As redações dos EUA são muito brancas. Assim como os críticos e os jornalistas que os cobrem.

Comentário

Para muitos jornalistas de origens historicamente marginalizadas pela área, é raro ler histórias onde possamos nos ver.

(Shutterstock)

Nota do editor: o autor deste artigo expandiu seu trabalho em resposta às críticas de Andrew Sullivan. A peça também foi atualizada para incluir uma declaração de Sullivan.



Max Tani ficou, por um breve momento, à deriva em trapos, xadrez e guingão.



Há alguns anos, formando um círculo de cinco ou seis camisas xadrez, seu grupo se reuniu para uma conferência no Time Warner Center em Nova York para falar sobre reportagens na mídia. Mas Tani percebeu um problema que era dolorosamente óbvio - para ele, pelo menos.

“Era apenas um bando de caras brancos vestindo camisas xadrez e óculos”, disse Tani.



“Foi exatamente como ... Provavelmente poderíamos nos beneficiar de ter alguns pontos de vista diferentes aqui.”

Tani, que se identifica como meio nipo-americana, cobre a mídia no The Daily Beast. Ele também é uma das poucas pessoas negras relatando jornalismo e mídia em tempo integral.

O trabalho de um repórter ou crítico de mídia é nos dizer sobre o status quo do jornalismo, o que há de errado com ele e o que o jornalismo poderia ser se as coisas fossem ajustadas. Freqüentemente, repórteres e críticos acertam alguns traços gerais.



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Mas as reportagens da mídia sobre raça, gênero ou classe ainda são uma raridade. Em vez disso, reportar sobre raça ou gênero ou classe ou deficiência ou orientação sexual é muitas vezes relegado a uma menção passageira ou uma história única, não um tema que é pontuado em todas as histórias da mídia. E embora este fracasso do jornalismo americano seja verdadeiro na maioria das batidas, é particularmente no nariz quando esses repórteres deveriam estar relatando os fracassos do jornalismo.

Com isso em mente, é difícil não notar: a maioria dos repórteres, críticos e editores da mídia são brancos.

“É definitivamente algo legítimo e óbvio”, disse Tani, “para as pessoas que prestam atenção a esse tipo de coisa”.



Existem exceções, como Tani, mas se você quiser descer na lista: o colunista de mídia do Washington Post é uma mulher branca e seu crítico de mídia é um homem branco; O principal crítico de mídia do New York Times é um homem branco, assim como a maioria de sua equipe de reportagem de mídia. O principal correspondente de mídia da CNN é um homem branco; o repórter de mídia sênior da NBC News e MSNBC é um homem branco; O editor público da NPR é uma mulher branca e seu principal correspondente de mídia é um homem branco; O repórter de mídia da Bloomberg News é um homem branco. O correspondente da mídia do Politico é um homem branco. O correspondente de mídia da Axios é uma mulher branca. O correspondente de mídia da Vanity Fair é um homem branco.

As mesmas grandes tendências são verdadeiras para os editores de veículos de vigilância da mídia: o editor-chefe de Poynter é um homem branco, o Nieman Lab é editado por uma mulher branca, o editor-chefe da Columbia Journalism Review é um homem branco e o editor-chefe -chefe da Corrente é uma mulher branca.

Para muitos jornalistas de origens historicamente marginalizadas pelo campo, é raro ler histórias onde possamos nos ver.

“Não acho que seja uma boa desculpa, mas acho que os repórteres da mídia muitas vezes são contratados por pessoas cujas opiniões eles refletem”, disse Tani. “Eles são contratados para cobrir e talvez se conectar com pessoas que estão em posições de poder na mídia. E eles meio que refletem sua base de origem, que é branca e masculina. ”

A reportagem e a crítica da mídia são um espaço em branco muito homogêneo que muitas vezes falha em trazer uma perspectiva pessoal profunda, atenção e experiência para essas questões. Isso não quer dizer que, por exemplo, repórteres brancos não possam escrever sobre as falhas da indústria. Mas é para dizer que raramente o fazem, e quando o fazem, é dividido em uma única peça sobre pessoas de cor . Ben Smith's artigo sobre revoltas na redação ou Margaret Sullivan’s peça sobre “The Talk,” são ótimos exemplos de redação que exploram por que a diversidade nas redações é importante. Mas também são ótimos exemplos de como a cobertura dessas questões costuma ser isolada.

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A falta de experiências diversas no campo é o que An Phung, editor sênior de mídia da CNN, disse 'me mantém acordado à noite'.

