Perguntamos a 19 verificadores de fatos o que eles acham de sua parceria com o Facebook. Aqui está o que eles nos disseram.

Verificando Os Fatos

Neste 29 de março de 2018, a foto de arquivo do logotipo do Facebook aparece nas telas do Nasdaq MarketSite na Times Square de Nova York. (AP Photo / Richard Drew, Arquivo)

Em 15 de dezembro de 2016, o Facebook tomou uma decisão inesperada.

Um mero mês depois que o CEO Mark Zuckerberg ridicularizou a sugestão de que notícias falsas eram endêmicas em sua plataforma, a empresa anunciou que precisava de ajuda para desmascarar. Então, recorreu a organizações independentes de verificação de fatos.



A premissa era promissora: verificadores de fatos independentes teriam acesso a um painel no Facebook, onde poderiam ver quais postagens os usuários sinalizavam como potencialmente falsas. Eles verificariam os fatos e, caso um fosse comprovado como falso, seu alcance futuro no Feed de notícias seria reduzido, uma checagem de fatos seria listada sob artigos relacionados e os usuários que o compartilharam seriam informados.

O rápido pivô público do Facebook provavelmente também seguiu um processo interno acelerado - que resultou emum começo difícilpara a parceria de verificação de fatos.

“Não havia planejamento suficiente no projeto quando ele foi anunciado em dezembro de 2016”, disse Eugene Kiely, diretor da Factcheck.org - um dos primeiros parceiros do Facebook - por e-mail. “O método de notificar verificadores de fatos sobre conteúdo suspeito era primitivo e não particularmente eficaz. Não recebemos nenhum financiamento para o projeto até meados de 2017. ”

“No entanto, houve melhorias tremendas ao longo do tempo e mais mudanças estão em andamento, então, neste ponto, é uma parceria muito valiosa e eficaz.”

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Desde o lançamento deste projeto, o Facebook o tornou a pedra angular de sua luta contra a desinformação. Tanto Zuckerberg quanto o COO Sheryl Sandberg mencionaram isso em depoimento no Congresso. Ele se expandiu para 35 parceiros em 24 países. E verificadores de fatos dizem que os ajudou a encontrar declarações para verificar, comalgum estimativas descobrindo que há menos desinformação na plataforma agora do que há dois anos.

Mas ainda há muito a aprender sobre como o projeto de verificação de fatos do Facebook funcionou na prática. (Divulgação: Ser signatário deo código de princípios da International Fact-Checking Networké uma condição necessária para ingressar no projeto. O diretor da IFCN, Alexios Mantzarlis, também ajudou a lançar o projeto.)

Enquanto a empresa compartilhou mais detalhes sobre a parceria , os dados detalhados sobre seus resultados ainda não se materializaram ( apesar de nossas melhores esperanças ) Para ter uma ideia melhor dos resultados da luta do Facebook contra a desinformação, pesquisamos 19 de seus parceiros de verificação de fatos existentes, analisamos algumas das principais histórias do ano no Facebook e contatamos mais de 35 acadêmicos interessados ​​em Ciências Sociais Um , uma parceria que dará aos pesquisadores acesso aos dados do Facebook sobre a iniciativa de checagem de fatos.

O que descobrimos é que, embora os verificadores de fatos geralmente concordem que o projeto foi positivo, ainda há muito trabalho a ser feito. (Isso ecoa um demonstração lançado por cinco parceiros de verificação de fatos na quinta-feira.)

O que os verificadores de fatos pensam

As organizações de checagem de fatos com acesso ao painel de localização falsa do Facebooksão um grupo variado. Eles variam de agências de notícias internacionais, como a Agence France-Presse, a organizações não-governamentais de verificação de fatos, como a Chequeado, na Argentina.

Ainda assim, 19 dos atuais parceiros de verificação de fatos do Facebook responderam à nossa pesquisa anônima, pouco mais da metade do número total. Não presumimos que eles sejam representantes de todo o grupo, mas suas respostas fornecem uma visão anteriormente pouco relatada de como os verificadores de fatos veem seu trabalho na rede social.

