Semanas após sua morte, a maioria dos sites de notícias falsas de Paul Horner estão fora do ar. Então, o que sobrou?

Verificando Os Fatos

Sete semanas após sua morte, a maior parte do império de notícias falsas de Paul Horner está offline.

Horner, que uma vez se gabou no The Washington Post que suas notícias falsas afetaram a eleição presidencial de 2016, foi encontrado morto em 18 de setembro em seu apartamento em Phoenix, Arizona. As notícias gerou dúvida e Conspirações do Twitter sobre se o homem de 38 anos que ganhava a vida espalhando falsidades havia de fato morrido, um fato que era depois confirmado pelas autoridades do condado de Maricopa.



E seus sites foram com ele.

De acordo com uma análise realizada por Poynter, pelo menos 20 sites de notícias falsas registrados em nome de Horner ficaram offline desde sua morte. Nenhum dos domínios havia expirado até sua morte em 18 de setembro, e apenas quatro desde então, de acordo com o serviço de protocolo de consulta Whois.com .

Vários dos sites de Horner usaram URLs enganosos, como abcnews.com.co ou cnn.com.de para induzir os leitores em potencial a pensar que eram fontes convencionais. Eles publicaram histórias falsas com manchetes como “Obama anuncia o terceiro mandato presidencial” a fim de estimular respostas partidárias.



Mas, embora os sites de notícias falsas de Horner tenham causado alvoroço no ano passado durante a eleição e atraído a atenção do internacional metade , ele disse consistentemente que seu trabalho era satírico. Além de propriedades se passando por fontes de notícias confiáveis, Horner - que se envolveu com comédia em Pé e trabalho de caridade - criada um site de namoro falso para membros do Estado Islâmico e um personagem fictício chamado Fappy, que ele descreveu como um 'golfinho anti-masturbação'. Tem um página do Facebook e um loja de mercadoria online .

Site de namoro falso ISIS

Capturas de tela de isissingles.com , O falso site de namoro do ISIS de Paul Horner.



Apesar de sua insipidez, o trabalho de Horner atraiu atenção generalizada e centenas de milhares de visualizações de página. Agora tudo se foi.

As últimas capturas de tela disponíveis na Wayback Machine do Internet Archive para vários sites de Horner datam do final de setembro e início de outubro. Além disso, a pegada online do próprio Horner também foi alterada na época de sua morte.



Uma de suas contas no Reddit parece ter sido apagado . Agora off-line site pessoal redirecionado para um artigo NewsExaminer.net contendo o diário pessoal de Horner, contendo links para muitos de seus boatos.

Esse diário foi atualizado pela última vez no dia de sua morte, de acordo com a Wayback Machine.

No momento da publicação, não está claro por que essas mudanças foram feitas nos dias que antecederam e após a morte de Horner - ou quem as fez.

É comum que empresas de hospedagem e de domínio fechem sites ao serem notificados por um membro da família de que seus proprietários morreram. Mas o irmão de Horner, JJ, disse a Poynter que não tinha ideia de que os sites que lançaram seu irmão para os holofotes nacionais foram tirados do ar.

“Eu nem sei o que está acontecendo”, disse ele.

Um mistério post-mortem

Maarten Schenk foi uma das últimas pessoas a ouvir falar de Paul Horner.

“Eu tinha descoberto isso novo site ele criou e eu escrevi sobre isso no Histórias principais , ”Disse Schenk, o proprietário belga de um serviço de rastreamento de hoax chamado Trendolizer. “Recebi um e-mail dele (sábado, 16 de setembro) dizendo que gostou do que eu estava fazendo e, se você quiser uma entrevista, é só me enviar um e-mail ou me ligar.”

Então Schenk viu relatos de que Horner fora encontrado morto. Ele achou que era uma piada.

“Eu estava completamente confuso naquele ponto e disse: 'Se isso é real, e eu estou completamente confuso, isso diz muito sobre o quão bom ele era no que fazia'”, disse ele.

Se Horner fingiu sua morte, provavelmente não teria sido um choque. Horner disse a Schenk que uma de suas travessuras de maior orgulho foi convencer seu próprio pai por dois anos de que ele era gay. Ele mentiu sobre ganhar um jackpot da Powerball e fingiu para ser a pessoa por trás de Banksy (mais de uma vez).

A morte de Horner não está mais em questão - mas seu legado está.