'Quando voce tem somente homens brancos heterossexuais cobrindo um assunto, as redações estão deixando muitas histórias sobre a mesa que não são contadas de uma forma robusta ou matizada ', disse Phung, que edita Brian Stelter, o apresentador de' Fontes confiáveis ​​', bem como repórteres da mídia Oliver Darcy (que se identifica como persa) e Kerry Flynn.

A homogeneidade racial e de gênero é endêmica ao jornalismo nos Estados Unidos, o que também se estende àqueles que cobrem e criticam o jornalismo. Em 2018, de acordo com a American Society of News Editors Newsroom Employment Diversity Survey , as mulheres representavam cerca de um terço dos funcionários da redação em geral e as pessoas de cor (um grupo amplo) representavam 22,6% de todos os funcionários da redação. A consequência de um nicho insular de grupo de jornalistas decidindo qual é a história do jornalismo americano é que, em geral, os jornalistas e críticos da mídia estão constantemente perdendo os maiores problemas do jornalismo americano: exclusão, marginalização e o cálculo do jornalismo que definiu 2020.

Em vez de uma crítica cuidadosa aos executivos que não conseguiram conduzir as redações além do status quo ideologicamente estagnado e majoritariamente branco e masculino, recebemos dez artigos sobre o presidente. Errin Haines, editor geral do The 19th *, escreveu no ano passado que “Raça e gênero não são uma história de 2020 - eles são a história.' Da mesma forma, racismo e exclusão não são uma história na mídia, eles são a história.

Para contar essas histórias, os críticos da mídia e repórteres precisam vir para o trabalho com uma gama diversificada de experiências. Isso significa que precisamos de críticos e jornalistas transmídia. Isso significa que precisamos de críticos de mídia e jornalistas com deficiência. E isso significa que precisamos de críticos e jornalistas da mídia negra. Na verdade, faltam tantas vozes que faz mais sentido apontar como o campo é impróprio para o campo, onipresente, branco, masculino e cisgênero.

“Você vê parte da cobertura sobre a mídia e, como ela é dominada principalmente por repórteres brancos do sexo masculino, a cobertura é refletida de forma semelhante, certo?” disse Phung, um jornalista asiático-americano. “Não em toda a linha, mas você sabe, as histórias que ressoam tanto com as pessoas hoje em dia são geralmente sobre homens brancos em nossas ondas de rádio, homens brancos escrevendo livros, homens brancos divulgando grandes histórias, executivos homens brancos dirigindo grandes empresas de mídia. Mesmo os homens brancos se comportando mal. ”

Julian Wyllie vê muito do mesmo. Wyllie se tornou o repórter de televisão pública da Current em 2019, onde passou os últimos dois anos cobrindo a mídia pública. Ele também é um dos únicos repórteres negros em tempo integral cobrindo mídia e jornalismo para uma redação nacional.

Wyllie se preocupa com o fato de que parte do problema são os canais maiores que cobrem a mídia nem sempre se concentram em canais menores em todo o país, especialmente nas estações de rádio públicas. “Cobrindo a mídia pública para mim, a maioria das pessoas que estão na mídia pública são brancas”, disse ele. “Acho que qualquer que seja a história que você esteja fazendo, provavelmente há um componente de gênero ou raça nisso.”

Em nível nacional, Wyllie se preocupa por não estar vendo os tipos de histórias que o fariam se interessar o suficiente. Ele apontou para pelo menos um: o repórter da CNN Kerry Flynn cobertura da avaliação da Refinaria 29 , onde funcionários da publicação de propriedade da Vice disseram que havia um ambiente de racismo e uma cultura de trabalho tóxica.

“Eu realmente acho que as pessoas que estão em um nível menor estão pensando mais no tópico da corrida, mas no que diz respeito aos lugares grandes, grandes, eu pessoalmente não vejo isso”, disse ele. 'E se estou apenas perdendo isso, gostaria de ser esclarecido sobre isso.'

E se Wyllie está certo sobre o estado das coisas, ele quer saber: por que ele está certo?

'Quanto disso é uma coisa de ignorância?' ele disse. “Quanto custa apenas a liderança ser muito branca, então há um limite para o que você pode cobrir ou para aquelas pessoas que seriam honestas?”

Quando perguntei a Ben Smith, que escreve a coluna Media Equation do The New York Times, sobre a composição dos repórteres e críticos da mídia, ele disse que acha que a ideia de que o campo é muito branco e masculino 'não está errada'.

