Trump diz que agora pode ser 'imune' ao coronavírus. Aqui está o que sabemos sobre COVID-19 e imunidade.

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Os cientistas têm trabalhado muito para entender o COVID-19, mas ainda há muito que eles não sabem sobre a imunidade após a recuperação e quanto tempo ela dura

Os pacientes esperam na fila do lado de fora de um local de teste COVID-19 que fornece testes prioritários para a equipe do Departamento de Educação de Nova York através do NYC Health + Hospitals on Ft. Hamilton Parkway, quarta-feira, 7 de outubro de 2020, no bairro de Borough Park, no bairro do Brooklyn, em Nova York. (AP Photo / John Minchillo)

  • Os cientistas têm trabalhado muito para entender o COVID-19, mas ainda há muito que eles não sabem sobre a imunidade após a recuperação e quanto tempo ela dura.
  • Respostas imunológicas mais longas estão associadas a doenças mais sérias.
  • Não há um prazo padrão para o tempo de imunidade de uma pessoa, dizem os especialistas. Aqueles que se recuperaram do COVID-19 foram considerados protegidos por pelo menos quatro meses, mas o tempo pode variar.

Desde seu retorno do Centro Médico Militar Nacional Walter Reed, o presidente Donald Trump repetiu que agora pode ser 'imune' ao coronavírus. Em um vídeo libertado pouco depois de voltar à Casa Branca, ele disse: 'Agora estou melhor e talvez esteja imune, não sei'.



Em um Entrevista de 55 minutos na Fox Business, ele fez várias alegações sobre sua saúde e imunidade a COVID-19, dizendo: 'Quando você pega, melhora e fica imune', e brincando se referiu a si mesmo como um 'espécime físico perfeito'.



Mas os médicos especialistas dizem que ainda há muitas incógnitas sobre a imunidade a COVID-19.

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Todos os pacientes com COVID-19 recuperados tornam-se imunes, independentemente da gravidade? Por quanto tempo? O vírus se comportará como a gripe, exigindo uma vacina a cada ano? Como podemos alcançar a imunidade do rebanho?



Conversamos com especialistas em imunologia e doenças infecciosas sobre o que eles aprenderam - e ainda não sabem - sobre COVID-19 e imunidade.

Aqui está o que descobrimos.

Uma pessoa adquire imunidade a uma doença quando o sistema imunológico do corpo lutou contra o vírus uma vez e agora está fortalecido para resistir a novos ataques. O sistema imunológico tem uma espécie de memória para patógenos anteriores, permitindo que o corpo tenha uma resposta mais rápida e forte na próxima vez que encontrar um invasor anterior.



Isso pode acontecer naturalmente ou por meio de vacina.

Os especialistas médicos dizem que é difícil saber com certeza a força e a duração da imunidade para a recuperação de pacientes com COVID-19, porque é um novo vírus e não foram feitos estudos suficientes. No entanto, existem indicadores que sugerem que existe alguma proteção natural contra a pós-recuperação da doença.

A maior pista é que os pacientes recuperados raramente são reinfectados com COVID-19, dizem os especialistas, especialmente quando se considera o grande número de pessoas infectadas com o vírus em todo o mundo.



“O quadro de alto nível é bastante estável”, disse a Dra. Sarah Fortune, chefe do departamento de Imunologia e Doenças Infecciosas da Harvard T.H. Escola Chan de Saúde Pública.

“Tanto os dados clínicos quanto os estudos com animais sugerem que há proteção significativa contra doenças”, disse Fortune. “Não é como se você estivesse vendo infecções recorrentes galopantes com sintomas graves recorrentes. Não é como se não houvesse nenhum caso, mas em geral você está vendo uma proteção substancial contra doenças. ”

Os especialistas também disseram que estudos anteriores que analisaram coronavírus do resfriado comum mostraram que as pessoas desenvolvem imunidade por longos períodos de tempo (pelo menos um ano), embora varie ligeiramente de caso para caso.

Pode haver algumas diferenças no nível de imunidade para aqueles que tiveram uma infecção grave, em comparação com aqueles que experimentaram apenas sintomas leves, dizem os pesquisadores. Geralmente, os pacientes que lidaram com uma infecção grave provavelmente terão uma contagem mais alta de anticorpos.

“Mas isso não significa que sua infecção leve não esteja fornecendo imunidade suficiente para protegê-lo contra a doença”, disse Fortune. “Mesmo que seja mais baixo, parece ser completamente proficiente em protegê-lo contra a doença. E, na maioria das pessoas que estão infectadas, elas desenvolvem um caso leve e não estamos vendo muitas reinfecções. ”

Não há um prazo padrão para imunidade depois que alguém se recupera do COVID-19. Diferentes grupos de saúde pública têm estimativas diferentes, com a mais conservadora sendo sobre quatro meses

Os pesquisadores dizem que é provável que as pessoas fiquem imunes por mais tempo, mas observe que, com uma doença que se espalha rapidamente e que não tem cura, as pessoas devem manter a guarda em vez de voltar à vida normal e colocar a si mesmas e aos outros em risco.

