Margaret Sullivan, do Washington Post, tem um aviso sombrio sobre ‘Ghosting the News’

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'Temos que salvar o jornalismo em qualquer forma, que pode não ter nada a ver com a página impressa ou a forma como o fizemos nos anos 1990.'

(Cortesia)

O artigo foi publicado originalmente em Site da Iniciativa de Notícias Locais Medill da Northwestern University e é republicado aqui com permissão.



Margaret Sullivan, colunista de mídia do The Washington Post, lançou um novo livro, 'Ghosting the News: Local Journalism and the Crisis of American Democracy', publicado pela Columbia Global Reports na Columbia University.



Sullivan, formado pela Medill School of Journalism, Media, Integrated Marketing Communications da Northwestern University, conversou com a Medill Local News Initiative sobre a crise no jornalismo local e como ela afeta o senso de comunidade dos cidadãos. Esta é uma transcrição editada.

Mark Jacob: Em seu livro, você escreve que o declínio alarmante na cobertura dos jornais locais pode permitir que a corrupção no governo floresça. Você pode falar sobre isso?



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Margaret Sullivan: Uma das coisas que os jornais locais têm feito bem, geralmente, ao longo de muitas décadas, é fazer um tipo de cobertura governamental granular que não vemos em outros tipos de mídia de notícias.

Isso não quer dizer que um repórter de rádio local não faça um bom trabalho ou que a TV local não possa fazer um trabalho investigativo muito bom. Mas os jornais locais, em particular, têm um histórico de aparecer em todas as reuniões do conselho, talvez até mesmo nas reuniões do comitê, trabalhando essas fontes ao longo do tempo e sendo capazes de obter, por meio dessa batida detalhada e da cobertura local, como o dinheiro dos impostos das pessoas está sendo gasto.

É por isso que começo com esse tipo de pequena história no livro sobre uma repórter do The Buffalo News, Barbara O'Brien, e esse trabalho minucioso que ela fez, percebendo algo em um orçamento e pensando, hah, isso é engraçado, o que é aquele? E acabou sendo um pagamento inexplicável de $ 100.000 a um xerife que se aposentava.



Agora, isso não vai ganhar um Pulitzer e pode não ser a pior corrupção do mundo. Mas ela cavou fundo, colocou a Lei de Liberdade de Informação em ação para que pudesse entender o que aconteceu e fez a pergunta. Não sei se quero chamar isso de corrupção, mas é o governo fazendo suas coisas de uma forma que os jornais podem atrapalhar. E então, eu estava interessado em ver que o conselho municipal de Orchard Park, no final deste pequeno ciclo de notícias pequenininhas, eles estavam meio que 'confessando e dizendo que nós erramos e nós apreciamos a mídia - e eu acho que significando The Buffalo Notícias em grande parte - por apontar isso para nós. Para mim, isso é o cerne de tudo isso.

Agora, também pode haver investigações enormes e importantes - o trabalho que Julie Brown fez no Miami Herald sobre Jeffrey Epstein. Há alguns que conhecemos porque realmente subiram para um nível que é nacional e recebem muita atenção. Mas também existem muitas pequenas coisas que acontecem e precisamos ficar de olho.

Jacob: Você afirma no livro que, embora o jornalismo vigilante seja extremamente importante, existem muitos outros tipos de jornalismo que podem estar desaparecendo e que também são importantes porque criam um senso de comunidade.



Sullivan: Acho que a razão pela qual tenho tanta convicção disso é que fui editor de reportagens do The Buffalo News por oito anos, muito tempo. E ajudei a estabelecer uma nova seção no jornal chamada Life & Arts. Portanto, supervisionei os críticos de arte e os redatores de reportagens. E esse era o trabalho que fazíamos dia após dia, era escrever sobre o tecido da comunidade, principalmente as artes.

Fico frustrado que a última coisa que acontece com essas organizações de notícias seja a cobertura esportiva. E muitas vezes uma das primeiras coisas a desaparecer é, por exemplo, cobertura de livro, cobertura de artes. Se não houver uma agência de notícias para fazer isso, a comunidade está perdendo esse núcleo em torno do qual funciona.

Jacob: Outro ponto que você destaca é que, por causa da crise no noticiário local, há menos pontos de entrada para jornalistas iniciantes.

Sullivan: Acabei de ouvir ontem de meu amigo David Shribman. David e eu não nos cruzamos no The Buffalo News, mas ele começou por aí. E então, ao longo de uma carreira longa e impressionante, tornou-se o editor executivo do Pittsburgh Post-Gazette e conduziu a cobertura que ganhou o Prêmio Pulitzer após o massacre da sinagoga Tree of Life. Jornalismo extremamente importante. E David surgiu por meio desse sistema que, de muitas maneiras, não existe mais ou está desaparecendo.

E dou o exemplo de Marty Baron, editor executivo do The Washington Post, que começou no escritório Stuart do Miami Herald. E ele é um dos grandes editores do nosso tempo, senão o grande editor do nosso tempo.

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E dou o exemplo de David Halberstam, começando nesses lugares minúsculos. Preocupa-me que como todo este sistema parece estar indo embora, aquele campo de treinamento está perdido.

Jacob: Fiquei fascinado com a parte do livro em que você fala sobre o jornalista cidadão de East Lansing, Michigan. Até que ponto isso é uma solução parcial para o problema?

Sullivan: eu perguntei (jornalista cidadã) Alice Dreger sobre isso, e eu disse que não há um de vocês em cada comunidade que pode fazer isso. E ela disse que provavelmente é verdade, mas existem pessoas que têm qualidades diferentes. E eles podem ser capazes de criar suas próprias soluções exclusivas.

