Walter Lippmann sobre liberdade e as notícias: um espelho centenário para nossos tempos difíceis

Ética E Confiança

Um dos benefícios de mudar meu escritório de um canto superior do Poynter Institute no andar de baixo para sua biblioteca é a descoberta acidental de livros específicos. Em um depósito nos fundos, me vi diante de várias estantes de livros raros sobre jornalismo, alguns com mais de um século.

Um chamou minha atenção: 'Liberty and the News', um pequeno volume contendo dois artigos de revistas escritos em 1919 por Walter Lippmann. Meu doutorado é em Literatura Inglesa, não em Jornalismo e Comunicação, então não tive oportunidade de estudar formalmente Lippmann ou seu adversário filosófico, John Dewey.



Eu tinha topado com Lippmann, ou claro, incluindo sua definição de notícia em seu livro mais famoso 'Opinião Pública', no qual ele distingue notícias de verdade, notícias sendo o significado de um evento e a verdade sendo uma imagem mais ampla do mundo sobre que os seres humanos podem agir. Era um assunto inebriante derivado do estudo do trabalho de desgraçados manchados de tinta.

Na época de sua morte em 1974, Lippmann conquistou um status especial entre os colunistas de jornais. Ele ganhou dois prêmios Pulitzer. Sua opinião foi procurada por presidentes e líderes de pensamento em todo o mundo. Ele foi o editor fundador do The New Republic. Mais importante, ele levava o jornalismo a sério, não como um ofício ou mesmo uma profissão, mas como um instrumento de democracia. Ele cunhou as expressões Guerra Fria e a fabricação do consentimento e o uso da metáfora “estereótipo” para descrever generalizações impensadas.

O exemplar de Liberty and the News era antigo o suficiente para que sua sobrecapa começou a desmoronar em minhas mãos. Sob o título estava esta sinopse: “A liberdade, no mundo moderno, depende do acesso irrestrito a todas as notícias. Este livro é uma exposição legal, clara e informada de quão profundamente a opinião pública se envolveu em uma teia de propaganda e sugere a possibilidade de uma imprensa devidamente informada e realmente livre. ”



“Uau”, pensei quando li isso. “Precisamos disso agora!”

Em um único dia li o texto, fazendo anotações sobre quase todas as páginas. O que aprendi me assustou, como descobrir um pergaminho antigo que deveria ser encontrado um século no futuro, descoberto bem a tempo de resgatar uma civilização da catástrofe.

Agora sei o suficiente sobre Lippmann para compreender os elementos básicos de seu debate com John Dewey. Por analogia, Lippmann era Platão: sua república seria liderada por uma classe especial de líderes atenciosos. O público simplesmente não sabe o suficiente para tomar boas decisões sobre política ou políticas. Dewey tinha uma visão mais democrática, que com a educação adequada, comunidades de conhecimento poderiam ser formadas para alcançar o autogoverno.



Lippmann escreve logo após a Grande Guerra e a Revolução Russa, em uma época em que o iluminismo científico desafiava a visão de mundo apresentada pelas religiões tradicionais. Seu apego à objetividade e ao empirismo foi criticado inúmeras vezes ao longo do século passado. Mas eu me afastei de seus argumentos com uma forte sensação de que o 'relatório desinteressado' - aquele que não se liga a nenhuma visão partidária em particular - merece reconsideração, especialmente à luz do movimento mundial de verificação de fatos avançando como um antídoto para a desinformação e propaganda.

O que se segue são trechos do livro, introduzidos por um breve subtítulo ocasional meu, oferecendo um contexto para nossos próprios tempos:

[Lippmann começa com uma citação de Benjamin Harris, editor do primeiro jornal americano, Publick Occurrences, publicado em Boston em 25 de setembro de 1690:



Que algo seja feito para a Cura, ou pelo menos o Encantamento daquele Espírito da Mentira, que prevalece entre nós, portanto nada será inserido, mas o que temos razão para crer é verdade, dirigindo-se às melhores Fontes para a nossa Informação. E quando houver algum erro material em qualquer coisa que for coletada, será corrigido na próxima. Além disso, o Publicador destas Ocorrências está disposto a se comprometer, que embora haja muitos Relatórios Falsos, feitos maliciosamente e espalhados entre nós, se alguma pessoa bem-intencionada se der ao trabalho de rastrear qualquer Relatório falso, na medida em que para descobrir e condenar o Primeiro Raiser por isso, ele irá neste trabalho (a menos que apenas Conselho seja dado em contrário) expor o Nome de tal Pessoa, como um Raiser malicioso de um falso Relatório. Supõe-se que ninguém irá desgostar desta Proposta, mas pretende ser culpado de um crime tão vil.

