‘Homem negro desarmado’ não significa o que você pensa que significa

Ética E Confiança

Três palavras que aparecem repetidamente em histórias sobre tiroteios com motivação racial reforçam as suposições tendenciosas que os jornalistas estão tentando expor.

Manchetes de sites de notícias que usam o termo 'homem negro desarmado'. (Ren LaForme)

Quando os jornalistas escrevem ou divulgam essas palavras - “homem negro desarmado” - o que você ouve? É uma frase que se difundiu na mídia de notícias americana, inclusive nas ondas de rádio da NPR e em suas notícias digitais.

Desde que uma série de mortes de jovens negros nas mãos da polícia deu origem ao movimento Black Lives Matter, a frase tornou-se uma abreviatura jornalística para esta mensagem: brancos atirando injustamente em um negro, porque seu preconceito racial os levou a supor que ele foi uma ameaça.



Isso é muito trabalho para três palavras.

Um fã leal da NPR apontou para mim que, quando pronunciamos essa frase, nem sempre significa a mesma coisa para o orador e para o ouvinte. E agora não consigo parar de ouvir.

Deirdre Moultrie notou essas palavras salpicadas em suas duas fontes de notícias favoritas, NPR e o podcast 'The Daily' do The New York Times, mais recentemente em referência ao tiro de Ahmaud Arbery em Brunswick, Geórgia. Cada vez que Moultrie, 41, de Randallstown, Maryland, ouvia a frase dita, isso lhe causava dor.

Como professora de pré-escola e alguém que dedica muita energia para educar e orientar crianças, ela escreveu para nosso escritório: “Estou implorando à NPR para parar de se referir aos homens negros mortos injustamente como‘ negros desarmados ’.… Por favor, pare! Como mulher negra e amante de homens negros, fico magoada toda vez que ouço essa frase desprezível no rádio ”.

Uma pesquisa no arquivo revela que a NPR usou a frase 82 vezes no ano passado. Cinco dessas eram manchetes, 26 em noticiários lidos na hora. E a maioria dessas referências - 65 para ser exato - ocorreram desde que Arbery foi morto em fevereiro. Nesse mesmo período, 'homem branco desarmado' não aparece em nenhum lugar na cobertura da NPR.

Depois de conversar com editores dentro e fora da NPR, criminologistas, jornalistas e a própria Moultrie, concluí que a frase é usada em demasia. Jornalistas em todos os lugares, incluindo os da NPR, devem ser cautelosos sobre quando e por que o usam, porque está enraizado em suposições ocultas que são diferentes, dependendo de quem você é.


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Na maioria das vezes, quando um jornalista escreve ou diz 'homem negro desarmado', ela usa a frase como um código, sinalizando para seu público que uma vítima de violência não representa uma ameaça mortal para o assassino ou assassinos, sejam eles cidadãos ou policiais. Freqüentemente, isso pode ser verdade - mas o discurso das manchetes é insuficiente, jornalisticamente, para chegar à explicação do porquê. Além do mais, esse clichê presume que a primeira pergunta que devemos fazer sobre um corredor negro é: ele estava armado?

Na verdade, toda a história de violência injustificada por brancos contra negros está enraizada em mais do que se o homem negro tinha ou não uma arma. Se Arbery tivesse levado um tiro nas costas enquanto corria por dois homens que presumiam que por ser negro ele era um ladrão em fuga e uma arma fora encontrada em seu bolso, isso tornaria isso mais justificável? A narrativa central não faz sentido a menos que você esteja familiarizado e aceite a premissa de que enraizada profundamente na psique coletiva americana é mais do que armado ou desarmado: é sobre uma falsa suposição de que os negros são mais propensos a serem criminosos.

“O fato de você ter que significar que uma pessoa negra está desarmada é problemático”, disse Lorenzo Boyd, vice-reitor para a diversidade e inclusão, e o diretor do The Center for Advanced Policing da University of New Haven. “Eu entendo que é descritivo, mas é doloroso.”

A pesquisa é conclusiva, disse Boyd. O preconceito racial está profundamente enraizado em nossa cultura e resulta em discriminação sistêmica por autoridades, incluindo policiais, seguranças e até professores.

“Se presumirmos que os negros estão armados, essa premissa é falha”, disse Boyd.