As respostas indicam que verificadores de fatos sinalizaram dezenas de milhares de links para conteúdo falso ou enganoso, estão discretamente satisfeitos com o relacionamento como um todo - mas não acho que isso mudou o jogo. E há um amplo consenso entre eles de que o Facebook deve fazer mais quando se trata de compartilhar informações com o público.

Há uma grande variedade no número de links sinalizados como falsos por cada verificador de fatos, variando de menos de 50 a mais de 2.000. Isso é, em parte, um reflexo da duração variável dessas parcerias, com alguns verificadores trabalhando com a ferramenta desde 2016 e outros integrados nos últimos meses.

Se os números forem válidos para todos os verificadores de fatos e não apenas para os pesquisados, estimamos que algo entre 30.000 e 40.000 links para conteúdo falso - possivelmente muitos mais - foram sinalizados como parte da parceria. Embora esse número seja um pequeno componente do conteúdo total compartilhado no Facebook, ele forneceria muitos dados para medir como as checagens de fatos afetam a disseminação de falsidades correspondentes na plataforma.

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Quando questionados sobre por que eles entraram na parceria, a maioria dos verificadores de fatos ofereceu uma variedade de razões. Para muitos, essa foi uma oportunidade de atingir o público onde estavam e reduzir o alcance da desinformação de uma forma alinhada com sua missão. O incentivo financeiro também é atraente.

Julgados por seus próprios objetivos, verificadores de fatos parecem moderadamente satisfeitos com a parceria, avaliando-a em média com 3,5 de 5. Se esta fosse uma avaliação do Yelp, o restaurante não seria um lugar obrigatório, mas também não seria um lugar onde você correria o risco intoxicação alimentar.

Eles parecem igualmente satisfeitos (3,5 de 5) com o pagamento que recebem do Facebook por seu trabalho - embora os valores precisos não sejam geralmente públicos e variam entre os parceiros com base no trabalho realizado, a Factcheck.org revelou ter recebido um palíndromo $ 188.881 do Facebook no ano fiscal de 2018 .

Os verificadores de fatos estão menos convencidos de que a parceria ajudou suas organizações a encontrar afirmações que, de outra forma, não teriam surgido tão rapidamente (3 de 5). E eles não têm certeza se isso os ajudou a reduzir o alcance de boatos virais (2,9 de 5), que é uma plataforma central da comunicação da rede social sobre o que a parceria deve alcançar.

A questão mais crítica para os parceiros continua sendo que eles acreditam que a empresa não está dizendo ao público o suficiente sobre como a parceria funciona. Em média, a concordância com a afirmação “O Facebook fornece informações suficientes sobre esta parceria com o público” foi de apenas 2,2 em 5.

Um verificador de fatos observou que o Facebook “deveria fazer um trabalho melhor ao nos contar e ao público como eles usaram nosso trabalho para punir maus atores na plataforma”.

Outros esperam que o Facebook expanda a parceria para o WhatsApp, o aplicativo de mensagens criptografadas que adquiriu em 2014. Essa plataforma tem sido prejudicada por desinformação em todo o mundo, especialmente emBrasil, Índia eNigéria.

“Combater a desinformação é um problema em constante evolução e adota uma abordagem multifacetada de toda a indústria”, disse Meredith Carden, chefe de parcerias de integridade de notícias do Facebook, em um e-mail para Poynter. “Estamos comprometidos em lutar contra isso por meio de muitas táticas, e o trabalho que os verificadores de fatos terceirizados fazem é uma parte valiosa e importante desse esforço - adoramos colaborar com eles em nosso objetivo comum.”

Data, data, data

Durante a maior parte da duração de sua parceria com o Facebook, os únicos números que os verificadores de fatos poderiam apontar quando se tratava de seu impacto eram '80 por cento' e 'três dias'.