[Lippmann sobre a necessidade do que chamamos de “transparência”]:

“Não fiz nenhuma crítica a este livro que não é o papo furado de repórteres e editores. Mas raramente os jornalistas confiam no público em geral. Eles terão que fazê-lo mais cedo ou mais tarde. Não é suficiente para eles lutarem contra grandes probabilidades, como muitos deles estão fazendo, desgastando suas almas para cumprir bem uma determinada designação. A filosofia do próprio trabalho precisa ser discutida; as notícias sobre as notícias precisam ser ditas. ”

[No que chamamos de “viés de confirmação]:

“Estamos particularmente inclinados a suprimir tudo o que impugna a segurança daquilo a que demos nossa lealdade.”

[Confusão pública com o fluxo desordenado de notícias]:

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“O que os homens que fazem do estudo da política uma vocação não podem fazer, o homem que tem uma hora por dia para jornais e conversa não pode ter esperança de fazer. Ele deve aproveitar slogans e manchetes ou nada. ”

“As notícias vêm de longe; vem desordenado, em confusão inconcebível; trata de assuntos que não são facilmente compreendidos; chega e é assimilado por pessoas ocupadas e cansadas que devem receber o que lhes é dado. Qualquer advogado com um senso de evidência sabe o quão não confiáveis ​​essas informações devem ser necessariamente. ”

[Fuja da responsabilidade pela desinformação]:

“Se eu mentir em um processo envolvendo o destino da vaca do meu vizinho, posso ir para a cadeia. Mas se minto para um milhão de leitores em um assunto que envolve guerra e paz, posso mentir e, se escolher a série certa de mentiras, ser totalmente irresponsável ”.

[O problema de consertar a verdade quando a notícia é complexa e sutil]:

“O mecanismo de fornecimento de notícias se desenvolveu sem planejamento e não há um ponto nele em que se possa definir a responsabilidade pela verdade. O fato é que a subdivisão do trabalho agora é acompanhada pela subdivisão da organização jornalística. De um lado está a testemunha ocular, do outro, o leitor. Entre os dois está um vasto e caro aparelho de transmissão e edição. Esta máquina funciona maravilhosamente bem às vezes, principalmente na rapidez com que pode relatar o resultado de um jogo ou um vôo transatlântico, ou a morte de um monarca, ou o resultado de uma eleição. Mas onde a questão é complexa, como por exemplo na questão do sucesso de uma política, ou as condições sociais de um povo estrangeiro - isto é, onde a verdadeira resposta não é nem sim nem não, mas sutil, e uma questão de evidências equilibradas - a subdivisão da mão de obra envolvida no relatório causa incessantes desordens, mal-entendidos e até mesmo deturpações ”.

[Como os hábitos dos coletores de notícias podem limitar o acesso à verdade]:

“Agora, o repórter, para ganhar a vida, deve cuidar de seus contatos pessoais com as testemunhas oculares e informantes privilegiados. Se for abertamente hostil às autoridades, deixará de ser repórter, a menos que haja um partido de oposição no círculo interno que possa lhe fornecer notícias. Caso contrário, ele saberá muito pouco sobre o que está acontecendo. ”

[Os jornalistas raramente são testemunhas oculares. As notícias são filtradas muitas vezes antes de chegarem aos cidadãos.]

“A maioria das pessoas parece acreditar que, quando encontram um correspondente de guerra ou um escritor especial da Conferência de Paz, viram um homem que viu as coisas sobre as quais ele escreveu. Longe disso. Ninguém, por exemplo, viu essa guerra. Nem os homens nas trincheiras nem o general comandante. Os homens viram suas trincheiras ... às vezes eles viram uma trincheira inimiga, mas ninguém, a não ser os aviadores, viu uma batalha. O que os correspondentes viam, ocasionalmente, era o terreno sobre o qual uma batalha havia sido travada; mas o que eles relatavam dia a dia era o que lhes era dito na sede da imprensa, e disso apenas o que eles tinham permissão para contar ”.