Isso não significa que, quando os jornalistas usam a frase “homem negro desarmado”, eles estão comprando aquela narrativa errônea da criminalidade negra. Na verdade, é mais provável exatamente o oposto. O jornalismo está enraizado em uma longa história de questionamento da autoridade - e geralmente os caras com armas têm autoridade. Também estamos programados para explorar a pesquisa que demonstra como o preconceito arraigado se infiltra nos pressupostos do sistema judicial, bem como dos sistemas extrajudiciais.

E quando um jornalista escreve ou pronuncia a frase “homem negro desarmado”, muitas vezes está tentando honestamente transmitir a pergunta-chave que o público tem: quais foram as circunstâncias do confronto?

É assim que essa lógica funciona.

Jornalista: Um homem branco atirou em um homem negro.
Membro duvidoso da audiência que pode descartar a história: o que o homem negro estava fazendo que levou o homem branco a atirar nele?
Jornalista: Bem, o homem negro não tinha uma arma, ele não representava uma ameaça mortal.
Público: isso é importante para nós saber (porque temos esses preconceitos ocultos).
Jornalista: Certo, um homem branco atirou em um negro desarmado.

carlos ray "chuck" norris

Mas não funciona.

“A linguagem em si é complicada e muda o contexto”, disse Karen Yin, editora veterana e criadora e mantenedora do Guia de estilo consciente, um recurso que reúne dezenas de recomendações e melhores práticas para a linguagem que descreve comunidades historicamente marginalizadas por comunicadores. “O mesmo idioma que funciona em um ambiente não funciona em outro.”

Sem ter plena consciência disso, os jornalistas usam a frase “negro desarmado” para indicar um episódio do amplo arco de violência injustificada dos brancos contra os negros.

Mas de sua casa em Randallstown, quando a ouvinte da NPR Dee Moultrie ouve a mesma frase, ela está realmente ouvindo: os jornalistas da NPR não acham que os brancos simpatizarão com um homem negro, a menos que estipulem que ele não tinha uma arma.

“NPR e‘ The Daily ’são de onde recebo minhas notícias. Isso é o que me mantém à tona. Isso é o que me mantém entretido. É quase como uma base, como se estivéssemos em casa ”, Moultrie me disse em um chat por vídeo esta semana. “Eu não podia permitir que meu espaço fosse invadido por aquela frase. Então eu tive que dizer algo. E nem foi por raiva. '

Então ela reconsiderou e percebeu que seu consumo de mídia estava impactando a maneira como ela mesma falava sobre o fenômeno da violência dos brancos contra os negros.

“Bem, eu estava um pouco zangada”, disse ela. “Mas foi mais porque eu já disse essa frase antes. Então, tipo, OK, eu tenho que dizer a Michael Barbaro (do podcast 'The Daily') para parar de dizer isso. Tenho que contar ao NPR. Porque eles simplesmente não sabem. ”

Agora sabemos.

Se eu tivesse poder para implementar a política, aqui está o que minha orientação diria:

Seja cuidadoso e intencional ao usar a frase “homem negro desarmado” em histórias sobre brancos matando negros, principalmente nas manchetes. Embora as informações específicas sejam de vital importância para a história, use uma linguagem precisa em todo o contexto, em vez de usar um código que não seja ouvido da mesma maneira universal por cada membro do público. Em vez disso, diminua a velocidade de sua explicação e se atenha aos fatos. Imagine essas perguntas sobre a frase 'homem negro desarmado'. Responda, mas com mais de três palavras. Por que é importante que o agressor seja branco e a vítima negra? O que você quer dizer com desarmado? Os atiradores afirmam acreditar que a vítima tinha uma arma? Se sim, que tipo de arma? A vítima armada justificaria o assassinato? Você usaria o termo para descrever uma pessoa branca? Se não, por quê?

Yin me disse que este é o mensagem geral de seu guia de estilo: “A linguagem consciente vive na interseção do pensamento crítico e da compaixão”.

A linguagem é confusa e evolui. Como profissionais, o melhor que podemos fazer é continuar a evoluir com isso.

Esta coluna é uma versão modificada da coluna Editor Público NPR que foi publicado pela primeira vez em 21 de maio. Ele assumiu uma nova urgência com o assassinato de George Floyd pela polícia de Minneapolis e novamente com o tiroteio de Jacob Blake em Kenosha.

Kelly McBride é a vice-presidente sênior da Poynter e presidente do Craig Newmark Center for Ethics and Leadership at Poynter. Ela pode ser contatada em kmcbride@poynter.org ou no Twitter em @kellymcb.