Colunista do USA TODAY: As alegações de Peyton Manning estavam 'escondidas à vista de todos' por quase 20 anos

Relatórios E Edição

Peyton Manning do Denver Broncos em ação contra o Carolina Panthers durante o jogo de futebol americano Super Bowl 50 da NFL em 7 de fevereiro em Santa Clara, Califórnia. (Foto AP de Gregory Payan)

Durante um evento familiar em Chicago neste fim de semana, Christine Brennan começou a receber mensagens sobre uma coluna que ela escreveu em 2003, sobre o ícone do futebol Peyton Manning. Seu título: “Você realmente conhece seu herói do esporte?”



“Eu me lembrava de escrever a coluna, mas não todas as circunstâncias”, relembrou Brennan, colunista do USA TODAY sports, na segunda-feira. Um ex-colega, Mel Antonen (agora na Sports Illustrated), havia escrito uma notícia vários dias antes, com base em graves acusações contra Manning. Ela o seguiu com uma coluna.



Mas por que estava voltando agora? Acontece que 13 anos depois de Antonen e Brennan terem escrito sobre alegações de agressão sexual contra Manning enquanto ele era um estudante da Universidade do Tennessee e estrela do futebol, as mesmas alegações básicas ressurgiram em um longa exposição do New York Daily News por Shaun King.

King ficou chateado com o que ele considera um padrão duplo na avaliação da reputação de um quarterback negro, Cam Newton do Carolina Panthers, e do branco Manning. Ele recebeu através da mídia social uma referência às alegações contra Manning, então ele fez algumas pesquisas e aprendeu sobre uma disputa que Manning na época caracterizava como mero 'sonho'.



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Foi, concluiu ele, talvez um ato muito mais ultrajante para com o Dr. Jamie Naughright, que na época servia como treinador esportivo associado para o programa de futebol americano do Tennessee.

As reivindicações também agora podem ser encontradas em um novo processo movida contra a universidade por seis ex-alunos do Tennessee que alegam um “ambiente sexual hostil” há muitos anos.

Manning e Naughright resolveram um processo inicial sobre o incidente e concordaram em não discutir o assunto publicamente. Mas ela iria abrir mais tarde, e também resolver, um processo por difamação como resultado de um livro que Manning e seu pai, Archie, escreveram. Incluía comentários depreciativos sobre ela ao aludir ao incidente da faculdade (eles escreveram que ela tinha “uma boca vulgar”). Tudo o que foi detalhado por King em Artigo do Daily News isso não foi muito simpático para Peyton Manning.



Brennan é uma das melhores em seu ofício, uma graduada estelar da Escola de Jornalismo Medill e uma repórter superior. Suas especialidades incluem os Jogos Olímpicos, e ela é uma presença televisiva regular na CNN e ABC. Sua coluna de 2003 foi caracteristicamente envolvente, cuidadosa e firme.

Concluiu: “Então, você é um fã de esportes e quer acreditar e, por alguns anos, teve muitos pensamentos maravilhosos sobre Peyton Manning. Eles ainda estão lá, mas agora algo mais está lá também. Você pensou que conhecia o cara. Acontece que você ainda está aprendendo. ”

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King of the New York Daily News fez referência à coluna em seu longo artigo, e isso chamou a atenção de toneladas de mídia social. Brennan, sediada em Washington, teve problemas para encontrar sua peça original (assim como eu). Ela finalmente tirou screenshots das páginas do LexisNexis e, quando um produtor da CNN encontrou um link para a peça, postou tudo no Twitter nos dois dias seguintes.



Ela havia pensado sobre a coluna e os problemas que ela apresentou nos últimos anos?

Afinal, as implicações para a excelente imagem pública de Manning são óbvias se a versão de Naughtright do que aconteceu for mais precisa do que a de Manning. E, por coincidência, eles agora se fundem com um Relatório Al Jazeera America que alega que ele recebeu hormônio de crescimento humano. No que Brennan concorda que foi uma admissão claramente subnotificada, o porta-voz de Manning, Ari Fleischer, um ex-porta-voz da Casa Branca, admite que a esposa de Manning recebeu pelo correio um medicamento que ele se recusa a identificar da clínica de Indianápolis, Indiana, investigada pela Al Jazeera. Manning nega veementemente o impulso do relatório.

'Sim, claro que pensei sobre isso', disse Brennan. “No Super Bowl, fiz pelo menos um show, talvez dois, quando fui questionado sobre o legado de Manning. Mencionei pelo menos duas vezes que, quando olhamos para a totalidade de sua carreira, é claro, há a citação, não citação, o episódio 'mooning' e as alegações de que não foi mooning de forma alguma. E que as pessoas podem pesquisar, pesquisar no Google e tomar suas próprias decisões sobre isso. ”

Então ela não esqueceu, mas seguiu em frente. É uma realidade com a qual muitos jornalistas vivem. Você trabalha duro, dá a uma história ou coluna sua melhor chance e depois segue em frente. Às vezes você tem menos impacto do que esperava, talvez às vezes mais. E a circulação média diária do USA TODAY naquela época era impressionante 2,2 milhões , então não era como se ela tivesse escrito na obscuridade. O episódio foi, senão outra coisa, uma lembrança da atenção desordenada da imprensa e da sociedade americana.

“Cabe às pessoas se interessar, se importar com isso ou não se importar com isso”, disse ela. “A decisão é deles. Passei para a próxima coluna na semana seguinte e, bem, centenas de colunas depois, aqui estamos. ”

Portanto, certamente não foi como se ela o tivesse ignorado, mesmo que os programas de rádio que a procuraram na segunda-feira pudessem talvez ter presumido que se tratava de uma nova história.

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“Foi uma história escondida à vista de todos por basicamente 20 anos”, disse ela. “Estou fascinado pela virada dos acontecimentos nos últimos dias.”

Com certeza, em algum lugar na mistura provavelmente está o mundo das mídias sociais, que não existia na época. E, de safra mais recente, há a atenção nacional dada ao caso de violência doméstica contra o ex-corredor do Baltimore Ravens, Ray Rice. É por isso que pode ser difícil imaginar o tão suposto anúncio de aposentadoria da vitória após o Super Bowl por Manning em um futuro próximo. A reunião pode muito bem ser dominada por questões sobre se uma imagem muito limpa é, de alguma forma fundamental, infundada e, na análise de King, construída parcialmente em mentiras.

“Agora tudo é visto no prisma de um mundo pós-Ray Rice, onde as pessoas são muito menos indulgentes, especialmente em relação a qualquer violência doméstica ou hostilidade contra uma mulher.”

Se ela tivesse alguma dúvida sobre a mudança nas circunstâncias sociais - o que um repórter muito sofisticado realmente não tem -, elas foram dissipadas com mensagens de mulheres que normalmente não a contatariam sobre esportes.

“Um amigo da faculdade escreveu: 'Peyton Manning, realmente?'”, Disse Brennan.