Um equívoco comum levantado pelos imunologistas é a percepção pública da imunidade em geral, com muitas pessoas pensando que você está imune ou não. Não é assim que funciona.

“A proteção não é como um interruptor de luz, é como um interruptor de dimmer”, disse Fortune. “Você estará mais protegido no início e, com o tempo, essa proteção pode diminuir, mas não irá simplesmente desaparecer.

Por exemplo, conforme a imunidade de uma pessoa diminui, ela pode eventualmente ser infectada pelo vírus novamente, mas não fica realmente doente. Ou ainda mais longe, eles podem ser infectados e apresentar sintomas leves, mas nada grave.

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Conclusão: a perda de imunidade é gradual, não drástica.

A enfermeira registrada Kath Olmstead dá à participante voluntária do ensaio Melissa Harting uma vacina experimental de estudo cego para COVID-19 desenvolvida pelos National Institutes of Health and Moderna Inc. na unidade United Health Services, segunda-feira, 27 de julho de 2020. (AP Photo / Hans Pennink

A gripe é um vírus respiratório como o coronavírus, mas também é bastante diferente. A gripe muda rapidamente e sofre mutação, tornando-a mais resistente à imunidade de longo prazo. É por isso que há uma nova vacina a cada ano.

Se o vírus que causa o COVID-19 continuar a se comportar como outros coronavírus, as pessoas provavelmente terão imunidade mais estável devido a um esquema de vacinação limitado.

“Não há evidências, até agora, de que as pessoas precisarão ser vacinadas todos os anos por causa da mutação do vírus”, disse o Dr. Stanley Perlman, professor de microbiologia e imunologia da Universidade de Iowa. “Isso pode ser devido à diminuição da imunidade, mas não porque o vírus esteja mudando.”

Fortune concordou. “Não há evidências de que Sars-Cov-2 (o vírus que causa COVID-19) vá ou tenha passado por uma reorganização realmente dramática que o faça escapar de uma imunidade natural ou mesmo de uma imunidade induzida por vacina,” ela disse. “Isso não quer dizer que não seja possível que não haja um novo no futuro, mas apenas que o vírus não compartilha as mesmas características de se refazer sazonalmente em grande escala que a gripe.”

Resultados de teste positivos não garantem imunidade. A presença de anticorpos significa apenas que a pessoa foi exposta ao vírus no passado.

O quão sensível, ou quão “bom” é o teste de anticorpos, e a quantidade de anticorpos que uma pessoa possui, pesa muito sobre se ela seria ou não considerada imune ao vírus.

A mesma coisa acontece com um teste de diagnóstico de PCR COVID-19.

“Algumas pessoas têm testes de PCR muito positivos e isso é mais preocupante do que alguém com testes de PCR flutuantes - negativos em um dia, positivos no outro - porque têm menos carga viral”, disse Perlman. “É a mesma coisa com os anticorpos. Você pode testar positivo para anticorpos, mas tem tão poucos que não o protege de verdade, ou você pode ter um grande número de anticorpos, o que significa que você está mais protegido. A quantia é importante. ”

Imunidade de rebanho é a ideia de que, quando um número suficiente de pessoas em uma população está imune, seja por ter a infecção ou recebendo uma vacina, o vírus terá problemas para se espalhar. Isso ocorre porque uma pessoa infectada tem menos probabilidade de encontrar uma pessoa não imune para transmiti-lo, tornando-a um beco sem saída na cadeia de transmissão.

Quando isso acontece várias vezes em grande escala, ele reduz sua taxa e, eventualmente, mantém a doença sob controle, mas não necessariamente a erradica.

Os EUA ainda são considerados longe de uma imunidade de rebanho adequada para COVID-19, e os especialistas dizem que teria de haver muitos mais casos e mortes antes de chegarmos lá se a vacina não chegasse primeiro. Menos de 1 em cada 10 americanos mostram sinais de infecção anterior no final de julho, de acordo com um relatório de 25 de setembro estudar publicado na revista The Lancet.

Portanto, os especialistas concordam que a forma ideal de obter imunidade coletiva é por meio de uma vacina. Embora alguma imunidade dentro de uma população seja melhor do que nenhuma, com um vírus que se espalha pelo ar, quanto maior o número de pessoas imunes, melhor.

Números diferentes foram lançados por cientistas sobre quanto da população precisa ser imune para que a imunidade de rebanho funcione bem. O modelo matemático para Sars-Cov-2 - que é derivado com base nas características de transmissão do vírus e em como a população se comporta - coloca cerca de 60-70 pessoas em cada 100.

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Para as doenças mais altamente contagiosas, como o sarampo, os cientistas dizem que cerca de 94% da população precisa ser imunizada para atingir esse nível de proteção.

“Isso não significa que vai embora quando atingirmos a imunidade coletiva, apenas significa que você não está propagando a epidemia”, disse Fortune. “As pessoas deveriam ter isso em mente com a imunidade coletiva, e com o futuro, não é como se um dia, alcançássemos a imunidade coletiva e ela acabasse.”

Este artigo foi originalmente publicado por PolitiFact , que é propriedade do Poynter Institute e é republicado aqui com permissão. Veja as fontes deste artigo aqui e mais de suas checagens de fatos aqui .