Um mês depois da morte de Horner, Schenk disse a Poynter que não sabia o que acontecia com todos os seus sites, que ele monitorava regularmente. Ele percebeu que sua família os fechou.

“Alguns desses nomes de domínio, se você procurá-los usando Whois, eles acabaram de ser apagados . Se o seu servidor cair porque você parou de jogar as contas, você ainda deve receber um 404 por ele ou algum tipo de erro ”, disse Schenk. “Nunca ouvi falar de domínios com troca de homem morto.”

De acordo com dados do Whois, superofficialnews.com , o domínio de um dos principais sites de Horner - listado como o servidor de nomes para mais da metade dos sites de notícias falsas analisados ​​por Poynter - não expira até abril e estava funcionando a partir da publicação. Um porta-voz do GoDaddy, o registrador listado do site, disse ao Poynter que eles não procurariam alterar o domínio até essa data.

Mesmo assim, o site está offline. Isso implicaria que há um problema com sua hospedagem, mas uma pesquisa diz erroneamente que o site não está registrado. O porta-voz do GoDaddy disse que isso significa que provavelmente há algo errado com a forma como o site está listado no Sistema de Nomes de Domínio.

Um porta-voz da DomainTools, um serviço de pesquisa de DNS com sede em Seattle, disse ao Poynter que, com base em dados de sua plataforma de investigação proprietária Íris , parece que alguém alterou o DNS de superofficialnews.com por volta de 2 de outubro.

“Quem quer que tenha o controle excluiu a entrada desse site”, disse o porta-voz, “e porque eles excluíram a entrada do próprio domínio, você não teria como acessá-la”.

Embora ainda não esteja claro como isso aconteceu, o porta-voz do DomainTools disse que há dois cenários possíveis.

A menos que um aluguel expirado ou que Horner os coloque offline manualmente, a primeira explicação plausível para a morte de seus sites é que outra pessoa os colocou offline manualmente. Mas JJ Horner, Schenk e Rachel Sandler - uma ex-estagiária de reportagem do USA Today que entrevistou Horner durante o verão - tudo disse a Poynter que seu império de notícias falsas era administrado sozinho. Horner contou com a contribuição de escritores, mas nunca mencionou ninguém que o ajudasse a manter os sites.

Paul e JJ Horner

(Da esquerda) Paul e irmão JJ Horner. (Foto cedida por JJ Horner)

A segunda - e mais provável - explicação potencial para o motivo pelo qual os sites de Horner foram retirados do ar é que seu método de pagamento expirou, disse o porta-voz do DomainTools. JJ Horner disse a Poynter que sua mãe fechou as contas bancárias e cartões de crédito de Paul depois que ele morreu.

Mas sem a confirmação das empresas de hospedagem, várias das quais disseram ao Poynter que têm políticas de privacidade que as impedem de compartilhar detalhes íntimos da conta, não está claro se foi isso que derrubou os sites de Horner hospedados nos servidores de nomes do Super Official News. E também não explica tudo.

De acordo com dados Whois, dois dos sites analisados ​​por Poynter foram atualizados no início e em meados de outubro - após a morte de Horner, mas antes de suas datas de expiração. O porta-voz do GoDaddy disse ao Poynter que o Whois registra uma atualização sempre que os servidores DNS ou as informações de contato do domínio são alterados, o que reforça o caso de um problema relacionado ao DNS.

Mais desconcertante é o fato de que paulhorner.org foi automaticamente renovado em 28 de outubro, mas permaneceu offline desde a publicação. O outro, abcnews.com.co, expirou em 25 de outubro e não foi renovado.

Um porta-voz da 1 & 1 Internet, a empresa alemã de internet que hospeda o site pessoal de Horner, disse a Poynter que eles não fechariam um site ou fechariam a conta de alguém até que o pagamento inadimplente ou a empresa recebesse uma certidão de óbito.

Portanto, embora os cartões de crédito de Horner tenham sido cancelados, de alguma forma a renovação do domínio de seu site pessoal ainda foi aprovada. É possível que o pagamento demore várias semanas para ser devolvido.

Independentemente do que aconteceu, JJ Horner disse que ficou surpreso e triste ao saber que os sites de seu irmão estavam fora do ar.

'Essa foi a vida dele, sabe?' ele disse. “Ele passava quase todas as horas de vigília (em seus sites) - se estivesse trabalhando em algo, seria sem parar.”

entrevista para lixadeiras Chris matthews bernie

De esculturas de Saddam Hussein a notícias falsas

A morte de Paul Horner surpreendeu sua família.