O primeiro é a diminuição média no alcance de uma postagem, uma vez que ela é sinalizada como falsa por um verificador de fatos(O Facebook confirmou em um e-mail para Poynter que o número ainda está correto). O último é quanto tempo esse processo leva em média. Ambos foram obtidos por BuzzFeed News em outubro de 2017 a partir de um e-mail que vazou.

Essas informações limitadas há muito prejudicam o relacionamento entre o Facebook e seus parceiros de verificação de fatos e sua percepção pública.

No ano passado, verificadores de fatosdisse a Poyntereles estavam preocupados com a falta de transparência do Facebook sobre como seu trabalho afetou a disseminação de desinformação na plataforma. No Global Fact-Checking Summit em junho, a gerente de produto Tessa Lyons prometeu que a empresa se sairia melhor.

E recentemente, verificadores de fatos começaram a receber relatórios personalizados do Facebook que quantificam diretamente seu trabalho.

Em um desses relatórios, que Poynter obteve de um dos parceiros de verificação de fatos da empresa, o Facebook lista vários pontos de dados mais detalhados, incluindo: quantos usuários receberam notificações por compartilhar conteúdo falso, a proporção de usuários que não compartilharam algo uma vez foi sinalizado como falso e quantas páginas de notificações foram recebidas por postar conteúdo com informações incorretas.

Os dados se referem ao trabalho que cada verificador de fatos envia por meio do painel do Facebook e oferece uma visão de três meses de como esse trabalho afetou a disseminação da desinformação correspondente. (Poynter não pôde publicar o conteúdo do relatório ou quem o forneceu no registro.)

Mesmo assim, nem todos os verificadores de fatos começaram a receber esses relatórios. E nenhum dado geral que quantifique o sucesso do projeto de verificação de fatos do Facebook em limitar a disseminação de desinformação foi compartilhado com o público.

Recortes em tamanho real do CEO do Facebook Mark Zuckerberg vestindo camisetas 'Fix Fakebook' são exibidos pelo grupo de defesa, Avaaz, no gramado do sudeste do Capitólio em Capitol Hill em Washington, terça-feira, 10 de abril de 2018, antes da aparição de Zuckerberg antes de uma audiência conjunta dos Comitês de Comércio e Judiciário do Senado. (AP Photo / Carolyn Kaster)

Um estudo da Universidade de Stanford, em setembro, descobriu que as interações do usuário com conteúdo sinalizado como notícias falsas caíram vertiginosamente desde dezembro de 2016 ( outros estudos recentes tiveram resultados semelhantes). De acordo com análises rudimentares dePoyntere Notícias BuzzFeed , embora as verificações de fatos individuais pareçam limitar o alcance futuro de postagens falsas, o agregado não é tão encorajador.

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O Facebook disse ao Poynter em um e-mail que pretende compartilhar mais estatísticas externamente no novo ano.Uma rápida olhada nos dados do BuzzSumo, uma ferramenta de métrica de mídia social, revelou resultados mistos para 2018.

Para ver quais histórias foram mais envolventes no Facebook em 2018, pesquisamos palavras-chave para alguns dos principais eventos políticos - incluindo “Parkland” e “caravana” nos EUA, “atentado Bolsonador” (para trazer notícias sobre o presidente eleito do Brasil que foi esfaqueado durante a campanha) e “gilets jaunes” (“coletes amarelos”) na França. Descobrimos que, embora a maioria das postagens no top 10 seja de sites de notícias convencionais, a desinformação, a sátira duvidosa e o conteúdo hiperpartidário ainda apareciam.

Por exemplo, o nono artigo mais envolvente sobre a caravana de migrantes em 2018 veio do The Daily Wire e afirmou que um terço dos migrantes estava doente com HIV, tuberculose e catapora. ( Snopes e PolitiFact ambos avaliaram isso principalmente como falso.)

Ao pesquisar histórias relacionadas ao tiroteio no colégio em Parkland, Flórida, Poynter descobriu que uma falsa alegação sobre a sobrevivente Emma Gonzalez quebrou o top 10, acumulando quase 500.000 noivados até a publicação - apesar de PolitiFact classificando-o como falso .