Smith, um homem branco, disse por isso mesmo, ele tentou enfatizar pessoas como Wesley Lowery , um jornalista negro da CBS News; e Zeynep Tufekci , uma socióloga que contribui para o The New York Times, em suas histórias.

Smith assumiu a Equação da Mídia de Jim Rutenberg, que a assumiu de David Carr, o freqüentemente venerado jornalista branco de Minnesota que buscava uma tentativa de ironia e honestidade radical que poucos outros repórteres nacionais tinham liberdade para (ou queriam).

Smith, ciente da lacuna em seu campo, indicou-me algumas mulheres e pessoas de cor que cobriam o setor para garantir que fossem incluídas.

“Além disso”, disse Smith, “não tenho certeza se tenho pensamentos profundos”.

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Mas Smith escreveu recentemente sobre Andrew Sullivan, um especialista que, durante quase duas décadas, morreu na colina da pseudociência racista : Ele acredita que os negros simplesmente têm menos inteligência do que os brancos. Ele também cita constantemente pessoas de má fé (geralmente, escritores negros) e deturpa seus escritos. Eu queria saber os pensamentos de Smith sobre a brancura, no que se refere ao seu próprio trabalho.

Então eu perguntei a Smith sobre seu artigo, “Ainda estou lendo Andrew Sullivan. Mas eu não posso defendê-lo. ”Mais especificamente, perguntei sobre sua moldura: ele teria escrito de forma diferente de alguma forma para transmitir sua própria formação e como isso colore sua percepção (atual) de Sullivan?

“Eu acho que esse foi o ponto da minha história? De onde eu estava vindo e, em última análise, minha reação a esse elemento ”, disse ele.

O perfil de Smith é muito bom (ele escreve: 'caridoso') e nunca explícito o suficiente. Se você quer colegas negros que trabalham na mídia, a visão de Sullivan, pelo menos em inteligência, está além do pálido para legitimar da maneira que Smith faz. Faz sentido que Smith, como um homem branco, pudesse ter encontrado consolo mais confortavelmente nas opiniões anteriores de Sullivan - mas sua introspecção sobre suas próprias identidades e a forma como suas identidades formavam explicitamente suas opiniões sobre Sullivan não estão explícitas na peça. E em nenhum lugar da peça Smith chama Sullivan pelo que ele é: um racista que se recusa a ceder; que não menciona explicitamente suas críticas aos escritores negros são sobre escritores negros , mas em vez disso usa eufemismos.

Essas são coisas importantes para dizer às pessoas. Especialmente se você tiver ampla latitude como crítico de mídia.

Erik Wemple, que também é um homem branco, critica as notícias a cabo para o The Washington Post desde quando Carr ainda escrevia a Equação de mídia. Ele disse que também percebeu a homogeneidade nas reportagens da mídia.

“É algo que percebi e acho que é problemático, especialmente nestes tempos em que a raça é uma parte cada vez mais importante do consumo de notícias em nosso país”, disse Wemple.

“Acredito que, quanto mais diversidade nas fileiras, melhor será a cobertura. Todos nós temos nossos pontos cegos. ”

Wemple disse acreditar que há pelo menos duas áreas que geraram críticas mais visíveis: Twitter e sindicatos.

“O Twitter é o mais difícil”, disse Wemple. “Todo mundo diz que o Twitter é horrível, horrível, horrível. Mas, para mim, acho que é muito importante porque se você não estiver prestando atenção a todas as dinâmicas específicas e todos os ângulos, raça, gênero e orientação sexual específicos em suas histórias, você ouvirá no Twitter. Acho que isso é muito útil. Nem sempre a mais reconfortante, mas uma plataforma muito útil. ”

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Wemple está correto em ambos os casos. O Twitter revolucionou a indústria. Por tudo de ruim que isso traz, permitiu que repórteres negros e marrons criticassem a indústria , inclusive quando o deixarem para sempre. Muito da avaliação recente do jornalismo não resultou de repórteres e críticos da mídia em tempo integral e responsabilização de instituições, mas de escritores e repórteres que arriscaram suas próprias carreiras e outros que falaram por eles. Por exemplo, Tammie Teclemariam, uma escritora autônoma de comida e vinhos, usou o Twitter para chamar Peter Meehan , o editor de alimentos do Los Angeles Times que foi posteriormente demitido por seu comportamento abusivo.

