O jornalismo de guerra fecha o círculo nesta semana, com uma garota iraquiana vendo uma foto icônica de si mesma

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Nesta foto de 2003 fornecida pela Getty Images, o fotógrafo da Getty Chris Hondros caminha pelas ruas de Monróvia, Libéria. Hondros, 41, morreu na quarta-feira, 20 de abril de 2011, após ser gravemente ferido durante uma missão em Misrata, na Líbia, de acordo com o diretor de fotografia de Getty, Pancho Bernasconi. (AP Photo / Getty Images)

Quando Chris Hondros fotografou as crianças iraquianas Samar e Rakan Hassan em 2005, ele não poderia saber a cadeia de eventos que isso desencadearia, levando Rakan a Boston e de volta ao Iraque, e culminando com Samar vendo as fotos pela primeira vez esta semana, três anos depois a morte de seu irmão.

Imagens icônicas de Hondros mostrou Samar, de 5 anos, e Rakan, de 11, logo depois que seus pais foram mortos acidentalmente por soldados norte-americanos que pensavam que seu carro transportava homens-bomba.



“Todos os dias, alguém leva um tiro acidentalmente por tropas iraquianas, tropas americanas. E, por mais que aconteça no Iraque, muito raramente é fotografado. Na verdade, aquele incidente que fotografei no norte do Iraque, em Tal Afar, foi uma das poucas vezes. Então, olho para trás e fico feliz que essas fotos existam porque documentam uma circunstância que acontece muito lá e que as pessoas precisam saber ”, disse Hondros em 2007

As imagens de Hondros de um Samar sangrento e gritando trouxeram para casa o horror da guerra ao redor do mundo e fizeram o Pentágono considerar maneiras de reduzir as vítimas civis, Reportagem do New York Times .

As imagens de Rakan de Hondros, paralisado durante o tiroteio, desencadearam eventos que mudariam o curso do futuro do jovem.

Nesta foto de 2003 fornecida pela Getty Images, o fotógrafo da Getty Chris Hondros caminha pelas ruas de Monróvia, Libéria. (AP Photo / Getty Images)

“Eu não conseguia tirar as imagens da minha mente, '' Hondros disse a Kevin Cullen do The Boston Globe O ano seguinte. “Eu ficava pensando no menino.’ ’

Hondros trabalhou com sucesso para levar as fotos de Rakan à atenção dos humanitários que poderiam ajudá-lo, disse Cullen, que o seguiu O progresso de Rakan durante os cinco meses que ele passou se recuperando de seus ferimentos em um hospital de Boston .

Durante a estada de Rakan - arranjada em conjunto pelo senador Ted Kennedy e o então secretário de Defesa Donald Rumsfeld - a atitude do menino oscilou entre a gratidão e a hostilidade. “Ele permitiu que todos os estranhos, incluindo eu, apenas tão perto,” Cullen disse.

Em 2007, Cullen foi finalista do prêmio ASNE sem assinatura e escreveu sobre sua experiência com Rakan para a edição anual de Poynter de 'Melhor redação de jornal'. ( Você pode encontrar o ensaio de Cullen aqui ; basta pesquisar dentro do livro por “Cullen, lições aprendidas”)

“Se houve lições que tirei do projeto que se tornou a 'Guerra de Rakan', o mais importante foi deixar o processo de reportagem levá-lo aonde quiser e que, ao escrever, você não deve fingir que sabe mais sobre o assunto do que você realmente faz.

“Originalmente, meu editor, Mark Morrow, e eu esperávamos que a narrativa dramática enfocasse se Rakan aprenderia a andar novamente. Mas depois de alguns meses, tornou-se óbvio que a verdadeira história era se ele voltaria para casa. ”

Hondros visitou Rakan durante sua internação, mas não falou com ele sobre as fotos.

“Algum dia,’ ’disse Hondros,“ ele verá essas fotos e nós conversaremos. ’’

Mas algum dia nunca mais veio por Hondros ou Rakan.

Rakan voltou ao Iraque, uma decisão difícil para sua equipe médica, como escreveu Cullen:

“Pobre Larry Ronan. Foi ele quem teve de enfrentar a decisão de Salomão de deixar Rakan voltar para o Iraque. Havia famílias muçulmanas locais que teriam adotado Rakan de bom grado. Ray Tye queria que eu o adotasse. Fred Gerber, o ex-oficial da 82ª Divisão Aerotransportada e gênio da logística que tirou Rakan do Iraque, também tinha famílias alinhadas.

“Mas Larry Ronan é médico, e os médicos ouvem seus pacientes, até mesmo crianças de 12 anos, e Rakan implorou para ir para casa. Sua família o queria em casa. ”

E então Rakan voltou ao Iraque, uma decisão que voltaria para assombrar Ronan três anos depois, quando o jovem de 14 anos foi morto por uma bomba em sua casa. A morte de Rakan também levou Cullen a questionar se ele fez a coisa certa ao escrever sobre o menino :

“Alguém de alguma forma leu a história de Rakan, talvez online, e decidiu matá-lo e sua família, para provar que qualquer pessoa que pega doces ou ajuda ou qualquer coisa dos americanos é um colaborador que morrerá a morte de um infiel? …

“Ele ainda estaria vivo se eu não escrevesse sobre ele? Se as lindas fotos dele de Michele McDonald nunca tivessem aparecido neste jornal?

como usar um comunicado de imprensa

“Provavelmente nunca saberemos.”

Adam Reilly, escrevendo para o The Boston Phoenix, defendeu a cobertura de Cullen e sublinhou seu valor :

“Em suas encarnações duplas de sobrevivente beatífico e paciente obstinado e ocasionalmente ressentido, [Rakan] Hassan emergiu tanto como uma vítima da força americana quanto como um beneficiário da generosidade americana. Seus patronos, entretanto, pareciam frequentemente nobres e ocasionalmente presunçosos. E as relações entre Hassan e seus benfeitores captaram a complexidade preocupante da guerra no Iraque de uma maneira inesperada e profundamente eficaz.

“Isso é o máximo que o público pode pedir a qualquer jornalista.”

Mês passado, o fotojornalista Chris Hondros foi morto enquanto cobria o conflito na Líbia .

“Todos nós somos adequados para diferentes tipos de coisas em termos do que somos capazes de lidar e do que somos capazes de fazer mentalmente e acho que sou adequado para esta linha de trabalho,” Hondros disse em uma entrevista de 2007 .

“Meu principal motivo de estar em qualquer um desses lugares é para fotografar. Para mim, esse é um papel importante no contexto mais amplo. Quer dizer, temos soldados que vão a esses lugares e cumprem seu papel. E diplomatas, eles cumprem seu papel. E os jornalistas cumprem seu papel. (…) Precisamos de soldados, precisamos de diplomatas e precisamos de jornalistas ”.

Na revista de domingo do New York Times desta semana, o editor do jornal, Bill Keller, escreve sobre “ a vida interior dos fotógrafos de guerra '

“Por que eles fazem esse trabalho maluco?” Keller pergunta, em nome de todos os que se perguntam, e ele responde. “Eles fazem isso pelos motivos mais mundanos (para alimentar suas famílias) e os mais idealistas (para fazer o mundo prestar atenção) e os mais viscerais (é estimulante; é divertido) e um tanto existencial.”

Hoje, o artigo de Keller publicou uma foto recente de Samar Hassan, agora com 12 anos , que diz que espera ser médica um dia.

Pela primeira vez, Samar viu a imagem que deu início a tudo, completando um círculo que nos lembra as virtudes e a violência de documentar a guerra.