“Eu não esperava”, disse JJ Horner. “Definitivamente tem sido um turbilhão para mim, apenas tentar amarrar todas as suas pontas soltas.”

Até a publicação, a causa da morte de Horner ainda não era oficialmente declarada. Mas existem pistas.

Mark Casey, diretor de informações públicas do Gabinete do Xerife do condado de Maricopa, disse a Poynter em um e-mail que as evidências da cena e as entrevistas com parentes sobre o abuso de drogas de prescrição de Horner sugerem uma overdose acidental. O caso está aguardando um relatório de toxicologia do consultório médico legista, o que provavelmente levará meses.

A luta de Horner com as drogas é bem documentada. Relatórios do Arizona Republic ele foi preso em 2011 com mais de US $ 15.000 em cetamina, heroína, diazepam, oxicodona, Prozac e centenas de seringas, crime pelo qual passou quatro meses na prisão.

JJ Horner disse que não tinha certeza se seu irmão ainda usava drogas ou se isso contribuiu para sua morte.

“Qualquer coisa neste momento ainda é especulação”, disse ele. “É importante, mas também meio que não.”

As alterações no site pessoal de Horner foram feitas no dia de sua morte. Mas Schenk e Horner estavam entrando em contato para uma entrevista, e JJ Horner disse que seu irmão não queria cometer suicídio.

“Paul definitivamente teve altos e baixos em sua vida e outras coisas”, disse ele. 'Eu sei absolutamente que ele não queria morrer, então é isso.'

Horner sempre se interessou por notícias e política, disse JJ. Quando tinha 10 ou 11 anos, Paul costumava desenhar caricaturas políticas incessantemente e lia o jornal todos os dias. JJ enviou a Poynter uma foto de um inverno em que crescia em Minnesota quando, em vez de fazer um boneco de neve, Paul criou uma escultura de Saddam Hussein.

Escultura de neve de Horner

Uma escultura de neve de Saddam Hussein que Paul Horner fez quando era jovem. (Foto cedida por JJ Horner)

“Ele meio que sabia o que estava acontecendo no mundo”, disse ele.

Mais tarde, o conhecimento de Horner sobre notícias e cultura popular, bem como seu trabalho anterior como comediante, serviu-o bem como um escritor de notícias falsas. JJ Horner disse que seu irmão também era um especialista em otimização de mídia social e desenvolvimento web, que ele usou para enganar o algoritmo de pesquisa do Google para exibir suas notícias falsas no topo dos resultados.

Essas duas habilidades eram a genialidade de seu irmão, disse ele.

“Acho que ele tinha a fórmula para escrever aqueles tipos de artigos que seriam muito compartilhados”, disse ele.

E valeu a pena - literalmente.

JJ Horner disse que seu irmão não teve um emprego por quase oito anos antes de sua morte, em vez disso, subsistia inteiramente da receita de publicidade que ganhava de seus sites de notícias falsas - que eram monetizados pelo Google AdSense e três outros anunciantes, Paul disse em um post no Reddit de fevereiro . Ele geralmente ganhava uma média de US $ 3.000 a US $ 6.000 por mês em receita publicitária, mas uma vez se aproximou de US $ 20.000 por mês, afirmou.

E isso sem contar suas maiores histórias. JJ Horner disse que acha que a segunda história de Paul sobre ser Banksy rendeu cerca de US $ 30.000 apenas em receita de anúncios. Poynter não foi capaz de confirmar esses números de forma independente.

“Paul pagou a si mesmo, e sua única agenda era sua agenda”, disse ele. “Ele fez isso por ele, e muitas pessoas não entendem isso e pensam que é malicioso.”

A morte de um império fraudulento

Por um tempo, Paul Horner foi o principal locutor de notícias falsas.

Ele foi entrevistado por veículos que vão da CNN à RT. Ele uma vez até testemunhou na frente do Parlamento Europeu sobre sua filosofia sobre notícias falsas, que ele freqüentemente disse ter como objetivo educar as pessoas sobre informações tendenciosas, em vez de realizar campanhas de desinformação.

Mas quanto impacto Horner realmente teve no ecossistema de desinformação?

“Ele foi tão prolífico que mostrou que isso poderia ser feito como um modelo de negócios na época”, disse Brooke Binkowski, editora-chefe da Snopes. “Muitas pessoas definitivamente o copiaram.”

