O protesto da Igreja Batista de Westboro levanta questões sobre a cobertura de discurso de ódio

Outro

Quando Charlie Szold , editor-chefe do jornal estudantil da American University, A águia , preparou sua equipe para cobrir um protesto de um conhecido grupo de ódio na semana passada, ele enfrentou duas questões antigas que parecem mais relevantes do que nunca:

A mídia deve cobrir grupos que deliberadamente usam mensagens de ódio como manobras publicitárias? E, em caso afirmativo, como os jornalistas devem fazer para cobrir o discurso de ódio?



Neste caso, o grupo de ódio era a Igreja Batista de Westboro, recentemente no noticiário por ameaçar protestar contra o funeral de Christina Green, de 9 anos, e outras vítimas de tiros em Tucson . A igreja, composta pelo Rev. Fred Phelps e seus familiares, tem sido o foco de um caso da Suprema Corte dos EUA , em que os juízes estão considerando o direito do grupo de protestar contra funerais militares com seu sinais inflamatórios de marca registrada . “Graças a Deus pelos soldados mortos” é um slogan comum, assim como os sinais anti-gay, anti-Obama, anti-judaico e muçulmano.



Eu perguntei a Szold e a conselheira do corpo docente do The Eagle, minha colega Lynne Perri, sobre a cobertura do protesto. Perri, uma jornalista residente na universidade, disse que seu papel como consultora do jornal editorial independente era informal; ela deu a Szold algumas idéias e estava disponível para responder a perguntas.

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O pessoal correu uma notícia online no dia do protesto, e depois publicou duas peças na edição impressa da semana, bem como online: a versão completa da notícia e o perfil de um membro de 19 anos da Igreja.



“Achamos que a história de Zach Phelps-Roper era convincente”, disse Szold sobre o curso de enfermagem da Washburn University. “Foi surpreendente para nossa repórter se encontrar conversando com uma colega que era tão normal em tantos aspectos, mas tão diferente.”

TBD blogueira Amanda Hess criticou o contraprotesto do estudante e um editorial no The Eagle , afirmando que a universidade deveria ter ignorado o 'vitríolo mal compreensível e de fonte pobre' da igreja.

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Em última análise, disse Szold, o Mais de 700 alunos contraprotesto tornou o evento difícil de ignorar. “O que a Igreja Batista de Westboro faz”, disse ele, “é importante para a nossa comunidade”. Mas, depois do fato, ele não pôde deixar de se perguntar se toda a comunidade universitária, incluindo a mídia, 'são tolos por lhes dar tanta atenção'.



Perri disse que a escolha de cobrir um protesto permite que os leitores decidam por si mesmos sobre um grupo. “Se você não fizer a cobertura, os leitores sentirão que você já está fazendo uma chamada editorial”, disse ela. Dado que a Igreja Batista de Westboro tem estado tanto no noticiário ultimamente, ela acrescentou, faz sentido que o jornal cobriria o protesto.

A experiência de Szold cobrindo o protesto reflete as dificuldades que os jornalistas enfrentam ao decidir como e se cobrirão grupos como o de Phelps. Basta pensar, por exemplo, sobre o debate sobre o frenesi da mídia em torno da queima do Alcorão do pastor Terry Jones. Ultimamente, muitos dos debates após o tiroteio em Tucson se concentraram no responsabilidade da mídia de notícias por perpetuar uma retórica odiosa.

O uso de calúnias em protestos como o da Igreja Batista de Westboro apresenta outros desafios para os jornalistas. Por exemplo, um comunicado de imprensa anunciando o protesto descreveu a American University como 'infestada de bichas' e 'pervertida'. O grupo também planejava protestar no funeral de Richard Holbrooke e no Centro Islâmico na Avenida Massachusetts, perto da universidade.



Perri disse que é importante equilibrar ser verdadeiro sobre o conteúdo do protesto e não repetir linguagem odiosa mais do que o necessário. “Os leitores não precisam ser bombardeados por isso, nem precisam ser protegidos”, disse ele.

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Perguntei a Szold se os manifestantes usaram linguagem racista ou sexista, 'por exemplo, a palavra n ou a palavra C, em vez da palavra 'bicha'', eles teriam imprimido essas citações?

Szold disse que muitas vezes as decisões são tomadas com base em reações instintivas sobre o que é socialmente aceitável, 'por pior que pareça'. Ele observou que, quando fiz a pergunta por e-mail, soletrei a calúnia anti-gay, mas não as outras duas palavras.

Bom ponto.

Minha pergunta foi injusta - descobri em minhas próprias reportagens que debates sobre palavras ou frases isoladas são difíceis, mas muitas vezes importantes de se ter em uma redação, e que a melhor estratégia é obter uma ampla gama de perspectivas que considerem o contexto mais amplo de aquela palavra. Talvez Sarah Palin pudesse ter seguido esse conselho antes de criar sua própria controvérsia ao descrever as críticas da mídia a ela como um 'libelo de sangue'.

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Perri disse que ela também sugeriu aos funcionários do The Eagle que eles poderiam querer passar mais tempo com os membros da Igreja Batista de Westboro do que uma típica história de protesto “stand-on-the-corner” - não em um esforço para fazê-los parecer simpáticos, mas para entender o que os motiva e permitir que os leitores vejam as falhas em sua lógica.

“Infelizmente, a Igreja Batista de Westboro é tão constantemente ultrajante que as pessoas ainda estão fascinadas por ela”, disse Szold. “Eles, de certa forma, venceram o sistema.”