Guerra, assassinatos e esperança: o que a transmissão ao vivo do pouso na lua significou para a América

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A lua cheia nasce, mostrando a silhueta dos pilotos da montanha-russa no parque de diversões Worlds of Fun no 50º aniversário do lançamento da Apollo 11 na lua na terça-feira em Kansas City, Missouri. (AP Photo / Charlie Riedel)

O assassinato de um presidente. Assassinato de um líder dos direitos civis. Uma guerra aparentemente sem fim.



Essa era a estrutura que a América enfrentava nos meses anteriores ao pouso na lua.



É por isso que um ex-vice-presidente da NBC News disse que, para entender o que o pouso na lua significou para o espírito americano, é preciso contextualizar aquela noite.

Bill Wheatley , um ex-produtor executivo do 'NBC Nightly News', disse que a nação tinha acabado de suportar uma década de guerra; enterramos o presidente que imaginou o pouso na lua apenas seis anos antes.



Como os americanos poderiam estar prontos para comemorar algo quando apenas 15 meses antes do pouso na lua, um homem com um rifle assassinou o reverendo Martin Luther King Jr.? Houve tumultos. Robert Kennedy foi baleado.

O país estava um naufrágio emocional.

Mas 1969 seria um ano de mudanças. Nixon assumiu a Casa Branca. Os Beatles se separaram. Os assassinatos de Woodstock e Manson aconteceram naquele ano. Foi o ano mais sangrento da Guerra do Vietnã, mas em julho parecia haver uma chance de “um final honroso” para a luta.



Jornalistas de televisão e rádio da década de 1960 transmitiram as melhores e as piores notícias ao vivo. Ainda assim, o correspondente da CBS Radio Peter King, que cobre o espaço, disse que alguns dos primeiros astronautas e alguns dentro da administração da NASA não queriam câmeras de TV nos módulos de comando.

sean hannity e bill o reilly

“Em uma espaçonave, cada libra que você pega é uma libra de outra coisa que você não pode carregar”, disse King. “Você só pode lançar muito para o espaço e a câmera de TV da Apollo 7 pesava 4,5 libras. Muitos astronautas não viam a câmera como uma parte central da missão. Eles disseram: ‘Vamos fazer o nosso trabalho ... não vamos montar um programa de TV’ ”.

Mas, à medida que a NASA completava um voo de sucesso após o outro, o governo começou a perceber que a cobertura da transmissão ao vivo oferecia uma grande oportunidade para relações públicas.



“O objetivo de Kennedy não era a conquista da exploração espacial”, disse King. “Era algo que podíamos fazer para vencer os russos. O espaço, disseram seus conselheiros a Kennedy, era um lugar onde eles podiam vencer ”.

Wheatley disse: “A década de 1960 foi quando os noticiários da TV duraram meia hora. Demonstrou o fato de que era um grande mundo lá fora e a televisão poderia desempenhar uma parte disso. ”

Lee Harvey Oswald atirou no presidente John Kennedy ao vivo na TV. A década terminou com um momento de TV ao vivo do triunfo da América no pouso na lua.

“A TV solidificou esses papéis de unir a nação em uma experiência comum”, disse Wheatley.

Wheatley disse em preparação para nossa conversa, ele olhou para trás na história americana para tentar encontrar outro momento unificador semelhante ao pouso na lua.

“Tive dificuldade em encontrar algum. Em 1986, a explosão do ônibus espacial Challenger foi a próxima reunião notável da nação novamente. ”

O programa espacial tinha capacidade de gerar euforia e agonia.

“Eu chamo esses momentos de‘ Onde você estava? ’,” Disse King. “O programa espacial e a cobertura dele proporcionaram alguns momentos importantes na vida das pessoas.”

Wheatley disse: “O programa espacial provavelmente ficou em terceiro lugar ou menos no que as pessoas estavam pensando na época. Era inferior na hierarquia em termos de tentativa de construção de consenso. Foi uma série de missões curtas e bem-sucedidas. ”

Wheatley disse que a cobertura jornalística do programa espacial dos anos 1960 foi amplamente favorável e, às vezes, até animadora de torcida. “Até certo ponto, tudo foi considerado necessário”, disse ele.

No auge, os Estados Unidos gastaram 4,4% do orçamento federal na NASA. Em 1966, a NASA tinha um orçamento de $ 5,9 bilhões de dólares. Em 1994, os EUA gastavam menos da metade de um por cento do orçamento nacional em viagens espaciais, que é onde está o orçamento hoje.

“Haveria muito mais controvérsia agora se tivéssemos esses gastos”, disse Wheatley. “Mas, no caso da Apollo 11, teria sido difícil para a mídia parecer que não queria que os astronautas tivessem sucesso.”

Wheatley disse que, em retrospecto, os jornalistas podem não ter prestado atenção suficiente aos avanços científicos e técnicos que resultariam de um investimento tão pesado em tecnologia espacial. A cobertura inicial focou, em vez disso, nas histórias humanas e emocionais de triunfo sobre o perigo e a coragem de enfrentar a incerteza. Mas a pesquisa focada e o desenvolvimento necessários para chegar à lua produziram descobertas médicas , satélite e tecnologia de computador e incontáveis ​​itens de consumo que você usa rotineiramente. De purificadores de água a isolamento doméstico e membros artificiais, eram todos derivados do programa espacial.

“Durante a missão, você se concentra na missão”, disse King. “É possível que tivéssemos criado computadores menores e mais potentes, mas o programa espacial tornou isso mais rápido.”