Mais recentemente, das 10 principais histórias sobre os protestos dos “coletes amarelos” na França, pelo menos dois eram duvidosos. Adrien Sénécat, jornalista da Les Décodeurs do Le Monde, disse a Poynter por e-mail que uma das histórias era uma sátira 'enganosa' e um artigo foi republicado de um site hiperpartidário que se envolve em teorias da conspiração.

No Brasil, as 10 principais notícias sobre o esfaqueamento do presidente eleito Jair Bolsonaro não incluíram boatos gritantes, e um Verificação de fato de Boatos.org entrou na lista.

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Estas são observações grosseiras, obtidas a partir de uma pesquisa rápida do BuzzSumo - mas indicam que a desinformação com grande alcance ainda pode escapar do projeto de verificação de fatos do Facebook. A perspectiva de uma análise mais sistemática da parceria de verificação de fatos do Facebook está no horizonte, mas tem que esperar pelo processo demorado de pesquisa acadêmica.

É aí que entra o Social Science One. O projeto, que anunciado sua parceria com o Facebook em abril promete publicar mais informações sobre como a verificação de fatos e a desinformação funcionam na plataforma. O Facebook fornecerá os dados; acadêmicos farão a pesquisa.

Isso aconteceu depois de meses de solicitações da comunidade acadêmica e de verificação de fatos, ansiosos para entender se e como a sinalização de notícias falsas no Facebook estava surtindo efeito.

As inscrições para propostas do Social Science One foram encerradas em novembro. Poynter alcançou mais de 35 acadêmicos interessados ​​em desinformação, e aqueles que responderam dizendo que se submeteram ao Social Science One disseram que não queriam falar sobre suas propostas até que os vencedores fossem anunciados.

Nate Persily, professor da Stanford Law School que está ajudando a administrar o projeto, disse que a parceria provavelmente anunciará os vencedores da solicitação de propostas deste ano em janeiro.

“Estamos recebendo propostas de todo o mundo”, disse ele a Poynter. “Essa é a beleza e o desafio de nosso empreendimento aqui, que é que os dados do Facebook, se analisados, poderiam responder a algumas das grandes questões da sociedade humana.”

Persily disse que o design do Social Science One é uma resposta ao problema Cambridge Analytica do Facebook, no qual os dados privados de milhões de usuários eram usados ​​sem seu consentimento para objetivos políticos. Os pesquisadores vencedores verão os dados do Facebook em um painel online seguro e, em seguida, publicarão suas descobertas - livres de quaisquer NDAs ou pressão financeira, desde o Social Science One é financiado por uma variedade de fundações independentes.

“Embora seja inerentemente difícil trabalhar com uma empresa que está sob escrutínio mais intenso do que qualquer outra empresa no mundo agora”, disse Persily, “não os vi colocar obstáculos em nosso caminho que sejam motivados por preocupações com a imagem. ”

O caminho a seguir

Quando um dos parceiros de verificação de fatos do Facebook, The Weekly Standard, sinalizou um artigo ThinkProgress como falso em setembro,o mundo desabou. A disputa girava em torno de uma questão aparentemente semântica: até que ponto as pessoas deveriam interpretar literalmente a manchete da ThinkProgress de que o indicado da Suprema Corte, Brett Kavanaugh 'disse que mataria Roe v. Wade ? '

Mas o desastre destacou algumas questões importantes sobre o papel do projeto de verificação de fatos do Facebook: Para que ele realmente serve? É para limpar as farsas virais sobre tubarões que nadam pelas interestaduais? Ou visar informações imprecisas em todas as suas formas?

A análise acadêmica de dezenas de milhares de links que já foram sinalizados deve pelo menos ser capaz de responder como o produto foi usado pelos verificadores de fatos até o momento - qual conteúdo foi rebaixado e em que medida. Os verificadores de fatos veem outra razão para permanecer envolvidos; Graças ao Facebook, eles podem trabalhar mais.

