O Washington Post criou um banco de dados sobre a epidemia de opioides. Ele teve quase 40.000 downloads.

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Comprimidos de oxicodona são exibidos na quarta-feira, 29 de agosto de 2018, em Nova York. (AP Photo / Mark Lennihan)

Em 2016, Eric Eyre no Charleston Gazette-Mail revelou o tamanho e escopo de tirar o fôlego da indústria de analgésicos que devastava partes da Virgínia Ocidental.



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780 milhões de comprimidos de hidrocodona e oxicodona em seis anos. 433 analgésicos para cada pessoa do estado. 1.728 mortes por overdose. Só em West Virginia.



Eyre teve o acesso aos dados negado, que as empresas farmacêuticas argumentaram ser 'confidenciais', até que um juiz do tribunal distrital revelou os documentos que a US Drug Enforcement Administration havia enviado ao procurador-geral do estado.

A cobertura acabou levando a uma série de acordos de milhões de dólares, fechamentos de clínicas e mudanças na lei estadual - e ganhou Eyre um Pulitzer .



No The Washington Post, Jeff Leen e a equipe de dados viram o escopo e o impacto dos relatórios de Eyre e se perguntaram o que seria necessário para obter dados de analgésicos para todos os Estados Unidos. Um grande acúmulo de dados chamado Sistema de Automação de Relatórios e Pedidos Consolidados - ou ARCOS - continha informações sobre a fabricação e distribuição de analgésicos em todo o país, mas a indústria farmacêutica não tinha planos de abri-lo para jornalistas navegar.

Quando 2.000 comunidades nos Estados Unidos processaram dezenas de grandes empresas farmacêuticas pela destruição que os analgésicos estavam causando, um juiz federal ordenou que os dados da ARCOS fossem entregues aos demandantes para exame, mas isolou os dados do público e da mídia como parte de um Ordem protetiva.

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Foi quando o Post and HD Media, o dono do Charleston Gazette-Mail, saltou . Eles apelaram da decisão. Um grupo de juízes de apelação decidiu que a ordem de proteção sobre os dados ARCOS deveria ser alterada. Com efeito, eles divulgaram os dados ARCOS de 2006 a 2012.



E em julho, a equipe de dados do Washington Post publicou um banco de dados de milhões de transações de analgésicos - disponível para uso do público, pesquisadores, acadêmicos e outras organizações de notícias.

“Sentimos que esta é uma das histórias mais importantes de nosso tempo - como as empresas farmacêuticas saturaram nosso país com essas pílulas, para quais empresas e para quais partes do país (elas) foram”, disse Leen, editor de investigações do Post. “Tudo isso combinado nos permite acreditar que esta é uma história de extraordinário impacto público”, e por que o Post decidiu tornar a informação pública.

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No passado, o The Washington Post publicou bancos de dados para qualquer pessoa, até mesmo concorrentes, acessar. Seus bancos de dados de tiroteios policiais, chamados “ Força Fatal , ”Tornaram-se públicos todos os anos desde 2015.

Mas este era diferente. Leen disse que o banco de dados de analgésicos era 'ordens de magnitude maior' do que qualquer coisa que eles publicaram antes. Está cheio de informações sobre o tamanho e o escopo da epidemia de analgésicos em quase todas as comunidades dos Estados Unidos.

Na sexta-feira, Leen disse que 94 veículos locais escreveram suas próprias histórias usando informações dos bancos de dados. Onze organizações de notícias nacionais fizeram o mesmo. No geral, os dados foram baixados quase 40.000 vezes.

“Tem sido impressionante”, disse Leen. “Eu diria que estamos muito honrados em observar o que aconteceu com os dados”.

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O banco de dados mostra que mais de 76 bilhões de pílulas de oxicodona e hidrocodona foram distribuídas em todo o país entre 2006 e 2012. Quase 100.000 americanos morreram de overdose de analgésicos durante esse tempo.

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“The Opioid Files” apresenta tudo isso em um formato de fácil navegação que permite aos usuários explorar a distribuição de analgésicos em cada município - e ver claramente o impacto que os medicamentos tiveram em suas comunidades.

“Foi assim que chegou às ruas: CVS, Walgreens, Rite Aid; suas drogarias ”, disse Leen. “Depois de ver a escala desta história, é impressionante. É impressionante que tantas empresas gigantes distribuam tantos opioides para tantas pessoas na América.

“A preocupação sempre foi que fosse externo, vindo de fora dos Estados Unidos. ... parece impossível que as pessoas acreditem que nossas próprias empresas estão distribuindo drogas para nosso próprio pessoal por meio de um processo que está sendo abusado. ”

O Post planeja continuar explorando o banco de dados em busca de revelações sobre a crise dos analgésicos. Ainda há muito a ser descoberto, disse Leen, e a equipe de investigação continuará a denunciá-lo. Mas ele também espera que outras organizações de notícias se juntem a eles, porque “há mais do que podemos lidar por conta própria”.

“Na minha opinião, é a maior história do nosso tempo”, disse Leen. “Por mais que tenha sido escrito, ainda não foi escrito.”

Ren LaForme é o repórter de ferramentas digitais do Poynter e dirige o Try This! - Newsletter Ferramentas para Jornalismo. Ele pode ser contatado por e-mail em ren@poynter.org ou no Twitter @itsren .