Minimizando o perigo

No dia em que o ônibus espacial Challenger explodiu, entrevistei Konrad Dannenberg, um dos especialistas em motores da NASA que construiu o foguete que levou a humanidade à lua. Dannenberg disse que não ficou surpreso com o desastre. Ele disse que os americanos se esqueceram, se é que algum dia souberam, de como as viagens espaciais são perigosas. Ele contou, enquanto estávamos lá em estado de choque no Marshall Flight Center em Huntsville, Alabama, quantos foguetes explodiram na decolagem nos primeiros dias de teste.

“O velho ditado era 'Foguetes russos sobem e nossos foguetes explodem'”, disse King. “Mas a verdade é que o deles também explodiu, mas o nosso estava aberto.”

King disse quando três astronautas morreram em um ensaio de lançamento de decolagem em 1967, os americanos começaram a compreender os riscos extremos das viagens espaciais.

“Havia preocupações reais de que o escudo de calor de Mercúrio de John Glenn pudesse ter se soltado e ele queimaria na reentrada. No programa Gemini, as caminhadas espaciais se revelaram muito perigosas ', Disse King, porque um astronauta ficou tão cansado que quase não conseguiu voltar para a espaçonave. Missão da Gemini 8 quase custou outras duas vidas, incluindo a de Neil Armstrong.

Os âncoras de radiodifusão que cobriram o programa espacial tinham que estar prontos para tudo. Não havia garantia de que o pouso seria suave e sempre havia a possibilidade de o módulo lunar não decolar. The New York Daily News até mesmo fez uma simulação de uma primeira página com a manchete “Marooned” para o caso de os astronautas ficarem presos.

Em 30 de julho de 1969, o The Orlando Sentinel relatou que a tripulação da Apollo 11 estava quase encalhada quando a mochila de Armstrong bateu e quebrou um interruptor de circuito que afetou a sequência de disparos dos foguetes para decolar da superfície da lua. A manchete do Sentinel diz “2 quase saiu na lua”.

A primeira página do Orlando Sentinel em 30 de julho de 1969. (Cortesiapapers.com)

“Todas as redes tinham unidades espaciais”, disse Wheatley. A cobertura ao vivo significava que os âncoras de rádio e TV tinham que se preparar para qualquer coisa. “As âncoras estudaram muito antes de cada lançamento nos anos 60. Havia manuais e continham qualquer tipo de informação. ”

Ele disse que as redes compilaram esses manuais para a cobertura ao vivo de convenções políticas desde a década de 1950.

“Os manuais incluíam a história do programa espacial, a mecânica da missão, o histórico dos astronautas, biografias da liderança da NASA ... Havia capítulos sobre telemetria.”

King disse que cada uma das redes desenvolveu uma coleção de repórteres espaciais que se tornaram nomes conhecidos. NBC teve Jay Barbree e Roy Neal , entre outros, disse ele. “Walter Cronkite foi o porta-estandarte da CBS porque era um grande defensor da cobertura espacial. Ele passou por um treinamento espacial para mostrar às pessoas como era. ”

As redes de rádio também empregaram equipes espaciais.

“A TV não era tão portátil quanto se tornou”, disse King. “Os anos 60 foram a era do rádio. Naquela época, tudo era rádio AM. Quando um milhão de pessoas se enfileiraram nas praias para assistir ao lançamento da Apollo 11, eles não tinham TVs portáteis alimentadas por bateria. Eles ouviram Reid Collins da CBS, Russ Ward para a NBC, Crime de morte para a ABC Radio. ”

Peter King acaba de terminar de reportar um podcast especial de meia hora . Ele falou com alguns dos pioneiros nos bastidores que prenderam a respiração quando a Apollo 11 pousou, faltando segundos para o pouso ter que ser abortado. Os controladores da missão disseram a King que precisavam acalmar todos e voltar ao trabalho. King ressalta que o controle da missão, naquela época, 'tinha cinzeiros extra grandes'.

Peter King, correspondente da CBS Radio, no Mission Control em Houston.

Em seu especial, King também conversa com um produtor da CBS que estava encarregado de um plano de backup para simular como seria um moonwalk caso as câmeras de TV do módulo lunar não funcionassem.

“Sabe, talvez fomos ingênuos”, disse o ex-pesquisador da CBS News Mark Kramer a King. “Acho que a maioria de nós achou que ia funcionar.”

Mas Kramer disse que a CBS equipou um hangar de avião antigo com o cenário que a rede poderia usar se as câmeras de TV da espaçonave falhassem e a rede precisasse demonstrar o que os astronautas estavam fazendo. Kramer disse que a rede espalhou escória de uma mina de ferro ao redor do piso do hangar para fazer com que parecesse uma superfície lunar e tinha um traje espacial que alguém poderia usar em uma demonstração.

Em vez disso, o moonwalk produziu o que foi até aquele ponto a maior audiência de TV da história.

Em maio, o presidente Trump disse que os americanos deveriam retornar à lua em 2024.


Um mês depois, o presidente tweetou novamente; desta vez, alegando que a lua é 'uma parte' de Marte.

Semana passada, NASA realocado o executivo encarregado da missão de pouso na lua de 2024.

Ninguém disse o porquê e as redações que antes faziam reportagens ofegantes sobre o programa mal notaram.

Correção: Esta história foi atualizada para corrigir a grafia dos nomes do pesquisador da CBS News Mark Kramer e do repórter de rádio Reid Collins, e para corrigir a localização da foto de Peter King. Lamentamos os erros.

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