Como é a clareza cívica ao relatar a pandemia de coronavírus

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11 lições do cirurgião geral Jerome Adams

O cirurgião-geral Jerome Adams fala durante coletiva de imprensa com a força-tarefa do coronavírus, na Casa Branca, quinta-feira, 19 de março de 2020, em Washington. (AP Photo / Evan Vucci)

deve haver pontos em um currículo

Não faz muito tempo, eu estava assistindo a uma coletiva de imprensa presidencial diária quando um repórter fez uma pergunta que chamou minha atenção. Tratava-se de uma mudança de direção quando se tratava de conselhos sobre o uso de máscaras para proteção contra o coronavírus.

No início da pandemia, fomos informados de que as máscaras não ofereciam muita proteção ao público. Além disso, aprendemos que as máscaras médicas, que eram raras, deveriam ser preservadas para os profissionais de saúde na linha de frente. Quando estávamos nos acostumando com essas instruções, novas instruções surgiram. Como podemos entender isso agora? Máscaras ou sem máscaras?



O presidente deu um passo para o lado para dar lugar a Jerome Adams, cirurgião-geral dos Estados Unidos. Nenhuma resposta, especialmente falada, a qualquer pergunta é perfeita, mas ele parecia possuir um nível de “clareza cívica” que pode ser estudado e emulado.

Esse termo, clareza cívica, refere-se à responsabilidade primária dos jornalistas e outros escritores e palestrantes públicos: assumir a responsabilidade pelo que os leitores ou ouvintes sabem e entendem. Eu escrevi sobre isso aqui.

Porque todos nós falamos em fragmentos e frases contínuas, que muitas vezes não reconhecemos no ato de ouvir, eu revisei este texto com uma mão leve para que as pausas faladas sejam marcadas com pontuação apropriada. Meus comentários estão em itálico. Resumo minhas descobertas no final.

Obrigada. Sr. Presidente, Sr. Vice-presidente, Sr. Secretário e Diretor do (Centros para Controle e Prevenção de Doenças) (Robert) Redfield. Quero agradecer especialmente ao pessoal do CDC, e é uma ótima pergunta que você faz. É uma pergunta justa que você faz. Quero desvendar a evolução de nossa orientação sobre máscaras porque tem sido confusa para o povo americano.

A resposta do médico é diplomática e decorosa. Em um ambiente onde o presidente ataca as notícias como 'falsas' e os repórteres como 'uma vergonha', Adams agradece aos membros do governo e aos cientistas do governo. Ele caracteriza a pergunta como 'ótima' e 'justa'. Em outras palavras, ele cria um relacionamento de fala sincera e escuta bem-intencionada.

Ele começa a ter clareza cívica ao anunciar que vai explicar um processo, admitindo que a política de máscaras tem sido confusa. Em essência, ele está dizendo 'isso tem sido confuso, mas é meu trabalho torná-lo menos confuso'.

Em primeiro lugar, quero que as pessoas entendam que o CDC, a Organização Mundial da Saúde, meu escritório e a maioria das organizações e profissionais de saúde pública recomendaram originalmente que o público em geral não usasse máscaras. Com base nas melhores evidências disponíveis na época, não foi considerado que isso teria um impacto significativo sobre se uma pessoa saudável usando uma máscara contrairia COVID-19. Sempre recomendamos que as pessoas sintomáticas usem uma máscara, porque se você estiver tossindo, se tiver febre, se for sintomático, você pode transmitir a doença para outras pessoas.

Isso pode parecer elementar, mas para mim a frase “em primeiro lugar” é muito útil. Isso significa que o palestrante fará uma abordagem passo a passo.

O que se segue é uma ampla lista de especialistas, citados por referência às organizações às quais pertencem. Um orador está sempre procurando autoridade. Quanto mais alto o risco, mais a autoridade importa, porque dá credibilidade.

“Com base nas melhores evidências da época” revela novamente o processo. Também revela uma ideia simples, mas importante: as novas evidências podem levar a novas opiniões e novas políticas.

O palestrante geralmente evita jargões, o que é útil. Mesmo quando usa a palavra “sintomático”, ele a define para incluir tosse e febre. Ele termina com a declaração mais clara: “você poderia transmitir a doença para outras pessoas”.

O que mudou em nossa recomendação? Bem, é importante saber que agora sabemos por estudos recentes que uma parte significativa dos indivíduos com coronavírus não apresenta sintomas. Eles são o que chamamos de assintomáticos, e mesmo aqueles que eventualmente se tornam pré-sintomáticos, o que significa que desenvolverão sintomas no futuro, podem transmitir o vírus a outras pessoas antes de apresentarem os sintomas. Isso significa que o vírus pode se espalhar entre pessoas que interagem nas proximidades, por exemplo, tossindo, falando ou espirrando, mesmo que essas pessoas não apresentem sintomas.

O médico começa esta passagem com uma pergunta. Isso funciona porque esperamos uma resposta, que ele nos dará.

A palavra sintoma - em várias formas - é a chave aqui. A maioria das pessoas, eu acho, sabe o que é um sintoma de uma doença, então isso não precisa ser definido, embora possa ser. Mais técnicos são os termos assintomático e pré-sintomático, e o médico os explica suavemente, sem nos fazer sentir ignorantes. Nas explicações, os exemplos são como pequenas lanternas.

À luz desta nova evidência, o CDC recomenda e a força-tarefa recomenda o uso de coberturas faciais de pano em ambientes públicos onde outras medidas de distanciamento social são difíceis de manter. Isso inclui locais como supermercados e farmácias. Recomendamos isso especialmente em áreas de transmissão significativa com base na comunidade.