Não é um sistema que vai consertar as coisas. Mas tenho esperança de que, quando um vácuo, um deserto de notícias, existe, algo de valor pode vir para preenchê-lo. E pode ser de alguma forma que nunca tenhamos considerado antes.

Jacob: Você fala sobre a ascensão de organizações de notícias sem fins lucrativos, mas cita alguém dizendo que “nada se compara ao capitalismo”, sugerindo que a melhor maneira de impulsionar a mídia de massa é o lucro.

Sullivan: Bem, isso tem sido verdade até agora, de qualquer maneira. Nunca quero subestimar isso: existem muitos sites totalmente digitais importantes, valiosos e admiráveis, muitos dos quais são organizações sem fins lucrativos, e eles são a melhor esperança para o futuro. Mas, tendo dito isso, não acho que toda pequena comunidade que perdeu uma semana valiosa será capaz de apoiar uma organização como essa, e há um problema real de escala. Eu não sei como superar isso.

Jacob: E quanto a esses fundos de hedge no jornalismo? Existe alguma perspectiva de um movimento de volta em direção a um tipo de jornalismo mais familiar ou mesmo redes que realmente acreditam no jornalismo em vez de apenas acreditar nos lucros?

Sullivan: Bem, não há muita esperança de que isso aconteça porque a economia mudou muito, e mesmo onde houve propriedade familiar, isso não é necessariamente uma panacéia.

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O Youngstown (Ohio) Vindicator foi propriedade da família Brown por cerca de 130 anos ou mais, quase toda a sua história, e eles fecharam completamente no ano passado. Eles basicamente ficaram sem dinheiro e sem capacidade de sustentar uma organização sem fins lucrativos.

Embora eu odeie ver fundos de hedge executando jornais - isso é absolutamente chocante para mim - eu entendo o que aconteceu aqui. Eu gostaria que eles tivessem uma ideia melhor do valor das organizações que estão administrando e talvez pudessem limitar a quantidade de lucro esperada que procuram.

Jacob: No livro, você fala sobre como o Facebook e o Google sugaram tantos dólares dos anúncios e agora estão fazendo alguns fundos de caridade para o jornalismo. Você chama isso de jogar 'troca de sofá' no problema. Você acha que há alguma maneira de fazer com que essas grandes empresas de tecnologia façam mais para ajudar a sustentar financeiramente o jornalismo?

Sullivan: Se isso acontecer, eles terão que ser forçados a fazer isso. Eu quero dizer que a iniciativa do Google News tem sido muito útil, inclusive em Buffalo, ajudando a empresa a descobrir como conseguir mais assinaturas digitais. A ajuda não é nada.

Mas você não pode fugir do fato de que o Google e o Facebook dominaram o mercado de publicidade digital de uma forma que torna quase impossível para organizações de notícias como jornais se darem realmente bem com a publicidade digital. E esse foi um dos grandes mal-entendidos dos últimos 20 anos - de alguma forma, a publicidade digital iria salvar o dia. Isso nunca aconteceu.

Jacob: A Medill Local News Initiative tem trabalhado muito na retenção de assinantes e na compreensão do que faz as pessoas pagarem pelas notícias, bem como como os veículos de notícias estão mudando de um modelo dependente de anúncios para um modelo de receita do leitor. Você acha que há uma consciência crescente do público sobre a necessidade de pagar por notícias confiáveis ​​e isso ajudará a indústria no futuro?

Sullivan: Bem, está ajudando certos elementos da indústria agora. Está ajudando muito o The Washington Post e o The New York Times. A diferença é que eles são capazes de atrair um público nacional e até global. Quando você está em uma comunidade menor, torna-se mais desafiador. Os assinantes em potencial são muito menos. Mas precisamos fazer um trabalho melhor de contar nossa história e criar uma demanda por jornalismo de qualidade.

eu acabei de ler uma peça de Alan Miller , que é o chefe do News Literacy Project com sede em Bethesda (Maryland), e seu ponto é que temos que ajudar a criar essa demanda por meio de esforços de alfabetização jornalística para que as pessoas saibam que, sim, é caro colocar repórteres treinados nas reuniões. Há uma diferença entre os rumores de seus vizinhos e uma notícia real que está sujeita a verificação e correção se estiver errada.

Jacob: Esse é o problema do jornalismo cidadão. Obviamente, é bem-intencionado. Mas eles sabem como criar uma planilha gigantesca usando informações que obtiveram de registros públicos depois que seus advogados lutaram por meses para obtê-la?

Sullivan: Eu concordo, acho que essa é uma das grandes diferenças e, sim, a parte jurídica também é complicada. Mas, novamente, vejo coisas esperançosas. O Comitê de Repórteres para a Liberdade de Imprensa agora tem um programa para agências de notícias que não têm seus próprios recursos jurídicos. Talvez eles já tivessem um advogado em casa. Agora eles não querem. Eles estão ajudando com isso.

Jacob: Uma pesquisa recente sugere que as novas startups digitais locais não estão compensando a cobertura perdida com fechamentos e cortes por veículos de notícias legados. As startups digitais podem ajudar a resgatar comunidades de se tornarem “desertos de notícias”?

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Sullivan: Sempre que você consegue fazer relatórios reais, é positivo. Talvez não preencha completamente a lacuna, mas faz a diferença.

Quero deixar claro que minha mensagem não é apenas: Precisamos salvar jornais. É realmente: temos que salvar o jornalismo em qualquer forma que seja, o que pode não ter nada a ver com a página impressa ou a forma como o fizemos na década de 1990.

Mark Jacob é editor da Medill Local News Initiative local na rede Internet na Northwestern University.