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“O maior benefício é ter os recursos para fazer mais checagem de fatos”, disse Kiely, da Factcheck.org. “Em março, contratamos uma segunda pessoa para o projeto do Facebook e, neste momento, estamos produzindo muitas boas histórias que desmascaram a desinformação sobre assuntos importantes.”

O problema é melhorar a ferramenta para eliminar postagens que não têm nada a ver com denúncias de notícias e notificar verificadores de fatos em tempo hábil durante as notícias de última hora. Kiely disse que gostaria que o Facebook pudesse melhorar seu processo de notificação para que a desinformação sobre coisas como a eleição de 2020 e os tiroteios em massa não fiquem desmarcados por longos períodos de tempo.

“Continuamos adicionando novas defesas à nossa abordagem holística, como a expansão da checagem de fatos para fotos e vídeos, novas técnicas como detecção de similaridade que aumentam o impacto da checagem de fatos e melhorias em nossos modelos de aprendizado de máquina que podem nos ajudar a detectar mais tipos de conteúdo falso e atores mal-intencionados com mais eficiência ”, disse Carden. “Ainda assim, sabemos que esta é uma questão altamente conflituosa e exigirá um investimento de longo prazo com o qual estamos comprometidos.”

Neste 1º de maio de 2018, file photo CEO do Facebook, Mark Zuckerberg, faz o discurso principal na F8, a conferência de desenvolvedores do Facebook em San Jose, Califórnia (AP Photo / Marcio Jose Sanchez, Arquivo)

Depois, há preocupações sobre a capacidade geral do projeto de se adaptar à grande quantidade de desinformação no Facebook.

“Gostaria de ver a ferramenta continuar a ficar mais eficiente na filtragem do tipo certo de itens questionáveis ​​para que possamos verificar os fatos”, disse Derek Thomson, chefe dos Observadores do France 24, que foi um dos primeiros verificadores de fatos fora dos Estados Unidos do Facebook parceiros. “Eu tenho uma preocupação com a escala disso. Acho que sempre teremos dificuldade em lidar com o grande volume de informações falsas e questionáveis ​​online, e vamos acabar vendo exércitos de verificadores de fatos fazendo esse trabalho. ”

Até o momento, a melhor chance de obter uma imagem precisa de como a verificação de fatos e a desinformação operam no Facebook parece ser a Social Science One. E, embora o projeto tenha demorado para filtrar as propostas de papel (Persily disse que tem sido como uma 'velocidade de foguete' para um cronograma acadêmico), o que as propostas de pesquisa vencedoras do próximo mês reunirão pode mudar o futuro da parceria de verificação de fatos da empresa de tecnologia.

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“Queremos ter certeza de que temos a confiança do público e da comunidade de pesquisa para garantir que façamos isso da maneira certa”, disse Persily. “Se acertarmos, abriremos todos os tipos de pesquisas em potencial por aí. Portanto, precisamos ter certeza de que fazemos certo, em vez de rápido. ”

Nesse ínterim, Thomson disse que espera receber os tipos de relatórios de dados personalizados que outros parceiros de verificação de fatos do Facebook começaram a receber. Mas até que a empresa comece a divulgar dados de todo o projeto, é impossível medir definitivamente o sucesso da parceria.

“Algo que levanto com o Facebook toda vez que falamos com eles é que gostaríamos de ter uma noção melhor do impacto que a ferramenta está tendo sobre os usuários do Facebook”, disse ele. “Eu sei que é muito difícil fornecer números concretos para o número de pessoas que estão vendo histórias relacionadas em um item que foi sinalizado, mas adoraria ter uma ideia da progressão do impacto.”

Quando questionado sobre onde ele acha que a parceria de verificação de fatos do Facebook estará em um ano, Kiely disse que, para ele, todos os olhos estão voltados para a eleição de 2020 nos EUA.

“Este projeto não existiria se não fosse a enxurrada de desinformação que circulou no Facebook durante a campanha de 2016”, disse ele. “Seria tolice não aplicar as lições dos últimos dois anos ao ciclo de campanha de 2020”.