Com este parágrafo, o médico estabeleceu um ritmo fácil para os ouvintes seguirem sua lógica. Um ritmo mais lento é melhor para deixar as coisas claras. E a melhor maneira de estabelecer um ritmo mais lento é encurtar o comprimento das frases. Cada período é um sinal de parada. A primeira frase é mais longa, mas seguida por uma frase de oito palavras e uma de dez palavras.

“Transmissão com base na comunidade” é uma frase técnica que pode ter sido parafraseada aqui, talvez: “Recomendamos isso especialmente em áreas onde a doença está se espalhando de pessoa para pessoa dentro de uma determinada comunidade e não de fora.” Mas isso pode ser desnecessário.

É fundamental, e o presidente mencionou isso, o vice-presidente mencionou isso. É fundamental enfatizar que manter um distanciamento social de 1,80m continua sendo a chave para desacelerar a propagação do vírus. Mas o CDC também está aconselhando o uso de coberturas de pano simples para retardar a propagação do vírus e ajudar as pessoas que podem ter o vírus - e não sabem disso - a transmiti-lo a outras pessoas.

Como os profissionais médicos orientaram o público, uma estratégia-chave é a repetição. Frases simples como “lave as mãos”, “mantenha um metro e oitenta de distância” e “tente não tocar seu rosto” tornaram-se mantras de bem-estar. Portanto, embora o médico esteja se concentrando nas máscaras, ele acrescenta o contexto em que o distanciamento social permanece crítico.

As coberturas de tecido para o rosto recomendadas não são respiradores cirúrgicos mestre N95. Esses são suprimentos essenciais que devem continuar a ser reservados para profissionais de saúde e outros socorristas médicos, conforme recomendado pela orientação atual do CDC. Como o presidente também mencionou, a cobertura facial de tecido confeccionada com utensílios domésticos é feita em casa com materiais comuns a baixo custo e pode ser usada como uma medida voluntária adicional de saúde pública. Esta recomendação complementa e não substitui as diretrizes do presidente para o coronavírus para os Estados Unidos por 30 dias para diminuir a propagação, que continua sendo a pedra angular de nosso esforço nacional para diminuir a propagação do vírus.

Uma das melhores maneiras de tornar as coisas claras é traçar distinções nítidas. O médico está recomendando coberturas de pano feitas em casa para o rosto, e não as máscaras médicas mais protetoras usadas por aqueles que estão na linha de frente do atendimento médico.

O CDC está sempre, sempre olhando para os dados. Dissemos isso desde o início. A Dra. (Deborah) Birx disse que em cada entrevista coletiva, estamos analisando os dados, estamos desenvolvendo nossas recomendações e novas recomendações virão conforme a evidência ditar.

Esta é uma passagem inteligente. Tem um propósito instrucional. Diz, essencialmente, que fazemos recomendações sobre o que sabemos agora. Mas nunca vamos parar de aprender mais. Quando aprendermos mais, nossas recomendações podem mudar novamente.

Eu quero dizer, se você escolher usar uma máscara facial, muito importante, lave as mãos primeiro, porque você não quer cobrir o rosto com uma mão suja. Não toque em seu rosto enquanto estiver usando a cobertura facial porque, novamente, você pode pegar materiais da superfície, germes da superfície e trazê-los para o rosto. Se você optar por usar uma cobertura para o rosto, por favor, deixe as máscaras N95, os suprimentos médicos, para os profissionais médicos, profissionais de saúde e funcionários da linha de frente. Saiba que isso não é um substituto para o distanciamento social.

Ele está prestes a encerrar as coisas, mas não antes de repetir elementos-chave. Mas o médico também nos ensina algo que podemos considerar óbvio: como colocar a máscara.

Lembre-se, isso é tudo sobre eu protegendo você e você me protegendo. Trata-se de nos unirmos como comunidades e se as pessoas voluntariamente escolherem usar uma cobertura facial, elas a usarão para proteger seus vizinhos de pegar o coronavírus porque, novamente, eles podem ter uma propagação assintomática. Senhor presidente, muito obrigado por isso. Agradeço a oportunidade de vir.

Os pronomes que escolhemos estabelecem a voz do escritor e do falante, e também a relação entre o falante e o público. O uso de “você” cria a ilusão de uma conversa, um dar e receber. “Eu” torna isso pessoal. Ele permite que alguém que seja especialista e funcionário do governo olhe para o público bem nos olhos, e não de cima para baixo.

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Em resumo, o que podemos aprender com o Cirurgião Geral sobre como alcançar a clareza cívica?

  1. Seja amigável, não antagônico.
  2. Se houver uma pergunta honesta, honre-a.
  3. Admita a confusão pública e suas tentativas de esclarecer as coisas.
  4. Minimize o uso de linguagem técnica - ou defina-o.
  5. Reconhecer uma mudança de recomendações com base em novos aprendizados.
  6. Use exemplos da vida real, não apenas “sintomas”, mas tosse, espirros e febre.
  7. Não presuma que porque você disse coisas uma vez, o público vai entender. Repita as informações mais importantes - com variação.
  8. Faça distinções - digamos, entre máscaras caseiras e os tipos que os profissionais usam - para ajudar os leitores a tomar decisões responsáveis.
  9. Sintonize sua voz com “você” para criar um senso de interação; e com 'eu' e 'eu' para criar a sensação de que você é um de 'nós'.
  10. Mantenha o ritmo constante. Diminua a velocidade para destacar os pontos mais importantes.

Bônus: seja legal. Seja respeitoso. Talvez alguém ouça você - e entenda.

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Ren LaForme / Poynter

Roy Peter Clark ensina redação na Poynter. Ele pode ser contatado por e-mail em roypc@poynter.org ou no Twitter em @RoyPeterClark.