[Limites de editores que exercem julgamentos de notícias]:

“Quando o relatório chega ao editor, ocorre outra série de intervenções. O editor é um homem que pode saber tudo sobre alguma coisa, mas dificilmente se pode esperar que saiba tudo sobre tudo. No entanto, ele tem que decidir a questão que é mais importante do que qualquer outra na formação de opiniões, a questão para a qual a atenção deve ser direcionada ”.

[Jornal como a “bíblia da democracia”]

“As notícias do dia ao chegarem à redação do jornal são uma incrível mistura de fatos, propaganda, boato, suspeita, pistas, esperanças e medos, e a tarefa de selecionar e ordenar essas notícias é um dos ofícios verdadeiramente sagrados e sacerdotais em uma democracia. Pois o jornal é em toda a literalidade a bíblia da democracia, o livro a partir do que um povo determina sua conduta. É o único livro sério que a maioria das pessoas lê. É o único livro que lêem todos os dias. ”

[Editores herdam rotinas e respostas que limitam sua visão das notícias]:

“Conhecendo o partido e a filiação social de um jornal, é possível prever com bastante certeza a perspectiva em que as notícias serão veiculadas. Essa perspectiva não é de forma alguma deliberada. Embora o editor seja muito mais sofisticado do que todos, exceto uma minoria de seus leitores, seu próprio senso de importância relativa é determinado por constelações de idéias bastante padronizadas. Ele logo passa a acreditar que sua ênfase habitual é a única possível. “

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“Mas não estaremos muito enganados se dissermos que [o editor] trata as notícias em referência aos costumes predominantes de seu grupo social. Esses costumes são, naturalmente, em grande parte, o produto do que os jornais anteriores disseram; e a experiência mostra que, para sair desse círculo, foi necessário em vários momentos criar novas formas de jornalismo, como o mensal nacional, o semanário crítico, a circular, os anúncios pagos de ideias, para mudar a ênfase que se tornou obsoleta e dominada pelo hábito. ”

[Propaganda e suas consequências definidas]:

“Nesse ... mecanismo cada vez mais inservível, foi lançada, especialmente desde a eclosão da guerra, outra chave inglesa - a propaganda. A palavra, é claro, cobre uma infinidade de pecados e algumas virtudes. As virtudes podem ser facilmente separadas e receber outro nome, seja propaganda ou defesa ”.

“Assim, se o Conselho Nacional de Belgravia deseja publicar uma revista com os seus próprios fundos, sob a sua própria marca, defendendo a anexação de Thrums, ninguém se oporá. Mas se, em apoio a essa defesa, der à imprensa histórias que são mentiras sobre as atrocidades cometidas em Thrums; ou, pior ainda, se essas histórias parecem vir de Genebra, ou Amsterdã, não do serviço de imprensa do Conselho Nacional de Belgravia, então Belgravia está conduzindo propaganda ”.

“Agora, o fato é que das áreas conturbadas do mundo o público não recebeu praticamente nada que não seja propaganda. Lenin e seus inimigos controlam todas as notícias que existem sobre a Rússia, e nenhum tribunal aceitaria qualquer um dos testemunhos como válidos em um processo para determinar a posse de um burro. ”

[As perspectivas limitadas das elites da mídia]:

“Theodore Roosevelt… [nos] disse para pensar nacionalmente. Não é fácil. É fácil repetir o que dizem aquelas pessoas que vivem em algumas grandes cidades e que se constituíram na única voz verdadeira e autêntica da América. Mas, além disso, é difícil. Eu moro em Nova York e não tenho a menor idéia do que interessa ao Brooklyn. ”

[A forma abismal como o país e as notícias veem o imigrante (!)]