Os sindicatos também forneceram um impulso renovado para a equidade nas redações. Estimulado por o estudo salarial de 2018 no Los Angeles Times Guild , que mostrou que a empresa pagava mal a mulheres e pessoas de cor, outras redações em todo o país seguiram o exemplo. Os sindicatos também estão apoiando o impulso de grupos internos para a mudança (por exemplo, o LAT Guild empurrando para a solidariedade com o LAT Guild Black Caucus )

Perguntei a Wemple sobre como, por meu próprio relato, grande parte da cobertura jornalística sobre raça ou gênero é isolada em sua própria história e deixada de fora de outras.

“Acho que é uma crítica justa”, disse ele. “Em outras palavras, que o branco (ness) e masculinidade deste nicho particular significa que você cobre raça e gênero conscientemente quando você cobre raça e gênero, e quando você cobre outra coisa, você deixa isso de lado, é o que você está dizendo . Se não estou incorreto, acho que é uma crítica justa. ”

Os repórteres e críticos da mídia, especialmente os homens brancos, devem entender que eles também fazem parte de sua batida, suas identidades inseparáveis ​​de suas experiências vividas, suas experiências vividas inseparáveis ​​de suas críticas e tom.

Mas a solução para a falta de diversidade no campo é simples de apontar, se os executivos de mídia estiverem dispostos a se responsabilizar: contratar uma equipe mais diversificada em tempo integral de repórteres e críticos de mídia que se preocupam com poder e privilégios, e permita-os para direcionar as prioridades editoriais.

Sem mudanças significativas, minha própria preocupação com o futuro do jornalismo na mídia se reflete em algo que Wyllie me disse antes de terminarmos de conversar. Por causa dos últimos meses, podemos ter visto apenas um breve aumento nas histórias de jornalismo sobre raça, classe e gênero. Em 2021, Wyllie disse que está preocupado com a possibilidade de desaparecer.

“Haverá meio que novos problemas para as pessoas falarem”, disse ele. E essa coisa de ‘avaliação da mídia’? Não sei se esse interesse tópico dos editores se manterá até o próximo ano. ”

Andrew Sullivan escreveu a Poynter e disse que tem duas objeções a este ensaio: uma, que eu escrevo “ele acredita que os negros têm inteligência inferior à dos brancos” e duas, que eu escrevo que ele é “um racista que se recusa a ceder. ”

Em 1994, como editor do The New Republic, Sullivan, durante o objeção de sua própria equipe , publicou um artigo que sugeria os negros intrinsecamente poderia ser menos inteligente do que pessoas brancas e pediu 'etnocentrismo sábio'. Ele defendeu o direito do autor Charles Murray de fazer este argumento, um trecho do livro de Murray 'The Bell Curve', por quase três décadas.

Sullivan disse não acreditar que os negros tenham menos inteligência do que os brancos. Em suas próprias palavras, ele diz que o “debate” é uma questão em aberto. Ele envia um e-mail a Poynter: “Acreditar que um debate sobre a inteligência humana deva ser levado ao ar não é o mesmo que apoiar um lado ou outro nesse debate. Não tenho qualificações para determinar o que permanece uma questão em aberto. ”

Não obstante, em 2018, Sullivan escreveu que “diferenças naturais inevitáveis ​​entre raças e gêneros ainda podem existir”. Ele disse explicitamente que discorda do argumento do jornalista Ezra Klein de que deveríamos nos concentrar exclusivamente na história de racismo dos EUA para explicar os resultados educacionais para os negros americanos. Sullivan prossegue dizendo: 'Minha própria conclusão brilhante: as diferenças de grupo no QI são de fato explicáveis ​​por meio de fatores ambientais e genéticos e ainda não sabemos exatamente qual é o equilíbrio.'

eu sou dificilmente a primeira pessoa a afirmar que suas opiniões são racistas ou que eles têm sido usados ​​para justificar a supremacia branca , e provavelmente não serei o último.

Os críticos de mídia que escrevem sobre a influência de Sullivan no jornalismo americano não devem hesitar em articular claramente suas opiniões. Seu trabalho deve receber o cuidado e o escrutínio que merece. E talvez, se o campo parecesse um pouco diferente, seria consistentemente.

“Gabe Schneider afirma neste artigo que eu‘ acredito que os negros simplesmente têm menos inteligência do que os brancos. ” Isso não é verdade, e Schneider não pode apresentar nenhuma evidência para apoiar sua afirmação, seja em seu artigo original ou em sua revisão. Para que fique registrado, não acredito nisso, nunca acreditei e nunca disse ou escrevi nada desse tipo. É inventado. ”

Este artigo foi publicado em parceria com O objetivo , que publica reportagens, comentários em primeira pessoa e ensaios relatados sobre o jornalismo de comunidades nos EUA normalmente ignorou.