James Brown foi assassinado? Um telefonema levou um repórter da CNN a pesquisar a verdade

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Jacque Hollander e James Brown se apresentaram no intervalo de um jogo do Atlanta Falcons em 1987. Menos de um ano depois, ela diz, ela e Brown deram um passeio fatídico para a floresta. (Foto de Jimmy Cribb / Captura de tela da CNN.com.)

James Brown foi assassinado? Como um telefonema levou um repórter da CNN a pesquisar a verdade

Você é um repórter e um dia recebe um telefonema. A mulher do outro lado trabalha no circo. Ela lhe conta uma história maluca: James Brown, o Padrinho do Soul que morreu em 2006, foi assassinado - e ela pode provar isso. O que você faria?

Se vocês são Thomas Lake da CNN , seu primeiro pensamento é o que a maioria de nós pensaria: “Quem é você e como conseguiu meu número?”



Lake tinha muito o que fazer naquele dia, há dois anos. Ele estava animado para começar um novo projeto sobre tiroteios envolvendo policiais . Ele estava ansioso para escrever sobre política depois disso.

“Mas havia algo sobre Jacque (holandês)”, disse Lake. “Ela parecia sincera e parecia ter algo importante a dizer. Por mais selvagem, incomum e surpreendente que fosse, tive que parar e pensar sobre isso. ”

Ele conversou com seu editor, Jan Winburn. Ambos chegaram à mesma conclusão. “Não podemos saber até vermos”, disse ele.

Então Lake entrou em um avião. O resultado foi um incrível história de três partes sobre o mundo bizarro de Brown, que pode incluir vários assassinatos e um estupro. A história se tornou viral e muitos pedem autópsia ou investigação criminal.

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O corpo de James Brown está em exibição ao público no Apollo Theatre em Nova York, quinta-feira, 28 de dezembro de 2006. (AP Photo / Seth Wenig)

Mas como você começa a contar essa história? Lake disse que viajou por nove estados e entrevistou quase 140 pessoas. Ele revisou dezenas de milhares de páginas de registros policiais e judiciais, mais de 1.300 páginas de mensagens de texto e vasculhou três unidades de armazenamento de registros que datam de 30 anos. E houve momentos em que Lake se perguntou se ele estava perseguindo uma miragem.

'Essa é sempre a questão', disse Lake. “Se ninguém mais fez isso, isso deve significar que não há mérito nisso, certo?”

Hollander, o cantor de circo central nesta história, tentou fazer com que outros, incluindo a polícia, a escutassem. Lake foi o primeiro a levá-la a sério e a juntar todas as peças complicadas.

Lake fez o que sempre faz em longas feições.

“Pego uma folha de papel em branco, uma caneta e começo a rabiscar ideias”, disse Lake. “Às vezes será apenas uma lista na margem direita. Mas, em algum momento, começarei a bloquear a aparência das seções. ’’

Lake achava que ele tinha sete partes. Ele acabou com três, embora admita que o produto final foi apenas 'apenas uma fração' de seu relatório. Pode haver muito mais a dizer se houver uma investigação.

Tudo porque Lake atendeu a um telefonema e ouviu.

Lembrando as vítimas

Captura de tela

Em comemoração ao aniversário de um ano do tiroteio na escola em Parkland, Flórida, que custou 17 vidas, o Miami Herald e o The Trace se uniram em um projeto para documentar as mortes por armas de fogo de todas as pessoas na América com menos de 18 anos no ano passado . “Desde Parkland” descobriram que houve quase 1.200 dessas mortes naquele tempo.

O Herald, que pertence à McClatchy, compartilhou seus dados com redações irmãs McClatchy em todo o país para que eles também pudessem investigar como a violência armada afetou essas comunidades. Os relatórios locais foram publicados no Fort Worth Star-Telegram, no The Charlotte (Carolina do Norte) Observer, no The Kansas City Star, no Lexington (Kentucky) Herald e em vários outros jornais. Além disso, o Herald e o The Trace colaborou em um site que reuniu uma equipe de mais de 200 estudantes de jornalismo para pesquisar e escrever pequenos retratos de cada vítima. É uma coisa poderosa.