“Não pensamos nacionalmente porque os fatos que contam não são sistematicamente relatados e apresentados de uma forma que possamos digerir. Nossa mais abismal ignorância ocorre quando lidamos com o imigrante. Se lemos sua imprensa, é para descobrir 'bolchevismo' nela e denegrir todos os imigrantes com suspeita. Por sua cultura e suas aspirações, por seus grandes dons de esperança e variedade, não temos olhos nem ouvidos. As colônias de imigrantes são como buracos na estrada que nunca notamos até tropeçarmos neles. Então, porque não temos informações atualizadas e nenhum histórico de fatos, somos, é claro, os objetos indiscriminados de qualquer agitador que opte por protestar contra 'estrangeiros'. ”

[Perigo do demagogo]:

“Agora, os homens que perderam o controle sobre os fatos relevantes de seu ambiente são as vítimas inevitáveis ​​de agitação e propaganda. O charlatão, o charlatão, o chauvinista e o terrorista só podem florescer onde o público é privado de acesso independente à informação. Mas onde todas as notícias vêm de segunda mão, onde todo o testemunho é incerto, os homens deixam de responder às verdades e respondem simplesmente às opiniões. ... Toda a referência do pensamento passa a ser o que alguém afirma, não o que realmente é. ”

[Nascimento da câmara de eco]:

“E assim, uma vez que estão privados de qualquer meio confiável de saber o que realmente está acontecendo, já que tudo está no plano da afirmação e da propaganda, eles acreditam que tudo se encaixa mais confortavelmente com suas pretensões.”

[Sobre o poder e a importância do fato objetivo]:

“O fato cardinal sempre é a perda de contato com a informação objetiva. A razão pública, assim como a privada, depende disso. Não o que alguém diz, não o que alguém deseja que seja verdade, mas o que está além de toda nossa opinião, constitui a pedra de toque de nossa sanidade. ”

“Pois, em última análise, o demagogo, seja de direita ou de esquerda, é, consciente ou inconscientemente, um mentiroso não detectado.”

“Não pode haver liberdade para uma comunidade que carece de informações para detectar mentiras.”

“Pode ser ruim suprimir uma opinião particular, mas o que é realmente mortal é suprimir a notícia. Em tempos de grande insegurança, certas opiniões agindo sobre mentes instáveis ​​podem causar desastres infinitos. ”

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“O desejo de saber, a antipatia de ser enganado e enganado, é um motivo realmente poderoso, e é esse motivo que pode ser melhor alistado na causa da liberdade.”

[A democracia depende de um método de conhecimento acordado]:

“Só existe um tipo de unidade possível em um mundo tão diverso como o nosso. É unidade de método, em vez de objetivo; a unidade do experimento disciplinado. … Com um método intelectual comum e uma área comum de fatos válidos, as diferenças podem se tornar uma forma de cooperação e deixar de ser um antagonismo irreconciliável ”.

“Nessa visão, liberdade é o nome que damos às medidas pelas quais protegemos e aumentamos a veracidade das informações sobre as quais agimos.”

“As opiniões verdadeiras só podem prevalecer se os fatos a que se referem forem conhecidos; se não forem conhecidas, as ideias falsas são tão eficazes quanto as verdadeiras, se não um pouco mais eficazes. ”

“A tarefa da liberdade ... se enquadra aproximadamente em três categorias: proteção das fontes das notícias, organização das notícias de forma a torná-las compreensíveis e educação para a resposta humana.”

[Mais sobre transparência e responsabilidade de redatores]:

“Até onde é útil ir para definir a responsabilidade pessoal pela veracidade das notícias? Muito mais longe, estou inclinado a pensar, do que jamais fomos. Devemos saber os nomes de todo o pessoal de cada periódico. Embora não seja necessário, ou mesmo desejável, que cada artigo seja assinado, cada artigo deve ser documentado, e a documentação falsa deve ser ilegal. ”

[A importância do autopoliciamento em resposta à desconfiança do público]

“Há em toda parte uma desilusão cada vez mais raivosa com a imprensa, uma sensação cada vez maior de estar perplexo e enganado; e editores sábios não desprezarão esses presságios. ... Se os próprios editores e autores não enfrentarem os fatos e tentarem lidar com eles, algum dia o Congresso, em um acesso de raiva, instigado por uma opinião pública indignada, operará a imprensa com um machado ”.