O legado de Horner pode ser medido pelo dinheiro que os fornecedores de notícias falsas ganharam espalhando boatos no Facebook, Twitter e Google, disse Binkowski. Entre os maiores sites que ela disse ter tirado uma página de Horner estão A última linha de defesa e Tão americano quanto torta de maçã , que ambos espalham Islamofóbico e ASA direita hoaxes e conspirações.

Notícias falsas existiam antes de Horner. Mas Binkowski disse que ensinou publicamente às pessoas como transformá-lo em uma arma.

Paul Horner no Parlamento Europeu

Paul Horner no Parlamento Europeu para testemunhar sobre notícias falsas. ( Facebook )

“Você só precisa escolher palavras-chave que irritem as pessoas”, disse ela. “Ele mostrou que era possível.”

E isso abriu a Caixa de Pandora.

Tanto Binkowski quanto Josh Gillin, redator da PolitiFact, disseram a Poynter que as histórias de Horner durante a eleição de 2016 cimentaram seu legado no ecossistema de desinformação online. Duas das mais notáveis ​​incluem uma que alegou falsamente manifestantes anti-Trump foram pagos - que Gillin disse que ainda viu pessoas serem enganadas para acreditar - e um que declarou que os Amish fariam ganhar a eleição de Trump . Horner disse ao BuzzFeed o último acumulou 750.000 visualizações de página em dois dias (as estimativas de tráfego consultadas por Poynter sugerem que seus sites mais populares obtiveram centenas de milhares de visualizações de página).

Sucessos como o de Horner foram posteriormente replicados em outros sites. Mas eles se tornaram mais divisivos e insidiosos do que histórias misturadas com referências a um golfinho anti-masturbação.

“Ele meio que abriu o caminho para um monte de coisas ruins”, disse Binkowski. “Com o tempo, tornou-se cada vez menos engraçado e mais politizado e raivoso.”

Ela disse que viu mais boatos incitar as divisões existentes nos EUA como parte de um esforço para 'destruir a compaixão nos Estados Unidos'. Um exemplo é uma notícia falsa que alegou que a pessoa responsável pelo tiroteio em massa no último fim de semana em uma igreja do Texas era um membro do movimento Antifa.

E isso é uma mudança drástica da marca de falsificação de Horner.

“As histórias seriam escritas de maneira bastante direta; haveria apenas um elemento de absurdo neles que ele sentiu como uma espécie de chave do leitor para que isso fosse inventado ”, disse Gillin. 'Eu não vejo mais isso.'

Apesar da influência de Horner sobre outros fornecedores de notícias falsas, ele tinha seus limites.

Nos meses após a eleição, Horner foi perdendo terreno. Ele disse a Sandler em agosto, a parceria do Facebook com organizações de checagem de fatos para sinalizar e desmascarar notícias falsas acabou prejudicando seus resultados financeiros, embora ele não tenha mencionado números específicos.

Por outro lado, Binkowski disse que as grandes empresas de tecnologia também têm um papel a desempenhar no sucesso de Horner.

“Eu não colocaria a culpa nos pés de Paul Horner - ele foi apenas um oportunista”, disse ela. “Acho que o Facebook, o Google e o Twitter precisam ser culpados mais do que ninguém por tornar isso financeiramente viável.”

Enquanto Horner está fora, o modelo de negócios que ele utilizou continua vivo.

Facebook, Google e Twitter testemunhou no Congresso na semana passada, sobre como eles tomaram medidas para combater a desinformação em suas plataformas - mas não foi o suficiente para erradicar o conteúdo falso ou enganoso e os incentivos financeiros que o motivam.

Relatórios de microfone que, apesar da parceria do Facebook com verificadores de fatos para sinalizar e rebaixar informações incorretas, um estrategista de mídia social ainda ganhou $ 20.000 com uma peça de sátira antes de ser retirada. Reportagem do New York Times que o Google veiculou anúncios de notícias falsas em um lugar ao qual eles definitivamente não pertencem - sites de checagem de fatos.

A desinformação é um grande negócio, e Horner teve pelo menos algum papel na exploração disso. Mas tanto Gillin quanto Binkowski concordaram que há uma coisa que Horner domina acima de tudo, algo que só está crescendo online - a dúvida.

“Ainda não estou 100 por cento convencido de que ele está morto”, disse Binkowski, “porque este é o legado dele, certo?”