pessoal.

Então, essa é uma área em que gostaria de ver como o IRE pode ajudar nesses mercados menores. Porque os políticos e as empresas estão escapando impunes de todos os tipos de coisas, porque, em muitos casos, não há tantos cães de guarda e eles não estão observando tão de perto quanto podiam antes.

Estamos no meio de uma fase difícil para os jornais, e essas quedas tendem a vir com um declínio na ambição do jornalismo investigativo. Você vê isso se alongando? E se sim, você acha que estamos em uma situação difícil em termos do futuro do jornalismo investigativo?

Horvit : As pessoas têm me feito essa pergunta desde que aceitei o emprego. Passei muito nos primeiros dois anos falando sobre quase nada além disso, compreensivelmente. Mas nunca realmente parou. Eu realmente acredito - e não estou tentando ser uma Poliana, porque não preciso mais - acredito agora na mesma coisa que acreditava quando as coisas pareciam muito piores do que isso, mesmo em 2008 e 2009, que é: Não, acho que você vai ver as coisas irem e virem.

Eu realmente acredito, porém, que algumas lições foram aprendidas sobre como as organizações de notícias reagiram da última vez que as coisas ficaram realmente apertadas. E eu gostaria de pensar que haverá mais reflexão sobre como reduzir a equipe, se necessário, e como você lida com tempos de vacas magras. Ele ainda preserva a capacidade de uma organização de fazer uma boa escavação e saber estrategicamente onde faz mais sentido implantar recursos.

Porque essa é realmente uma das melhores maneiras de uma organização de notícias manter o público em tempos de vacas magras - ser o lugar onde as pessoas vão atrás de coisas que precisam saber. Isso é tudo que nos resta como indústria de notícias.

Haddix : Você não precisa de 500 pessoas em sua redação para fazer um trabalho realmente incrível. É uma mudança de mentalidade em termos de saber como identificar a história, como usar documentos, como usar reportagens de couro de sapato, como se envolver com seu público de novas maneiras de obter informações.

Acho que o que você está vendo - vamos usar David Fahrenthold no The Washington Post como exemplo - sua cobertura da Fundação Trump está recebendo muita atenção em todo o país. E ele está fazendo reportagens realmente fantásticas. Ele está usando documentos do IRS 990. Ele está ligando para centenas de fundações e centenas de instituições de caridade para ver se a Fundação Trump realmente contribuiu com dinheiro para esses lugares. Ele está responsabilizando as pessoas.

E isso mostra o poder de uma pessoa inteligente que sabe como usar as ferramentas e é persistente e não desiste. Nosso trabalho é criar mais David Fahrentholds em todo o país, equipando as pessoas com as ferramentas, o conhecimento e a estratégia para mergulhar nas histórias.

O que o mantém acordado à noite quando olha para o futuro do jornalismo investigativo?

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Horvit : É tão óbvio que odeio dizer isso. Mas a questão é: como vamos poder pagar - não por reportagens investigativas, mas por jornalismo de qualidade, ponto final?

Acho que estamos falando de um jornalismo de boa qualidade. E essa é uma questão mais ampla do que apenas reportagens investigativas. Minha nova função aqui na universidade é desenvolver a reportagem estadual com os alunos do Missouri. E um dos motivos é que, em muitos estados como o Missouri, a cobertura estadual foi cortada, muito tempo atrás, quando as organizações de notícias estavam se retraindo. Portanto, quer se trate de reportagens investigativas ou apenas de bons jornalistas que sabem o que procurar na assembleia estadual, a falta disso é um grande problema. Provavelmente não é confundido com reportagens investigativas, mas deveria.

Acho que a verdadeira preocupação de todos é que, depois de alguns anos, ainda não descobrimos como fazer a transição do antigo modelo de negócios para o novo. E esse é um problema significativo para todo o jornalismo, não apenas para o jornalismo investigativo.

Haddix : Isso não me mantém acordado à noite, mas só espero que o jornalismo continue atraindo o tipo certo de repórteres. Pessoas que são realmente apaixonadas, curiosas e realmente comprometidas em realmente lutar contra esses obstáculos. É um momento assustador para muitas pessoas pensarem em entrar no jornalismo. Mas estou surpreso e impressionado com os alunos que encontrei nos últimos anos que estão comprometidos em entrar no jornalismo pelo mesmo motivo que Mark e eu entramos no jornalismo: para fazer a diferença.

Apesar do modelo de negócio, apesar das preocupações econômicas, ainda acho que há maneiras de fazer a diferença e ser produtivo como jornalista nesse clima.

Estamos vendo cada vez mais colaboração entre jornalistas investigativos hoje em dia, especialmente este ano com a investigação do Panama Papers. Por que você acha que é isso?

Horvit : Colaborações como essa não aconteciam há 15 ou 20 anos porque as organizações de notícias não precisavam. Quando você tinha uma grande equipe, toda a ideia de competição era diferente. A ideia de que você poderia cuidar das coisas sozinho era diferente. E como as organizações de notícias perderam recursos, há literalmente a necessidade de trabalhar com outras organizações de notícias para continuar a produzir o mesmo tipo de trabalho que continuaremos a fazer. O excelente resultado disso é que muitas das paredes e barreiras que costumavam impedir as organizações de trabalharem juntas caíram e, como resultado, você está vendo um trabalho incrível sendo feito. O Panama Papers é um exemplo de destaque. Mas há muito trabalho colaborativo excelente que acontece o tempo todo.

Não acho que uma organização como a ProPublica seria capaz de ter o mesmo sucesso que tem agora 15 ou 20 anos atrás. Porque muitas das grandes organizações que trabalham com eles provavelmente não o fariam, porque não sentiram a necessidade. Agora eles sentem a necessidade.

Esta conversa foi editada para maior clareza.