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[Importância de construir o profissionalismo dos praticantes de notícias]

“Até onde podemos ir para transformar a empresa jornalística de um comércio casual em uma profissão disciplinada? Muito longe, eu imagino, pois é totalmente impensável que uma sociedade como a nossa deva permanecer para sempre dependente de testemunhas acidentais não treinadas. ”

“A corrida das notícias é feita por homens de calibre muito menor. É feito por esses homens porque o jornalismo não é uma profissão digna para a qual os homens investem o tempo e o custo de uma educação, mas uma forma mal paga, insegura e anônima de trabalho enfadonho, conduzida com base nos princípios do catch-as-catch-can. Apenas falar sobre o repórter em termos de sua real importância para a civilização fará os jornalistas rir. (…) Nenhuma quantia de dinheiro ou esforço gasto em preparar os homens certos para este trabalho poderia ser desperdiçado, pois a saúde da sociedade depende da qualidade das informações que recebe. ”

[Dignidade de uma carreira jornalística]

“O melhor curso [do que exigir formação em jornalismo] é decidir enviar para o jornalismo uma geração de homens [e agora, mulheres, é claro] que, por pura superioridade, expulsarão os incompetentes do mercado. Isso significa duas coisas. Significa um reconhecimento público da dignidade de tal carreira, de modo que ela deixará de ser o refugo dos vagamente talentosos. Com este aumento de prestígio deve ir uma formação profissional em jornalismo em que a ideia do testemunho objetivo é cardeal ”.

[A “ciência” do jornalismo]

“O cinismo do comércio precisa ser abandonado, pois os verdadeiros padrões da prática jornalística não são as pessoas espertas que furam as notícias, mas os homens de ciência pacientes e destemidos que trabalharam para ver o que o mundo realmente é. Não importa que a notícia não seja suscetível de declaração matemática. Na verdade, só porque as notícias são complexas e escorregadias, uma boa reportagem requer o exercício da mais alta das virtudes científicas. São o hábito de não atribuir mais credibilidade a uma afirmação do que ela justifica, um bom senso das probabilidades e uma compreensão apurada da importância quantitativa de fatos específicos. ”

[Por que as palavras são importantes para o jornalismo e a democracia]

“Muito semelhante a uma educação no teste de credibilidade é a disciplina rigorosa no uso das palavras. É quase impossível superestimar a confusão na vida diária causada pela simples incapacidade de usar a linguagem com intenção. Falamos com desdém de 'meras palavras'. No entanto, por meio das palavras, todo o vasto processo de comunicação humana ocorre. As imagens, os sons e o significado de quase tudo com que tratamos como 'política', aprendemos não por nossa própria experiência, mas pelas palavras de outros. Se essas palavras forem pedaços sem sentido carregados de emoção, em vez de mensageiros de fato, todo senso de evidência se desfaz. (…) É uma medida de nossa educação como povo que tantos de nós estejamos perfeitamente contentes em viver nossas vidas políticas neste ambiente fraudulento de palavras não analisadas. Para o repórter, o abracadabra é fatal. Enquanto ele lida com isso, ele é a própria credulidade, não vendo nada do mundo e vivendo, por assim dizer, em uma sala de espelhos malucos. ”

[Qual é a aparência de objetividade proposital]

“… [O] repórter precisa de uma noção geral do que o mundo está fazendo. Enfaticamente, ele não deveria estar servindo a uma causa, por melhor que fosse. Na sua actividade profissional não lhe compete cuidar do boi chifrado. ... Há espaço, e há necessidade, para reportagem desinteressada ... Embora o repórter não sirva a nenhuma causa, ele terá um senso firme de que o principal objetivo das 'notícias' é permitir que a humanidade viva com sucesso em direção ao futuro. ”

[O que significa lutar pela verdade]:

“Estou convencido de que devemos realizar mais lutando pela verdade do que lutando por nossas teorias. É uma lealdade melhor. É mais humilde, mas também mais irresistível. Acima de tudo, é educativo. Pois o verdadeiro inimigo é a ignorância, que todos nós, conservadores, liberais e revolucionários, sofremos ”.

“A administração de informações públicas em direção a uma maior precisão e análises mais bem-sucedidas é a estrada da liberdade.”

[Largando o microfone]:

“Avançaremos quando tivermos aprendido a humildade; quando aprendemos a buscar a verdade, a revelá-la e publicá-la; quando nos importamos mais com isso do que com o privilégio de discutir sobre ideias em uma névoa de incerteza. ”