Engraçado e não engraçado

O melhor tweet do dia vai para Bill Geerhart, cuja página no Twitter diz que ele é o editor e co-fundador do CONELRAD, um site que explora a história da Guerra Fria e todas as coisas atômicas. Quando Jessica Huseman da ProPublica tweetou que ela tentou convencer um oficial da Lei de Liberdade de Informação a dar a ela alguns registros porque era seu aniversário, Geerhart respondeu :

Há uma razão para os jornalistas ficarem frustrados. Veja o caso de Jenna Garland. Ela era secretária de imprensa do ex-prefeito de Atlanta, Kasim Reed. Garland foi citada esta semana por supostamente violar o Georgia Open Records Act. De acordo com o Atlanta Journal-Constitution , é a primeira queixa criminal apresentada em conexão com a lei.

Garland é acusada de ordenar a um subordinado que adie a entrega de registros públicos que contenham informações que possam ter sido prejudiciais para Reed e outras autoridades municipais. O pedido original foi feito pelo Channel 2 Action News de Atlanta.

Se Garland for condenada por duas contravenções, ela poderá enfrentar US $ 1.000 em multas e um ano de prisão, mas a pena de prisão é improvável. O AJC escreve: “Ainda assim, as queixas têm um peso simbólico”.

Palavras importam

O presidente Donald Trump fala durante um comício em El Paso, Texas, segunda-feira, 11 de fevereiro de 2019. (AP Photo / Susan Walsh)

foi o triunfo no marco zero em 11 de setembro

Aqui está o vídeo do fotojornalista da BBC Ron Skeans sendo atacado em um comício do presidente Donald Trump em El Paso, Texas, na noite de segunda-feira. (Aviso: linguagem forte.) Skeans não se machucou.

É fácil para alguns rejeitar isso como o ato de uma maçã podre (e possivelmente bêbada), mas devemos nos surpreender que um jornalista foi atacado fisicamente quando há uma mensagem constante de que a mídia é má, inimiga do povo e falsa ? Após o incidente de segunda-feira, a multidão começou a gritar 'CNN é uma merda'.

Mark Landler, escritor sênior e correspondente na Casa Branca do New York Times, tweetou que o “clima em El Paso parecia mais feio, mais discordante do que em outros comícios, campanha pós-2016”.

O presidente da Associação de Correspondentes da Casa Branca, Olivier Knox, emitiu um comunicado na terça-feira dizendo: “Estamos aliviados que, desta vez, ninguém ficou gravemente ferido. O presidente dos Estados Unidos deve deixar absolutamente claro para seus apoiadores que a violência contra jornalistas é inaceitável ”.

Na terça-feira, a secretária de imprensa da Casa Branca, Sarah Sanders, disse: “O presidente Trump condena todos os atos de violência contra qualquer indivíduo ou grupo de pessoas - incluindo membros da imprensa. Pedimos que todos os participantes de um evento o façam de maneira pacífica e respeitosa. ”

A condenação de Trump poderia ter sido mais forte concentrando-se apenas na mídia, em vez de incluir a imprensa em outros grupos. Além disso, há outro grupo que é alvo de vitríolo e violência nos comícios de Trump? Melhor do que condenações, Trump também pode começar derrubando as palavras da moda inflamadas (falsificação, maldade, inimigo) dirigidas à mídia.

Notícias de jornal

Sam White coloca as placas na impressora antes de começar a imprimir o jornal do Dia de Ação de Graças na quarta-feira, 21 de novembro de 2018, no The Tennessean em Nashville. Jornais são impressos nas instalações do jornal desde 1937. (Foto: Larry McCormack / The Tennessean)

A sala de impressão do Tennessean imprime jornais há 82 anos. Em março, as prensas vão parar. Leia sobre os jornalistas leais que estão enfrentando o prazo final .

O Tampa Bay Times lançou um medidor de remuneração na terça-feira. Editor executivo Mark Katches explica por que em uma coluna para os leitores.

O editor do Pittsburgh Post-Gazette, John Robinson Block, ficou “furioso” quando começou a discutir com os funcionários a respeito das negociações com a guilda? É uma história e tanto .

Uma manchete bastante sombria no Washington Post: “Estratégia‘ mercenária ’de um fundo de hedge: compre jornais, elimine empregos, venda os edifícios.” A história também não é exatamente estimulante.

Próximo treinamento do Poynter:

  • Trabalhará pelo impacto: fundamentos do jornalismo investigativo. Prazo: 1º de março.
  • Cobrindo o Censo de 2020 (em Washington D.C.). Prazo: 15 de fevereiro.

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